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幽灵森林正沿着大西洋海岸发芽

2020

在北极,快速融化的冰是气候变化的最可靠迹象。 在较少的北纬地区,春季越来越早或者恶劣天气的频率越来越高。 然而,在大西洋中部和墨西哥湾沿岸的海岸上,气温升高影响最大的例子就是被称为鬼林的死树林。

“幽灵森林是东海岸气候变化的最佳指标”,威廉玛丽的弗吉尼亚海洋科学研究所教授Matthew Kirwan研究沿海景观演变,以及最近一次关于这些森林外观的自然气候变化评论的作者。 “在农村,低洼地区,有许多死树和农田,无论是压力还是被遗弃,海平面上升的迹象都很明显。”

到2100年,海平面预计将增加0.4至1.2米(即1.3至3.9英尺)。在马萨诸塞州和北卡​​罗来纳州之间的东海岸,海平面目前的上升速度是全球平均水平的三倍。 这部分是由于长期的地质过程:在最后一个冰河时期,当冰盖在该国北部地区肆虐时,与冰相邻的陆地以跷跷板效应升起。 由于冰融化,包括大西洋中部海岸在内的与冰相邻的土地已经沉没了。 这也与缓慢的湾流有关; 结果,更少的水从大西洋沿岸移走。

受海平面上升威胁的中大西洋和墨西哥湾沿岸地区大部分是由森林和农场组成的私人农村土地。 随着盐水渗入森林土壤,树木因口渴而无法吸收含盐量高的水。 他们可能会变得虚弱而且慢慢死去,或者,如果暴风雨带来大量的海水,整个林立的树木可能立即被淹死。 剩下的是光秃秃的树干和树枝 - 鬼林。 “当我搬到大西洋中部时,我对这些漂白的枯树完全感到震惊,”该评论的共同作者,乔治华盛顿大学的潮汐湿地生态学家Keryn Gedan说。 它是如此广泛,以至于我立刻想要研究它

该评论指出,自切萨皮克湾地区以来,自19世纪中期以来,已有超过150平方英里的树木变成了鬼魂。 佛罗里达州墨西哥湾沿岸约57平方英里的森林在过去120年中遇到了类似的命运。 自1875年以来,鬼林一直在以越来越快的速度增长。

当这些垂死的树木落叶和落叶时,一群耐盐的沼泽植物会进入。它不一定是坏事。 事实上,沿海湿地是一些最有价值的生态系统。 这些植物过滤掉流入其中的水中的污染物和过量的营养物质,它们保护海岸不被波浪侵蚀,并且它们储存的碳比森林更多。 沿海湿地也会减缓洪水,保护财产和生命免受风暴的破坏。 如果你正在寻找风暴保护,潮汐湿地是一件好事,G盖丹说。

随着海平面上升,大西洋沿岸沿海湿地的总面积是增加还是减少尚不得而知。 这在一定程度上取决于沼泽是否可以足够快地向上移动以超过淹没它们的水。 另一个因素是土地所有者将如何应对向他们的财产蔓延的咸水。 鬼林对木材价值不大,咸土杀死了农作物。 土地所有者可能倾向于建造阻挡海水的结构。

但是由于这些生态系统的重要性 - 它们提供的栖息地以及它们为我们提供的许多服务 Ganan希望事实并非如此。 我们必须努力了解土地所有者的行为以应对海平面上升,我们需要引导土地所有者的决策,为他们提供信息,并鼓励他们推广我们想要看到的行为,“她说。 “如果我们想在未来看到沿海湿地......那么我们需要激励土地所有者的行为,这将允许高地转变发生。”

这可能意味着制定计划,支付土地所有者让幽灵森林和盐沼进入。这也可能意味着向土地所有者提供关于如何在进行这种转变时从土地中获得最大利益的建议,例如帮助森林所有者土地知道什么时候砍伐树木以获得木材的价值(死亡或死树不值钱)。

将来,一些地区的鬼林比其他地区更多。 沿着不太陡峭的海岸,盐水和沼泽可以更容易地向内陆移动。 在墨西哥湾沿岸,预计海水将淹没目前沿海湿地面积的三倍,这意味着未来我们可以拥有更多的沼泽地。 但科学家们并不确定这些新湿地的质量是否与目前在海水上升的情况下淹死的湿地质量相同。 例如,特拉华湾地区的许多新鬼林湿地以侵入性芦苇为主,因此原生湿地植物 - 以及依赖它们的动物物种 - 不能生活在那里。

尽管我们可能会尝试仔细地适应人类引起的气候变化的影响,但简单地收回我们正在失去的生态系统是一项挑战。 Kirwan说:“如果我们获得收益或收支平衡[沿海湿地],生态系统的功能是否会相同,即使它是一种不同的沼泽?”

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