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这个应用程序可以治疗抑郁症?

2021

科学//www.popsci.com/category/tags/tech-transfers

Diego Pizzagalli在哈佛大学度过了大约10年的时间,做了大多数精英教授的教授:研究。 具体来说,研究抑郁症。 他的fMRI和脑电图很多灰质,但他的大部分工作都陷入了实验室,从未演变成任何真实世界的应用程序。 然后,他开发了一些太好的东西,无法在学术界的神圣大厅里收集灰尘:他说的软件可以帮助治疗抑郁症。

现在,在巴尔的摩创业孵化器Canterbury Road Partners的帮助下,Pizzagalli将把他的实验室发明变成一个应用程序。 Pizzagalli及其同事说,MoodTune将是一系列简单的游戏,经常玩,可以帮助治疗抑郁症。 每天打开应用程序15分钟,玩一些游戏,也许它可以帮助。 也许,他们说,在某些情况下,这都是一个沮丧的人所需要的。 这个简单的东西真的有效吗?

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Pizzagalli于1999年开始研究抑郁症,并在2001年发表了他最重要的一些论文。这些论文的重点是“生物标志物在大脑中对抗抑郁药和心理治疗的反应信号。在大脑内部窥视,你可以看到区域亮起 - - 或者没有点亮 - 对治疗的反应。他说,无论一个区域是否亮起,都可以准确地预测治疗是否有效。

那么,我们的想法是,如果我们以另一种方式阐明这些地区呢? 大脑可以在不需要药丸的情况下适当调整。 Pizzagalli说,前扣带皮层与抑郁有关,并且在需要做出快速决定时也有效,所以也许有人做出快速决定有助于治疗抑郁症。 他在自己的实验室中开发了桌面软件进行测试,并对结果非常满意,以深入研究该技术。

像这样的软件可以为抑郁症治疗提供“自下而上”的方法。 它可以“强化反射性大脑的电路”。 它可以打破在如此多的抑郁症中看到的居住周期。 它可能是第一个进入市场的同类治疗方法。 但是要将研究变成有形的东西需要一些课外辅助。

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大学有充足的能力进行研究:他们拥有庞大的员工,顶级的装备,以及他们在一个浓缩区域的最大思想。 研究结束后? 嗯,他们仍然有大量的员工,但这不再是一种资产。 坎特伯雷的普通合伙人肖恩·帕克(Sean Pool)这样说:“总的来说,大学就是这些庞大而惯性的官僚机构。” 那么,为什么不把发明者带出象牙塔,与企业家合作,让他们组建精益,硅谷的创业公司,让他们的产品更快上市?

有很多“健康”应用程序没有比安慰剂更好的功能,如果那样 - 但Pizzagalli坚持认为有科学支持BrainTracer。与Pizzagalli一样,Canterbury Road正是这样做的。 Pizzagalli最初向哈佛大学提出了关于他的研究背后的技术营销的问题,但这个过程一直停滞到他搬到大学的麦克莱恩医院,在那里政府建议他与坎特伯雷合作。 坎特伯雷为他的研究成立了一家风险投资公司(Venture Launch Team No.1),担任首席执行官职位的安吉尔·科尼格(Andre Konig),一位“居住的企业家”,他花了十年时间从事咨询工作,最近又从事私募股权投资,很快就有了业务名称(BrainTracer)和原型应用程序(MoodTune)。 至于坎特伯雷从中得到了什么? 它持有该企业的一小部分股份。

2010汤姆凯特摄影抑郁,焦虑和压力研究

随后,Konig和Pizzagalli开始着手开发商业模式,为投资者购物,并设计原型。 BrainTracer,如果一切按计划进行,将在春季结束时推出其旗舰应用程序MoodTune。 这个想法是为Pizzagalli和其他心理学家的研究创建一个可以帮助对抗抑郁症的应用程序。 从表面上看,这听起来并不像医学上最可靠的想法 - 有很多“健康”应用程序没有比安慰剂更好的功能 - 如果那样 - 但Pizzagalli坚持认为有科学支持它起来。 BrainTracer周一正式推出,但在应用发布之前,Pizzagalli和Konig也将通过医学试验发送它以测试其有效性。 两人希望获得国家卫生研究院的“认知训练”软件资助。

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当MoodTune出局时,这就是它的工作原理:你将打开应用程序并转向一个简单的游戏(到目前为止,有六到七个游戏.Konig说。)你在这里看到的图像来自原型,但最终版本可能会类似。 以下是Pizzagalli给出的可以用于“锻炼”的游戏的示例。 脸部出现在屏幕上。 根据您对应用程序的看法,用户 - 或患者 - 看着脸上闪过的文字:“快乐。快乐。悲伤。快乐。” 当用户试图调和面部和单词时,用户会受到严重的认知失调。 用户完成后,他会回顾他的比赛得分,以及他在治疗方面的整体进展。

Pizzagalli说,像这样的运动会导致大脑某些部位加班。 他说,这足以让大脑的某些部分得到“调整”,显然,每天做15分钟就足以抵消一些抑郁症的症状。

Pizzagalli和Konig并不是唯一一个在心理健康方面采用类似“认知训练”方法的人。 2003年对精神分裂症认知训练技术的研究指出,该方法显示出“有效成分,有望改善认知能力”。 “美国医学会杂志”的多项研究发现,认知训练显然刺激了大脑功能的适度增加。

尽管如此,大脑可以成功“训练”的想法不仅有点争议。 Lumosity是一系列“大脑训练”软件产品,因出售数字蛇油而受到诽谤。 该软件是一组简单的游戏,可以改善从记忆到集中的所有内容(并且它的游戏也由神经科学支持)。 当消费群体哪个? 一位科学家小组要求解释包括Lumosity在内的神经小工具的有效性,科学家们得出结论,没有证据支持这些说法。 他们说,充其量只是一个纵横字谜或一轮_Space Invaders _--这对于它来说也没什么特别的脑力。

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那有什么不同? Pizzagalli说,精确度为1。 他们没有尝试完整的法庭,而是采取了立场:与Lumosity不同,该应用只关注抑郁症。 这种关注使它具有优势。 Pizzagalli也是为了开放而拍摄。 MoodTune将具有仪表板功能,可以为用户提供有关应用程序的更多信息以及有关其进度的更新。 用户还可以回复关于应用程序的BrainTracer,让团队知道它的工作情况。

2003年对精神分裂症认知训练技术的一项研究指出,该方法显示出“有效成分,有望改善认知能力。”无论哪种方式,期望至少有点缓和。 他们说,该应用程序只能在临床抑郁症患者身上独立工作,不符合所有标准,使其正式但仍然表现出一些症状。 适度的收益是团队所希望的,但他们足够乐观,为应用程序奠定了商业模式。 如果该技术与Lumosity的技术不同,则分层定价模型至少相似。 使用x美元支付几个月的访问权限,或者以y美元支付几个月的访问权限。 对于BrainTracer,这可能意味着每月30至50美元的等级。

这可能使它比抑郁症药物的成本便宜(并且可能更有趣)。

那是在专栏中。 在减号栏中,问题最终可能是:我们如何销售此应用程序? 基于充满摇摇欲坠的科学,有类似的声音应用程序。 例如,在谷歌播放上,你可以下载所谓的“双耳节拍应用程序,旨在改变一个人的心态。需要一些创造力?点击。如何放松一下?点击即可。

像这样的应用程序没有科学支持它们,当然也没有经过NIH资助的试验过程,因此MoodTune会有一些压力让它们与它们区别开来。 Konig说,MoodTune的仪表板系统可以提供帮助。 在每场比赛之后,用户可以将游戏背后的科学解释给他们。 这是很多其他应用程序无法提供的东西 - 或者至少不能轻易提供。 他们也主要是向政府机构等机构客户推销应用程序,而不仅仅是个人,这意味着应用程序的证明标准更高,但一旦达到标准,它就会覆盖更多人。 (与投资者一起,他们正在寻找众筹网站Indiegogo帮助支付费用。)

另一方面,如果有一个增强创造力的市场,那么绝对是一个抗击抑郁症的市场。 每年因疾病而损失数十亿的生产力成本,与之抗争的是一个价值数十亿美元的行业。 很多人都愿意尝试新的治疗方法,无论它们看起来像什么。

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