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流感研究人员说:让我们重新开始研究风险突变

2021

在自愿暂停空气传播禽流感工作一年后,一群国际流感研究人员希望重新回到它,承诺保护实验室工作人员和公众。 研究禽流感如何变异以感染人类的​​好处大于风险,研究人员说这无论如何都是微不足道的。 现在,这是让政府资助机构恢复资金的问题。

威斯康星大学麦迪逊分校的Yoshihiro Kawaoka是一封宣告停止研究暂停的新信的共同签署人,他说:“我们知道在自然界中,鸟类中的H5N1病毒变得更像是影响哺乳动物的病毒。”他也是第一作者一篇研究可以使流感空气传播的遗传变化的文章。“更大的风险在于没有进行可以帮助我们更好地应对大流行的研究。”

世界范围内的暂停措施源于一对检查基因突变的论文,这些基因突变可以使雪貂容易在雪貂中传播,这是人类如何应对流感的最佳动物模型。 科学家和政府官员担心变异的病毒可能会逃离实验室工作台,感染实验室工作人员和公众并造成大流行。 生物安全专家还担心这种强效传染性流感的食谱可能落入坏人之手。 但信中说,科学家们已经解决了安全问题并需要恢复工作。 它由来自九个国家的40人签署。

西奈山医学院生物医学科学研究生院的微生物学教授Benjamin tenOever表示,恢复这项研究将有助于病毒学家了解流感如何适应,以及科学家如果能够改变它以感染人类,就必须如何对抗它。

他说:“使他们的研究结果吓人的事情与使他们的研究非常重要的事情相同。

在美国每个人都能恢复工作之前,美国国立卫生研究院必须为这类研究的安全性制定新的指导方针。 公众可以在1月31日之前提出意见,这意味着研究人员应该在几周后再次获得联邦资金。 欧洲和中国的一些科学家已经可以继续进行。

禽流感通常只在家禽之间传播,很少从家禽传播给人,但它不能在哺乳动物中传播,至少目前还没有。 为了研究病毒如何发展这种能力,荷兰伊拉斯谟医学中心的Kawaoka和Ron Fouchier对其基因组成进行了几次改变。 在Kawaoka的实验中,研究人员将H5N1流感的元素与人类流感相结合,这是2009年H1N1流感引起的“猪流感”。 他们发现哪些突变可以帮助禽流感病毒转变为一种可以在人类中繁衍生息的变种。 在这里阅读更多关于他的实验。 在Fouchier的实验中,研究人员改变了三种氨基酸,使病毒适应哺乳动物细胞,然后感染了几组雪貂。 在这两种情况下,雪貂都生病了。 您可以在此处详细了解他的方法。

值得注意的是 - 并且在关于这项研究的大部分讨论中都没有 - 雪貂没有死亡,至少直到他们被直接注射大剂量的病毒。 这很有意思,因为它表明病毒空气传播和哺乳动物特异性的变化也使它变得不那么有效。 TenOever说,如果没有修改和研究流感变异的能力,没有人会知道这一点。 了解敌人是打败敌人的重要一步。

虽然一些科学家仍然关注生物安全,但许多人说暂停只是推迟了重要的研究。 它通常可能对微生物学产生更广泛的影响。 许多科学家认为,关注的两用研究,即可能被滥用于恶意目的的科学研究,越来越难以界定。 TenOever表示,他注意到更多限制的趋势,并且在通常不会仔细审查的研究领域中增加谨慎,这增加了研究人员的程序障碍,并可能限制科学收益。

部分原因是由于担心实验室修饰的病原体可以超越进化,释放出大自然不会产生的强大的疾病因子。 但是,除了其他许多人之外,还有人认为这是错误的。

“我们作为人类认为我们可以在几周后设计出比他说的数百万年的进化更好的东西,这将是我们的傲慢。”事实是,最糟糕的事情可以可能已经出现在那里,并且已经设计好了。“

现在,他们的自我禁令已经结束,病毒学家将开始进行新的实验,以了解使病毒空气传播所需的最小遗传变化数量。 他们还希望加强监视,监测世界各地的鸟类,以了解哪些版本的病毒导致哪些地方爆发。 Fouchier说,实验室研究应在几周后在欧洲恢复,并补充说:“我们将不得不订购更多的雪貂。”

这封信是在科学自然的主要期刊上联合发表的。 您可以通过点击此处阅读它以及解释科学家关于此问题的辩论的其他文件。

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