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古代蝙蝠Poo有助于保护世界上最古老的化石精子

2020

一群被称为种子虾的小甲壳类动物有一个不同寻常的区别:它们在动物王国中产生了一些最长的精子细胞。 一些Cypridocopina介形虫物种的精子细胞长度达到10毫米 - 相比之下,人类精子长约55微米,包括它的鞭毛(如尾巴)。 微米是千分之一毫米。 所以虾版是一种绝对巨大的精子,它甚至没有鞭毛。 一些介形虫甚至可以产生比制造它的动物更大的精子细胞。

这个奇怪的结构为何以及如何演变? 科学家们之所以无法说,部分原因是因为他们不知道这种特性已存在多久。 现在,来自五个国家的科学家团队有一些可能的答案,基于迄今为止发现的这个庞大配子的最古老的例子。 这一发现归功于鸟粪或蝙蝠粪便。

Ostracods在任何水生栖息地都很常见,它们含有钙外骨骼,所以它们很容易化石化。 已发现许多化石种子虾,但它们通常不含内脏等软性部分。 与大多数化石一样,这些组织通常会在数十万年后死于微生物或蛋白质分解,尽管该规则很少有例外。

在一篇新论文中,由德国路德维希 - 马克西米利安大学的Renate Matzke-Karasz领导的科学家在一个古老的澳大利亚蝙蝠洞穴中发现了富含磷酸盐的石灰岩沉积物中的化石虾。 它可以追溯到1600万到2300万年前。 发现化石虾的内部部分 - 和精子 - 仍然完好无损。 一个女性标本在她的生殖器容器中含有大量精子细胞,这表明在动物死亡前不久发生了某种虾交配。

这怎么可能? 研究小组转向蝙蝠便便解释。 古老的,现已倒塌的洞穴中发现了精子填充的虾,其中还包含数千个蝙蝠化石,代表了八种不同的物种。 该团队表示,这些化石附近的石灰岩沉积物中含有大量的磷,锌和其他元素。 他们将这归因于许多年来许多蝙蝠鸟粪落在洞穴地板上。

他们写道,在同一个矿床中发现了成千上万的蝙蝠化石,这个洞穴里的水很可能富含大量蝙蝠鸟粪产生的磷。 磷有助于软化组织以及含钙外骨骼。

为什么这很重要? 这些化石是最古老的石化配子,代表了很久以前这种不寻常的生殖系统进化的重要证据,并且在几千万年后没有发生变化。 Ostracods投入大量精力来生产,储存和运输这些巨大的精子细胞,但事实上它们已经存在了很长时间,这表明事情进展得很好。 作者写道,这与其他分类群的精子形成鲜明对比,后者表现出戏剧性的进化分歧。 因此,不仅仅是介形虫巨大精子的起源和功能是生物之谜,这个特征的缺乏进化本身就是一个谜。

该研究于5月14日在线发表在英国皇家学会会刊B上。

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