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恐龙蛋富矿正在帮助生态学家了解史前育儿

2020

也许化石最令人惊奇的事情是它们不仅向我们展示灭绝动物的样子,它们还可以揭示这些动物的生活方式。 即使是化石恐龙蛋也可以为其父母的行为提供大量线索。

蒙古戈壁沙漠Javkhlant地区的恐龙猎人最近发现了15种保存完好的鸡蛋,它们来自一种兽脚亚目恐龙。 通过一些梦幻般的侦探工作,研究人员认为,这个化石遗址提供了最强有力的证据,证明这些恐龙嵌套在殖民地并保护它们的卵。

我是一名行为生态学家。 我研究动物如何生活以及物种如何在生态系统中融合在一起。 我们可以通过使用化石和我们今天对动物和栖息地的了解来揭示过去物种和生态系统的行为生态学。 在这种情况下,我建议这些恐龙可能保护他们的卵子作为一个社区,而不是仅仅照顾自己的巢穴。 这些恐龙也有可能在孵化后不需要照顾他们的幼崽。

在季节性干旱的洪泛平原上,发现了三到三十个蛋的离合器中的球形蛋。 它们是在大约6600万年前的白垩纪末期奠定的,不久恐龙就消失了。

“版权”:“©Jason Gilchrist

这些蛋的直径在10厘米到15厘米之间,大小与最大的活体鸟类鸵鸟相似。 通过将卵与其他卵中的化石胚胎遗骸进行比较,科学家们发现这些标本可能来自Therizinosauroidea家族。

蛋的壳具有高孔隙率,这意味着它们包含许多小孔。 研究人员研究了这与生物种的卵相比如何。 我们知道这些恐龙生活在干旱干旱的环境中,这些栖息地(如鸵鸟)中的动物通常会产卵,毛孔很少,以尽量减少水分流失。

相反,Javkhlant蛋壳的高孔隙度类似于澳大拉西亚大型鸟类,如mallee fowl和crocodilians。 这些物种将其卵覆盖或埋在富含有机物的物质中,这些物质在腐烂时产生热量,以便孵化卵。 Javkhlant鸡蛋的高孔隙度表明这些恐龙也是如此,因为毛孔会使发育中的胚胎更容易在潮湿,缺氧的腐烂植被环境中呼吸。

化石还表明,所有的卵都在相同的筑巢季节进行了孵化和孵化,证明恐龙嵌套在殖民地中。 其中约60%孵化成功,孵化率相对较高,类似于保护卵子的现代鸟类和鳄鱼。 这支持了这些恐龙也照看它们的巢穴的论点。

恐龙父母照顾的证据最着名的来自一个被认为是母亲Oviraptor坐在一窝蛋上的化石。 对恐龙骨骼的新认识表明,这个“大妈妈”实际上应该更名为“大爸爸”。 男性(父亲)照顾可能是父母照顾的祖先形式,鸟类从兽脚亚目恐龙(鸟类是禽类恐龙)演变而来。 在最原始的活鸟群(包括鸵鸟)中,通常是坐在蛋上的雄鸟。

然而,在我们的Therizinoid恐龙的情况下,我们认为鸡蛋被埋没了,这意味着父母不需要坐在它们上进行孵化。 但这并不意味着他们完全抛弃了鸡蛋。

由于掠食者攻击巢穴,现在的大型鸟类和鳄鱼种类在放置和埋葬后放弃或很少参加其卵的孵化成功率相对较低(低于50%)。 但是,正如我们所见,Javkhlant蛋的孵化率更高,为60%。

如果成年恐龙没有实际孵化卵子但确实在公共场所保护巢穴,这可能表明鸡蛋或公共繁殖的共同防御,即个体为其他人的后代提供“全方位”照顾。

然而,megapode小鸡是超级社会的。 这意味着当它们孵化时它们可以完全独立存活,因此不会接受任何(孵化后)父母照顾。 因此,虽然高孵化成功表明这些恐龙照顾它们的卵,但它们可能不需要在它们孵化后保护它们的幼体。

不幸的是,化石记录的限制意味着很难在恐龙中找到公共育种和合作治疗的直接证据。 我们需要证据证明有两个以上的成年人照顾一个单一的育雏,或者一个成年人照顾的鸡蛋多于单个离合器。

无论未来的化石发现是什么,毫无疑问,它们将为长期灭绝的恐龙的行为生态打开更多的理解窗口。 我们的理解也将不仅通过化石本身,而且通过解释现代物种的行为来告知。 恐龙生态系统的行为动态与今天没有太大的不同。

Jason Gilchrist是爱丁堡纳皮尔大学的生态学家。 这篇文章最初出现在The Conversation上。

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