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可生物降解的袋子比塑料好吗? 情况很复杂。

2020

倾倒”

在大学里,我在校园里开了一辆电动卡车,拿起水果和蔬菜垃圾箱,植物剪报和咖啡渣,然后把它们运到学生农场的50英尺长,5英尺高的堆肥堆里。 虽然我们要求我们的接送站点没有将任何消费后的废物放入垃圾箱,但“可堆肥”的盘子,杯子和袋子不可避免地进入我们的堆。 当他们这样做的时候,我会将它们拉出来扔进垃圾桶。

这就是“可生物降解”或“可堆肥”等标签的问题。这些产品通常由植物来源制成,最终通常是玉米生物降解,这意味着微生物和其他生物将材料分解成土壤。 但是产品处理的环境很重要。 随着香蕉皮和秸秆变成易碎的堆肥,“可堆肥”袋和“可生物降解”杯子悬挂在周围,完好无损。 如果他们被送到一个大型的工业回收商,工人们可以管理材料的条件和化学成分,确保数百万能够分解这些坚硬材料的微生物的疯狂行动,他们就会腐烂。 但在这里? 多年没有,如果有的话。

周日,普利茅斯大学的科学家们发表了一项研究,强调标签混乱的问题。 研究人员在土壤,室外空气和海水中测试了几种生物塑料袋的可降解性,这些生物塑料袋具有可生物降解和可堆肥的标签以及传统的高密度聚乙烯(读取:塑料)袋。 在水和土壤中待了三年之后,除了可堆肥的袋子外,其他所有袋子都能够装满杂货。 它在地下27个月后仍然存在,但很容易被撕裂。

“在日常生活中,[这些标签]具有误导性,”主要作者和海洋科学家Imogen Napper说。 虽然这些产品适用于工业堆肥机,但这并不是大多数产品的用途。 Napper认为,消费者被标签误导,认为产品在她测试的自然环境中容易腐烂,而现实是产品到土壤的时间表可能需要很多年。 “当它说可生物降解或可堆肥时,你想到的产品在自然环境中的时间框架是什么?”她说。 对我来说,这将是几天到几个月。 一旦你开始说两年到三年,这对环境有什么有意义的优势吗? 我不认为

关于这项研究的头条新闻反映了这种情绪,例如Vice的“可生物降解的塑料袋对环境不利”。 大多数报告都集中在可生物降解的袋子在地下三年后仍然可以装杂货的事实。 但是,正如这一发现令人震惊,现实情况有点复杂。

它从标签之间的差异开始。 从理论上讲, 可生物降解和 compostable 应该是相同的东西,土壤中的生物可以分解产品。 但事实是,生物降解 可以提供与食品上的标签 natural 相同的信息量,非营利组织Eco-Cycle的政策和研究主管Kate Bailey说。回收组织。 可生物降解仅仅意味着在未来的某个未指定的时间,几年,几十年,谁知道!产品将会崩溃。

为了继续食物类比,术语“ compostable”更像是 organic, 因为监管机构正试图确保它符合某些标准,尽管这些标准究竟是什么仍然是一个工作-进展。 当产品带有“认证可堆肥”的标签时, 表示当您将其发送到工业设施时,它会在与堆中的其他东西相同的时间内变成堆肥,如食物垃圾和院子剪报 通常在90到180天之间。 有一些第三方验证,包括ASTM国际组织,该组织为数千种产品和服务制定标准。 “我们肯定会看到一些向这个[标签]发展的动作需要意味着什么, 并且它不会被抛到那里并使消费者感到困惑,”贝利说。

但Bailey补充说,生物可降解性对于堆肥来说仍然是一个引起压力的词。 她补充说,对标签的关注很多。 复合材料希望它被认证为可堆肥的,可生物降解的,对他们不起作用。实际上,可生物降解只是另一种绿化的短语,一家公司用来让我们对昂贵的购买感觉良好,即使它的环境效益实际上并不清楚。

一些机构正在采取行动。 联邦贸易委员会在其最新的“绿色指南”中表示,“可降解的索赔”需要得到“有力和可靠的科学证据支持,即整个项目将完全......在相当短的时间内分解为自然界中发现的元素”。习惯性处置后的时间。“ 加利福尼亚州也在打击分解欺骗。 国家已禁止销售以“可生物降解的堆肥”等形式销售的产品,除非他们有证据证明这一点。金州政府在地区检察官起诉亚马逊出售带有误导性标签的产品(包括“可生物降解”)之后,有150万美元的和解协议。

到现在为止,您可能会质疑用于在厨房柜台上放置堆肥箱的小绿袋或办公室的环保食品,不知道这是否浪费金钱。 如果您的城市确实与旧金山,西雅图和波特兰等合作伙伴合作,那太好了! 有一个专门的地方,这些产品可以成为土壤。 只需仔细检查标签即可。 “寻找经认证的可堆肥标签,”贝利说。

但是,如果你是大约95%没有这种服务的家庭之一呢? 即使产品是“经认证的可堆肥”,也可能不优于塑料。 现在,许多可堆肥的袋子,杯子和食品都是用玉米制成的,这个过程有各种各样的环境影响,从浸入河里的农药到生产产品的工厂排放的温室气体。 “有很多希望我们可以用蘑菇,藻类或大麻制作可堆肥的塑料,这些东西比塑料更有益,”贝利说,“但是现在......大多数东西来自玉米,它是不清楚与塑料相比确实有很多好处。“

俄勒冈州环境质量部门的研究强调了这一点。 科学家们回顾了之前对不同“包装属性”的生命周期评估 - 标签,如“再生成分生物基和我们的朋友”可堆肥。“每项研究分析了产品在”从生产到处置的生命“中对环境的影响。 分析得出结论,可堆肥产品不是塑料的简单答案。 “许多可堆肥的包装都是由生物基材料制成,并继承了作者写的生产中的重大环境负担。”这些负担往往远远大于堆肥所带来的抵消效益。

这些绿色洗涤产品对环境的影响大部分来自其生产。 作为该研究的资料单,“我们国内温室气体排放量的39%发生在产品甚至到达消费者之前,只有2%的温室气体排放来自处置(垃圾填埋,堆肥和焚烧)。”

尽管如此,这些生命周期评估在很大程度上忽略了当一个项目没有坚持其理想的处置路线时发生的事情,无论是垃圾填埋场,回收者还是堆肥堆。 但每年都有大量塑料偏离航向。 2010年,一项研究发现,海洋中有4.8至1270万公吨的塑料碎片卷起。 环境中的塑料不会分解 - 它只会分解成具有相同化学结构的越来越小的碎片。 这些微塑料是一个问题,因为它们几乎不可能被清理并被海洋生物吃掉,甚至吃掉我们吃的鱼 - 结果是在我们自己的身体内。

在控制海洋塑料灾难方面,可堆肥产品可能具有优势。 在普利茅斯大学的研究中,可堆肥袋在三个月内溶解在海水中。 因此,虽然从生命周期的角度来看它们可能没有益处,但它们对海洋生物的危害可能较小。

虽然有许多方法可以衡量传统塑料与可生物降解替代品的影响,但在所有环境方面都有一条明确的获胜途径。 这是你以前听过的:削减塑料,特别是一次性物品,你会减少垃圾,减少资源消耗。 但对于那些无法避免一次性袋子,杯子或盘子的情况,“更明确的标签标准[对于可堆肥产品]是一个很好的第一步,”Bailey说。

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