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仅供参考:为什么会出现冬季流感季节?

2021

流感季节本周在美国各地如火如荼,而且正是按时完成的。 实际上,如果它在十一月出现,或者甚至在三月出现,也会按时出现 - 与实际季节不同,流感季节的时间有点难以预测。 除了一件事:它总是在冬天发生。 事实上,在地球上人们有冬季的地方,他们也有流感季节:

使每个流感季节的时间变得不可预测的部分原因是科学家仍然不明白为什么我们有一个流感季节。 当然,有很多理论:

一种理论认为, 流感在冬季达到顶峰,因为人们在室内度过更多时间,窗户关闭,呼吸彼此的空气:

其他科学家认为, 黑暗(即缺乏维生素D和褪黑激素)和寒冷的冬天会削弱我们的免疫系统,使我们更容易感染这种病毒:

第三个理论是 - 无论我们如何处理感冒 - 流感病毒在寒冷干燥的冬季空气中茁壮成长,但在夏天温暖潮湿的空气中受到影响。

甚至还有一个关于冬季流感如何通过高层大气中的空气循环变化引入的理论

有一段时间,科学家们很难想出测试这些理论的方法:他们需要能够进行实验,但不允许研究人员感染恶劣的疾病,而且大多数实验动物都不会受到流感的影响和人们一样。 然而,在2007年,一位名叫彼得·帕莱斯的医学研究人员偶然发现了一篇80年前的期刊文章,该文章报道了豚鼠被感染并像人类一样传染流感。

Palese决定测试理论#3 - 流感病毒在寒冷干燥的空气中比温暖潮湿的空气更好。 他获得了一些豚鼠并进行了几次实验,看看温度和湿度如何影响流感的传播方式。 在每次实验中,他将一半的豚鼠注射甲型流感(普通流感),然后将它们放在一箱未感染动物旁边的箱子里。

在41度的温度下,所有四只暴露的豚鼠都感染了流感,但当Palese在68度重复实验时,只有一只暴露的动物被感染。 当他和他的同事在86度的温度下进行测试时,没有暴露的动物生病。

由于冬季空气也比夏季空气干燥得多 - 冷空气不能保持多少水蒸气 - 研究人员还进行了实验,他们改变了室内的湿度,但保持温度恒定:他们发现空气越干燥,越多的动物生病了。

Palese的豚鼠研究表明,流感病毒确实在寒冷干燥的空气中更有效地传播 - 但它留下了一个未回答的重要问题:为什么?

一种可能性与流感在空气中传播的方式有关。 当感染者呼吸并且肺部的所有微小气道打开时,一层薄薄的液体在开口气道中伸展,然后断裂,将少量含有病毒的液滴释放到肺部的空气中。 当人呼气时,那些水滴被排出到空气中,在那里它们开始向地面下落:

在这里 - 在流感液滴的向下坠落 - 是湿气进入的地方。随着这种液滴的下降,它也开始蒸发。 空气越干燥,水滴蒸发的水分越多,液滴越小。 如果它变小,空气阻力的影响会变大。 最后,如果有足够的液滴蒸发,流感病毒就会被气流冲走,可以漂浮几天,直到其他人呼吸:

自Palese豚鼠研究以来,有几项研究为这种“传播”假说提供了理由,但其他研究人员认为最大因素实际上是病毒的存活。 一项研究发现流感病毒在低湿度下比高湿度存活的时间更长:

很可能,流感通过我们的免疫系统进行的一年一度的冬季游行与两个因素有关:病毒存活得更好,更容易在更凉爽,更干燥的空气中传播。 案件还没有结束 - 研究人员仍然在研究其他一些理论,比如我们的免疫系统冬天较弱的想法 - 但是,对于任何想要避免季节性流感的人来说(除了当然,流感疫苗,便携式加湿器似乎是一个很好的起点。

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