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运动似乎确实有助于抑郁症

2021

科学家和公众长期以来一直怀疑运动可以减少抑郁症,但证明运动的问题与许多长期存在的一般性协会相同:它只是一种联想。 研究人员反复表明,移动更多的人往往抑郁症状较少 - 但如果抑郁症较少的人有更多的起床和移动动机呢? 或者,如果有足够时间保持活跃的人倾向于生活方式不易引发抑郁症怎么办?

这些问题多年来一直困扰着身体活动和抑郁症的研究,但现在我们开始拥有可以帮助我们理解这种复杂关系的工具。 周三在JAMA Psychiatry上发表的一项新研究表明,确实存在因果关系:锻炼有助于缓解抑郁症。

为了解决这个问题,为精神病基因组学联盟的重度抑郁症工作组工作的研究人员使用了一种称为孟德尔随机化的聪明的新方法,它允许我们理解可修改行为(如运动)和健康结果之间的因果关系。 基本想法是这样的:

很难知道运动是否会影响抑郁,抑郁是否会影响运动(或两者兼而有之!),因为每种因素都会影响另一种因素。 例如,锻炼更多的人可能会有更高的收入,并且能够更好地获得治疗和药物治疗。 患有抑郁症的人可能没有动力去四处走动,或者他们可能会因为抑郁症而产生身体疼痛,这会使运动不那么吸引人。 它甚至可能是反向因果关系 - 减少运动可能会使你更容易抑郁。 这些额外的联想使图片混乱。 但是你的基因不太容易出现这些问题。 它们在出生前以相对随机的方式分配给您,这减轻了一些环境关联(如具有较高的社会经济地位)以及消除反向因果关系问题。

这意味着我们可以使用自然遗传变异作为实验工具。 我们知道一些基因变异使你更容易运动,所以如果身体活动导致抑郁症减少,那么患有这些变异的人应该不那么容易抑郁,因为他们往往会更多地运动。

当然,这是假设这些基因不会影响其他任何东西。 正如本研究所附的一篇社论所指出的,这是所有孟德尔随机研究的一个重要警告。 “例如,精神病学家Adam Chekroud写道,如果运动基因变异也与低能量有关,低能量与抑郁有关,这种关系将代表运动基因变异可能影响抑郁风险的另一条途径。” 但他继续指出,研究作者已经意识到这种潜在的失误,并尽一切可能将其最小化。 即使在从等式中去除与体重指数或教育水平等特征相关的基因后,他们的发现仍然存在。

根据他们的研究,每增加一项身体活动标准差,抑郁症状就会减少26%。 一个标准偏差 是一种无益的运动测量方法,虽然难以直接相似,但研究人员指出它大约相当于一小时的中等活动,如走路或更换15分钟的久坐行为,像跑步一样剧烈运动。

他们还决定使用加速度计测量受试者的活动水平(除了要求他们报告自己的活动水平)。 通过观察实际运动与报告的运动有多少不同,他们可以确定自我报告是否可靠。 也许并不奇怪,事实并非如此。 抑郁症状的减少,26%的人数实际上对于实际锻炼更多的人来说正确的。

研究作者自己指出,这只是支持因果关系的一个证据。 更多的研究总是有助于加强这一假设。 但在他的社论中,Chekroud做了一个有趣的说明: 现实情况是,更多将运动与心理健康联系起来的研究结果可以减少边际收益。 鉴于运动是有益的,关键的临床问题是我们如何增加对运动的吸收和依从性,并帮助个人测量和监测他们的心理健康以及他们的运动努力。

换句话说,我们已经有很多证据表明运动似乎可以改善抑郁症(并有助于解决许多其他健康问题,从肥胖到癌症),研究人员建议我们将其作为一种缓解症状的方法。 我们没有的是许多帮助人们锻炼更多的好方法。 大约80%的美国人没有得到足够的体力活动。 这意味着几乎每个人都可以从更多的工作中获益。 正如研究作者所指出的那样,早期开始锻炼计划会给那些有患抑郁症风险的人提供双重帮助。

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