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弗林特居民正在使用水果和蔬菜来对抗铅中毒

2020

弗林特的中毒是一个永无止境的悲剧。 在了解到他们的供水与铅含量相关的五年后,位于底特律西北66英里的密歇根小镇的居民仍在挣扎。 他们可能已经这么做了很长时间。

“我们曾经并且仍然处于深刻的创伤......掌握希望的鲍勃·布朗是一位社区活动家,他是WOW Outreach的主席,这是一个致力于消除弗林特人际暴力的社区组织。”我们在弗林特非常有韧性,但是创伤对我们所做的事情需要很长时间才能结束。“

布朗是弗林特社区的一员,与密歇根州立大学社区可持续发展和环境科学与政策副教授Laura Schmit Olabisi合作,帮助当地人应对铅中毒对健康的持续影响。 她的重点是营养,试图找到改善健康食品的途径。 当人们不吃足够​​的水果和蔬菜 - 并且不能消耗钙和铁等营养素时 - 体内重金属的影响就会加剧。

例如,Olabisi描述了布朗如何泪流满面地告诉他如何在不知情的情况下将受过铅污染的Kool-Aid送给他的小儿子和他儿子的朋友,以及那位描述她在怀孕中途如何流产的女人,确定领导是负责任的。 “这让我很生气,”Olabisi谈到她在一个以教堂为基础的听力会议上听到的痛苦,人们分享了他们的故事。

托马斯

铅暴露是非常危险的,特别是对于幼儿。 它可以阻碍精神和身体的成长,包括降低智力,以及其他因素可导致肾脏和中枢神经系统受损。 它会影响身体的每个系统。 它可以在骨骼和血液中找到。 铅有时可以被去除,但它造成的损害无法逆转。 此外,如果铅离开身体,它可能需要几十年才能离开身体。

美国疾病控制和预防中心估计,目前至少有400万美国有子女的家庭接触到不可接受的高铅水平,其中包括50万五岁以下的儿童。 健康食品中的营养成分,特别是钙和铁,可以防止身体吸收它。

我们希望防止它与大脑化学相互作用,你这样做的方式是通过适当的营养,所以[铅]被锁在骨头里并且不会到达大脑, Olabisi说。 如果它将成为一个终生的东西,你必须管理它,营养可以帮助你管理它。

弗林特的历史掩盖了其黯淡的现状。 它曾经是一个蓬勃发展的城市,受到汽车行业繁荣的推动,汽车和零部件的领先制造商仅次于底特律。 但是当汽车行业开始受到影响,并且通用汽车在20世纪80年代开始关闭其Flint工厂时,该市的命运急剧下降,带来了社会和经济的混乱。

Olabisi说,在20世纪60年代,弗林特是一个非常富裕的城市。 食物系统是当地的,健康的。 你可以从当地的妈妈和流行商店买到美味的食物。 随着汽车行业开始衰退,当地企业开始关闭,事情开始走下坡路。 那时快餐店和美元店开始进入。今天,这些企业不是本地所有。 城外有大型超市,但除非你有车,否则不能进入.

布朗同意。 当我去购物时,我开车到郊区几英里,买我的食物,开车回家,从车上卸下多个食品袋,“他说。 “我会挑战任何人通过公共交通来做这件事。 然而,这是许多居民面临的挑战。“

“弗林特是一个受食品种族隔离影响的社区,”他补充道。 “在过去十年中,所有主要的杂货店都退出了弗林特。 即使他们在这里,弗林特的连锁杂货店也比郊区的同店少。 越走越远,品种越多越好。 现在弗林特的许多人只能进入销售酒精和加工食品中含盐和糖的便利店。 这些商店的维生素C,钙和铁含量很高,是减轻铅的冠军。“

布朗和其他人说,增加居民获得新鲜农产品和其他健康食品的机会是弗林特缺乏经济投资的直接结果。 主要是黑人的居民不得不应对许多其他有色社区面临的同样挑战,即有限的就业机会和高污染水平。 奥拉比西说:“经济真的垮掉了,水危机使事情变得更糟。”

2014年,作为一项节约成本的措施,弗林特的水源从休伦湖和底特律河变为弗林特河,那里的铅从管道中逸出 - 水处理不足 - 严重污染了供水。 弗林特居民喝水,用它煮熟并沐浴在里面。 最近对Flint进行的一项研究表明,转换后儿童血液中的铅含量增加了一倍,研究人员在该市以外的地区没有发现这种情况。 另一项研究发现生育率下降,流产率更高。

“这是一个受到创伤和伤害的社区,其方式不必发生,”Olabisi说。 “这些人被无情对待。 他们将在余生中处理这件事。“

在水危机开始出现之前,Olabisi一直在与弗林特居民就营养问题进行合作,在此之后,她加紧了努力。 “次优饮食有许多健康影响,包括更高的肥胖率和糖尿病,所以它不仅仅是关于铅,”她说。 “食物是整个卫生系统的重要组成部分。 不良饮食也可能与不良情绪调节有关,这会鼓励暴力。 它恰好触及了人们生活中的许多方面,因此重要的是要做到正确。“

她和她的同事们获得了一项为期四年的联邦拨款,用于检查弗林特的食品系统并开发改进方法。 “我们的[社区]合作伙伴仍然对弗林特的低水平健康食品供应感到沮丧,”Olabisi说。 “我们在这里和那里都有一点点成功,但整个城市仍然没有得到充分利用。 我们正试图分析食品系统,包括查看弗林特的历史及其问题的根本原因,看看我们是否可以改变其中的一些杠杆。“

其中一些举措包括当地食品合作社North Flint Food Market和FlintFresh,这是一个直接向家庭,企业,餐馆和移动市场提供水果和蔬菜盒的计划。 食品供应由社区团体和基金会资助,Olabisi说居民可以在一些移动市场上使用他们的食品援助福利购买健康产品。

Olabisi说,其他想法包括推广社区花园,将当地农民与移动市场联系起来,以及找到协调交通的方法,使人们能够到达可以更容易地购买新鲜食品的杂货店,并补充说该项目试图让社区参与其中。输入尽可能。

“弗林特居民已经听说社区内外的组织正在努力改善环境,但需要时间才能赢得他们的信任,”弗林特和杰纳西商会的赠款和开发主管Lottie Ferguson说道。“该项目必须对[他们]的需求敏感,并允许他们坐在桌旁,[并确认]他们的声音将被听到。“项目”应该告诉我们我们可以调整什么'杠杆'为了改善弗林特家庭的营养,Ferguson补充道。

Olabisi说,教育也是一个关键组成部分。 这个想法是为了帮助居民做出健康的食物选择,并鼓励他们从头开始烹饪新鲜健康的食物。

最终,我们希望能够建立一个更好的系统,一个更好的系统,以便这样的事情永远不会发生在其他地方。

Marlene Cimons为Nexus Media撰稿,Nexus Media是一个涉及气候,能源,政策,艺术和文化的联合新闻专线。

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