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加拿大人找到了一种更安全的运输方式,是的,它看起来像冰球

2020

我们的北方邻国发明了一种典型的加拿大运输方式,用于从沥青砂中运输石油:他们将其锻造成坚固的冰球形煤球。 被称为'CanaPux'的加拿大国家铁路公司获得专利的沥青基块可能使铁路运输更安全,更便宜,更环保 - 或者至少与粘性石油一样友好。

过去一年,加拿大铁路运输的石油数量大幅增加,部分原因是多个管道建议被封锁,包括备受争议的Trans Mountain和Keystone XL。 这也意味着现在更多的加拿大石油通过铁路运往美国,并带来了许多安全问题。

根据加拿大智库弗雷泽研究所(Fraser Institute)2017年的一份报告显示,通过铁路运输石油比通过管道运输更具风险:泄漏的可能性是其两倍多。 泄漏的可能性仍然很低(每500万桶不到一次事故),但事故的后果可能是毁灭性的。 2018年夏天,一列火车在爱荷华州出轨,估计将230, 000加仑的原油泄漏到赛道旁的淹水区域,并引发对下游饮用水污染的担忧。 2013年,一辆载有72辆油箱的火车在加拿大东北部魁北克省的一个小镇爆炸,造成47人死亡。

自2014年以来,加拿大国家铁路公司一直在研究一种固化重油或沥青的技术 - 沥青 - 来自加拿大油砂的深色污泥 - 他们说这将使石油运输更加安全。

“将其视为糖蜜,”领导CanaPux项目的James Auld说。 他解释说,为了在管道或铁路罐车中运输沥青,你必须将其加热或用较轻的碳氢化合物稀释以使其流动。 但这种粘性,厚实的质量也是将这些东西变成冰球的原因。 与加拿大国家铁路公司合作的研究人员通过将可回收塑料碎片混合到加热的沥青中并将混合物成形为大小相当于一块肥皂大小的圆盘来制作手掌大小的CanaPux。 它们将每个块包裹在一层薄薄的塑料中,以阻止它们堆叠在火车车厢中时粘在一起。 当沥青砖到达目的地时,它们被加热以将油与塑料分离,塑料漂浮在油的顶部,因此可以很容易地舀出并重新使用。

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最重要的是,冰球也是惰性的。 它们比稀释的沥青更不易燃,它们具有防风雨性并且不会泄漏。 如果发生泄漏,他们可能会被捡起来。

加拿大国家铁路公司已经在埃德蒙顿的一个实验室测试了这项技术,他们拥有一台可以一次建造CanaPux的机器。 他们现在正在与合作伙伴合作,在阿尔伯塔省建立一个商业规模的试验工厂,每天可处理10, 000桶沥青。 由于最终的圆盘比传统的圆桶更轻,并且提供更高效的存储,因此它们能够为每辆油罐车装载更多的重量,从而更多的油。 该公司希望在2020年底之前开始使用CanaPux进行运输。

虽然该技术可以减少漏油,但仍然存在未解决的更大问题。 环保主义者指出,现在更多的油砂生产并不是我们所需要的。 虽然加拿大油砂的排放量仅占全球排放量的0.15%,但它们是该国增长最快的温室气体来源。 如果油砂得到进一步发展,气候将会成为美国宇航局前科学家詹姆斯·汉森在2012年“纽约时报”评论中的回应,以回应当时的总统巴拉克·奥巴马的评论,即加拿大“无论我们是什么,都会发展其储备”做。” CanaPux与否,油砂开发的影响仍然不变。

然而,在可预见的未来,将会有对沥青的需求,Auld说。 “即使我们都转向使用电动汽车,我们仍然需要开车行驶,”他说。 而且,作为沥青的重要组成部分,沥青用于铺设这些道路。 CanaPux至少可以以更安全,更环保的方式运输重油。

问题依然存在:你能用这些冰球打曲棍球吗?

“他们不是最理想的形状,”奥尔德说,但没有理由你不能。 “他们很坚强。”

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