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恐龙灭绝是一个未解之谜。 这条古老的鱼可能吞下了一些重要的证据。

2020

在某种程度上,化石就像是过去的摄影图像。 数百万甚至数十亿年前的数字仍然保存在地球的基岩中,在随着时间累积的层之下。 如果你很幸运,你可以使用这些标本作为过去的快照。 按照这个逻辑,北达科他州发现的一组新化石可能会给我们提供我们最好的照片,这些照片可以消灭6600万年前消灭恐龙的灭绝事件 - 假设这些结果已经达到了已经相当严格审查的程度。

在上周一发表在“ 美国国家科学院院刊”上的一项新研究中,一群科学家分析了一大堆精美保存的动物和鱼类化石,这些化石在周围的时刻生活和死亡。 Chicxulub流星撞击。 长期以来,科学家们推测,撞到墨西哥尤卡坦半岛的岩石在Chicxulub镇附近建造了一个93英里长,12英里深的火山口,导致地球上75%的植物和动物生命被消灭。 虽然Chicxulub可能不仅仅是恐龙死亡的唯一原因(气候变化和火山活动的增加也使当时的环境受到压力),但它正在结束白垩纪时期并预示着哺乳动物的崛起。

曼彻斯特大学古生物学家兼新研究的合着者菲尔曼宁说:“如果恐龙投注了生物,他们可能会对这种可能性感到非常不安。这对恐龙来说只是糟糕的时机,也是哺乳动物的时机。” “

以前从未发现过这样的事情。 “堪萨斯大学地质学博士生,新研究的主要作者罗伯特·德帕尔马说:”这些化石“是世界上任何地方都知道的KT边界上唯一的集合[完整]尸体的集中组合。 “在其他地方,其他人在边界发现了孤立的骨头,但从未发现任何关节胴体。”虽然Chicxulub影响的直接影响因地区而异,但DePalma将该网站描述为流星坠毁的“第一个血腥鼻子”。距离2000英里的地区。

据我们所知,Man曼宁说,“如果我错了,我会得到纠正,这是我们第一次从影响本身中获得实际的碎片下雨到生态系统来自该生态系统的生物体发现与该碎片相互作用

KT边界(现在更为人所知的是K-Pg边界)是白垩纪 - 古近系边界的缩写,是前一时期向后者的地质转变。 科学家们已经研究过世界各地的研究,以便更好地了解这种变化是如何发生的,但位于地狱溪组内的北达科他州的塔尼斯遗址并不一定被认为是其中之一。 当DePalma和他的同事们第一次走近Tanis网站时,似乎并没有什么特别之处。 Man曼宁说,这只是我们正在访问的另一个地狱溪露头。

然而,最终,该团队在该地点发现了大量的化石鲟鱼,这对地狱溪来说是罕见的。 其他化石包括其他海洋生物,陆地脊椎动物,树木,树枝和植物。 1.3米厚的沉积学看起来不像地狱溪或堡垒联盟的形成; 它看起来夹在中间,非常迅速地沉积,就像你对海啸的预期。 该地区的地球化学包括与撞击事件相关的喷射物质碎片,如震荡石英和富铱物质。 铱星只能在地球核心深处或陨石物质中找到。 随后的测年技术证实,喷射物与地震冲击波的预期时间匹配得很好。

这是研究小组描绘的图片:6600万年前,海洋生物生活在一个深谷中存在的某种水道中。 突然间,一块6到7英里长的岩石以每小时40, 000英里的速度击打了这颗行星。 以弹道速度移动的碎片开始下降到现场。 几秒钟或几分钟后,一股巨大的冲击波推动了这条高10米的水,并将其内容物(即生活在该通道中的海洋生物)倾倒在另一个岸上,连续几次。 曼宁说:“把婴儿从浴缸里扔掉。”

但调查结果并非没有异议者。 “ 纽约客 ”首次公布新闻的文章引用了DePalma描述的恐龙标本,这些标本在PNAS论文中完全没有讨论过。 事实上,研究人员在补充部分中只提到了一种恐龙骨。 Tanis研究结果与恐龙死亡的联系并不是迄今为止已发表的文献的一部分,因此古生物学家很难真正评估这些研究结果对着名巨型动物的意义。

DePalma已经成为科学界的闪电棒。 他之前因为错误地将一块龟壳作为新发现的速龙属的一个叉骨被批评而被批评(尽管应该指出,错误识别不是非常罕见,并不意味着科学家的行为是恶意的)。 即使他们成为大学和中等收藏品的一部分,他在保留对他的标本的权利方面也有不同寻常的声誉,这是有争议的,因为科学家应该客观和冷静地研究这些对象。 他被要求出售他的研究结果的复制品,据称是为他的研究提供资金的一种方式。

Manning推翻了许多批评 - 特别是关于过去的错误,Manning称之为“小” - 并且对他与DePalma的合作充满热情。 “我把帽子对准罗伯特,”曼宁说。 “他是一名优秀的地质学家和古生物学家。 在过去七年左右的时间里,他真的很了解这个网站。 值得庆幸的是,罗伯特邀请人们非常公开地在多个学科和多个国家的网站上工作。“

Manning还认为团队的结论得到了数据本身的支持。 “所有这一切中绝对最美丽和优雅的部分就是地球化学。他说,在现场发现的一些tektite(由熔化的地壳形成的玻璃状材料,如在撞击事件中)具有”完美的化学指纹“,曼宁说将它们与其他K-Pg边界地点相匹配,物质从Chicxulub冲击中爆炸出来。“这个地点与K-Pg撞击相匹配的绝对证据”造成了Chicxulub流星撞击。实际上吸入了化石鲟鱼( Acipenseriform )(和也许是窒息的tektite材料,因为碎片下降到水中。曼宁最喜欢的部分之一就是找到化石琥珀,它能够几乎完美地保留一些微晶材料,记录了这一事件的化学反应。

这些发现也有助于我们了解Chicxulub影响的真实程度,以及我们之前几乎无能为力的方式。 DePalma说:“该矿床非常详细地保留了影响的直接后果,并且每分钟都清晰一点,这对我们了解影响地球生态的影响非常重要。” 世界其他地方的水体在撞击后可能会经历类似的浪涌,为科学家们提供了一些关于他们可能找到与塔尼斯相似的地方的线索。

Mark Norell是美国自然历史博物馆古生物学部门的主席和麦考利策展人(他没有参与这项研究)认为这篇论文至少成功地展示了Tanis遗址的古生物学和地质学的生机勃勃和迷人之处。视图。 我们以前从未遇到过如此多地解开的遗址:保存了许多植物和动物的标本,tektites,冲击碎片和这些水平的铱浓度。 他认为这些发现是帮助描述撞击后发生的事情的另一个步骤,包括产生的大量热量,是否有海啸或由冲击波在地面传播产生的水膨胀,以及更多。 在其他K-Pg边界站点进行的工作应该有助于确认或质疑最新发现所提出的内容。

当然,Norell提​​醒说,这项研究仍然是初步的。 “就像存在的其他一些KT边界内容一样,这需要大量的工作 - 几十年才能真正实现它的全部含义。”但基于这项新研究的令人印象深刻的作者名单,他相信,后续工作将在最高水平的科学审查中完成。

在研究人员允许纽约人在未发表的一项研究中写下10, 000字后,要求公众保持谨慎是不公平的。 Manning承认调查结果存在很大的误差。 “我会说实话:如果我们错了,我会接受它。”这是科学方法的一部分。 我的耳朵向它敞开。 但我们确信我们所组建的内容是正确的。“只有大约10%的场地化石得到了适当的挖掘和研究,而且许多其他科学家表示有兴趣参观塔尼斯进行自己的研究,那里还有很多重物。希望,它可以让人们对Tanis特别能告诉我们恐龙特别的信息有所了解。“Manning说,我们将在很多年内开展这项工作。”

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