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如何处理考拉 - 衣原体流行病

2020

Katie Dahlhausen,生物物理学博士。 加州大学戴维斯分校候选人

2015年,我去澳大利亚收集考拉便便,可以教我们他们复杂的微生物组。 肠道中的细菌可以分解它们吃的桉树叶中的有毒单宁。 我们认为婴儿吃妈妈的便便的一个原因是获得微生物,这些微生物将赋予他们自己的系统毒素降解能力。 但我想确切地知道。

衣原体动物菌株感染许多澳大利亚考拉。 当我到野生动物医院时,兽医用抗生素治疗他们,但他们仍然生病。 有些人已经停止进食并且正在消瘦。 他们的便便,通常是巧克力覆盖的杏仁的大小和形状,看起来非常干燥,就像Cheetos包底部的东西。 我们猜测药物可能会损害他们的肠道菌群 - 这可能会阻止他们将关键细菌传染给婴儿。

一些考拉幸存下来,我很快发现他们的大便中有一种特殊的微生物: Lonepinella koalarum可能是单宁降解剂。 在所有死亡的有袋动物中都没有。 虽然其他细菌也能分解毒素,但这种细菌似乎与动物的命运有关。

为了明确了解L. koalarum是否具有单宁处理基因,我需要对该微生物的基因组进行测序。 如果抗生素消灭了对桉树消化至关重要的微生物,这可能会促使研究人员寻找另一种治疗考拉的衣原体。

正如Jessica Boddy所说

本文最初发表于2018年夏季生命/死亡问题的大众科学。

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