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极端天气如何连接四个可爱的北极物种的命运

2021

白狐

这只北极狐生活在斯瓦尔巴群岛。

研究人员已经在研究气候变化如何影响从植物到动物的个体种群。 但他们无法真正确定不同物种的整个社区将如何应对不断变化的全球格局。 现在,一项研究检查了四只超级耐寒的北极动物,研究表明气候变化将如何使每个物种的出生率和死亡率同步。

只有四只动物在挪威寒冷的斯瓦尔巴德群岛全年居住:驯鹿,岩石猛禽,被称为兄弟田鼠的小型啮齿动物和吃其他三只的北极狐。 来自挪威科技大学的科学家研究了生活在斯匹次卑尔根岛上的这些动物的种群,该岛位于北纬78度。 这三种食草动物在冬季已经争取有限的食物供应,当冰覆盖着冰冻的苔原时,它们没有任何东西可以吃。

作为一种北极领头羊的斯瓦尔巴特群体正在经历一场冰冻雨的增加,它将厚厚的地壳中的雪包裹起来,无法穿透。 这与北极气候变暖相关的变化周期有关。 结果:脆弱的苔原植被将在冰下消亡,食草动物会饿死。 来自NTNU保护生物学中心的Brage Bremset Hansen研究了多年的关于雪蝠,驯鹿,田鼠和狐狸的数据,并注意到冰冷的冬季后食草动物的人口崩溃。 然而,北极狐种群落后一年。

Hansen及其同事认为这是因为草食动物腐肉急剧飙升然后下降。 随着饥饿的动物尸体的现成供应,狐狸在一个恶劣的冬季之后可以吃很多东西,导致春季和夏季的高狐狸繁殖。 但是在接下来的冬天,无论食草动物做了什么,它都可能是耐寒的,而且它们之间的竞争力有限,因为食物供应有限 - 因此更少的食物消亡。 这意味着冬季和第二年春天狐狸缺乏食物,狐狸数量急剧下降。 Hansen指出,这种气候驱动效应可能存在于比斯瓦尔巴德寒冷平原更复杂的生态系统中 - 它更难以注意到。

据该报称,随着全球气候模式的转变,预计北极冰川将在冬季出现更多降冰。 “斯瓦尔巴特群的特点是天气波动很大
作者指出,北极冬季极端事件和降雨预计会增加,并被认为是一种“早期预警”系统。 “正如这里所表明的,这种极端事件可能具有广泛的生态意义。” 该论文今天发表在“ 科学”杂志上

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