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我成了一个控制慢性疼痛的机器人

2021

我不记得没有痛苦的生活是什么感觉。 15岁时,我的腰部和腿部开始感到疼痛,刺痛和灼烧感。 吞下一些Aleve并没有帮助 - 事实上,没有做任何事情。 如果我坐下或站立任何一段时间,或举起沉重或摔倒的东西,我付钱,有时几个星期或几个月。 我睡在厨房的油毡上,因为地毯感觉太软了,无法站立。

17年来,我在医生之后去看医生,接受了扫描,物理治疗以及几乎所有承诺缓解的“替代”治疗方法。 尽管有一些了不起的医生和他们可以使用的昂贵的测试,他们永远不会看到任何错误,所以我从来没有得到过诊断。

也就是说,直到几年前,当一次常规CAT扫描最终发现了我的脊椎结构问题。 因此,我有资格使用脊髓刺激器,一种用于治疗慢性疼痛的电子设备,植入我的背部。 虽然我害怕受伤,但我更愿意成为一个半机械人,以便找到甚至部分缓解。 这种类型的治疗也可以帮助1亿患有慢性疼痛的美国人。

根据非营利性国家医学院(以前称为医学研究所)的2011年报告,慢性疼痛影响全球15亿人。 根据雅培实验室的数据,这是地球上所有人类的20%,比那些患有心脏病,癌症和糖尿病的人更多。 在许多情况下,医生无法确定罪魁祸首。

当神经回路全部起作用时,它就像一部交响乐,Ab艾伯特神经调节医学主任艾伦伯顿博士说。 但有时候,某人遗传了一个坏基因,或者受伤了,或者没有人知道的东西会出错。“由于这个不明原因,某些神经回路可能会一次又一次地开始射击。我们的大脑认为这个重复的信号表明一个持续存在的问题。“伯顿说,突然之间,你没有正常的感觉,而是有痛苦,或者一种不可思议的持续不断的感觉。”

慢性疼痛有很多种。 有时候,就像我的情况一样,止痛药确实有帮助,但对于其他情况,阿片类药物并不像其他选择那样有效。 因此,医疗机构及其患者长期以来一直寻求更有效的疼痛缓解。 脊髓刺激器(SCS)是这些治疗之一。

SCS通过覆盖您的身体发送到您大脑的疼痛信号来工作。 我的医生,Austin sCapitolPain Clinic的Raimy Amasha,这样说:当有人打他们有趣的骨头时,几乎普遍,他们会伸手去擦伤他们受伤的肘部,因为它会产生一种分散注意力的好感觉从痛苦。 他说,你的大脑只能关注这么多东西。 当反馈进入大脑时,身体更注重那种愉快的感觉,并且基本上会推动疼痛感的通道。

慢性疼痛影响全世界15亿人。 这是地球上所有人类的20%,比那些患有心脏病,癌症和糖尿病的人更多。

当最近的一项研究检查了接受SCS的阿片类药物患者的数据时,发现去除系统​​的受试者继续服用的阿片类药物的平均日剂量高于继续接受治疗的患者。 虽然这项研究来自同一家生产脊髓刺激器的公司Abbott Laboratories,但投资较少的消息来源也很乐观。

这是一个治疗脊髓损伤的新领域,能够绕过受损区域并恢复能力和功能,neur神经科学副院长,神经科学研究所所长神经外科医生Ali Rezai说。俄亥俄州立大学韦克斯纳医学中心。

这并不是说电刺激会完全消除阿片类药物的使用。 虽然这些药物可能导致使人虚弱的成瘾,但是从最需要它们的人那里扣留它们会导致令人难以置信的伤害。 我的疼痛有时太大了,我需要阿片类药物来防止我抽泣和扭动,让我早上起床。 但需要帮助来控制我的痛苦并不会让我成瘾。

尽管如此,医生一直不愿意开出我需要的药物,原因有以下几点:我看起来太年轻了,不需要这么强烈的治疗,晚上当他们看不到它时疼痛加剧,我试图保持积极的影响(因为,作为一个在南方长大的女人,我被提升到微笑并且礼貌 - 即使我感到最糟糕的时候。

即使有处方,鸦片制剂也不是一个简单的答案。 除了寻找和资助健康保险之外,我还需要支付数百美元才能让我的尿液每年检测三至四次。 许多州要求这些随机评估证明处方鸦片使用者正在服用他们的药物。 虽然我居住的德克萨斯州并不彻底要求进行尿液检测,但它确实立法让医生定期“考虑”这样做 - 并且任何拒绝的医生“必须在医疗记录中记录他或她未完成的理由这样的步骤。“ 我认识的每个病人都在进行尿检。

每月看我的疼痛医生的成本要远远超过我,为了走开处方,我必须这样做 - 即使我的病情没有改变。 景观黯淡:疼痛诊所成群结队,但没有人接受新病人。 这意味着像我这样的人必须花几个小时来达到我们的月度预约。

对许多人来说,完全摆脱阿片类药物是不切实际的。 但是,能够减少我对它们的依赖,我的医生和我决定的时间和方式肯定会很好。

这就是我最重要的CAT扫描进入的地方。2015年7月,Amasha告诉我,我扫描的两件最重要的事情是腰骶神经根炎和腰骶椎管狭窄。 我脊椎的骨头摩擦着,掐住了导致我其余部分的神经。 这会引起悸动,灼烧和刺伤的感觉。

在我生命中的第一次,我终于得到了导致这种痛苦的名字。 更好的是,我最终意识到这些结果将脊髓刺激器放在桌面上作为一个真正的选择。

在进行长期植入之前,我们必须确保它对我有用。 首先,我必须做三次腰椎注射类固醇,以确保将刺激放在正确的位置。 然后我开始用刺激器技术进行试运行。

这是一个先试后买的治疗方法。 他们使用X射线荧光检查来引导空心针,将电极插入骨与脊髓之间的空间,将试验导线定位在他们认为引起疼痛的特定神经上。 电线从主体出来并连接到外部电池。

医生们把一切都搞好了,告诫你不要淋浴(向我的丈夫道歉),并给你一个控制器和一个奇怪的紧身胸衣般的支架来保持一切到位。 然后他们送你回家看看是否有帮助。 我向西弗吉尼亚州查尔斯顿的疼痛救济中心的总裁兼首席执行官蒂莫西·迪尔询问了我的机会。 根据他的经验,有诊断的人有70%的机会可以减轻疼痛; 然而,他说,如果确实有帮助,那么实际手术的可能性将达到90%。

不过,我告诫自己不要太过希望。 脊髓刺激不是第一个使用电流缓解疼痛的治疗方法 - 它甚至不是我已尝试的第一次或第二种。 这种技术的一个非常简单的版本,称为经皮电神经刺激(TENS)单元,可以在柜台使用。 (一些企业家甚至创建了一个专门的TENS单元来解决月经疼痛。)不幸的是,这些微创电子技术都不适用于我 - 电针(针灸针之间的电流)是唯一有帮助的治疗方法。毕竟,即便如此,这些好处还是太快了。

所以我开始了刺激试验。 接下来的一周,当我注意到疼痛突破时,我按了一个按钮。 而不是痛苦,我感到神经中的电流脉冲奇怪。

与我之前的电气体验不同,这种设备实际上淹没了我的痛苦。 它以一种称为“强直刺激”的模式通过我的神经发出规律的电脉冲波。最常用的波形技术类型,感觉就像连续的嗡嗡声,或者是一只睡着的脚的刺痛。 这不是最愉快的感觉,但我会在任何一天交换痛苦的模糊嗡嗡声。

一旦我的医疗团队知道刺激器可以帮助我,他们就会将电线拉出脊柱,我们开始讨论哪种产品最适合我的具体问题。 雅培,波士顿科学和美敦力都在制造这种类型的设备,每种设备都有自己的优点和缺点。

每个型号都有刺激本身的脊柱,通过一根小线连接到医生放在臀部脂肪下的小电池组。 (我实际上可以回到原点,感觉电线在我的皮肤下运行。)这些电池组中的一些可以每周一次无线充电。 其他型号避开可充电电池,转而使用七年或八年不需要更换的电池。 谁知道疼痛管理环境会是什么样子呢?

所有的信息都有点压倒性的。 “由于鸦片危机,我们将看到投资者增加支出以进一步增强我们的领域,”Deer说。 “整个疼痛缓解领域现在已经好过了。”这也意味着我有丰富的SCS选择。

经过两个月的研究,我最终选择了Abbott sProclaim系统有几个原因:首先,我的保险涵盖了它。 它在电池耗尽前持续长达8年(只有15%的SCS具有此选项),它可以安全地通过MRI扫描仪,并且它接受远程软件升级。 这意味着每次技术改进时我都不必接受手术。 此外,它可让您通过iPod控制脊柱刺激器! (如果iPod发生故障,他们会给你一个可笑的大型U形磁铁作为最后的 off 开关。)

但有一个最终因素提升了宣告:它可以应用所谓的爆发波形,我一直听到FDA现在会批准。这种模式可以让我避免嗡嗡,刺痛的感觉那是SCS的常态。 根据Amasha和我的雅培代表的说法,爆发刺激更能模仿你的神经自然发送和接收信号的方式,使他们目前的感觉完全没有任何感觉。

Bu在过去的两年里,神经科学在记录神经回路,思考如何处理以及不同的脑病状态方面取得了比所有记录历史更多的进展,Bu Burton说。 这种爆发刺激器适应了这种进步:我们正处于获取这些科学家所获得的知识并将其转化为可以帮助人们的治疗方法的尖端。

宣布

作者有一个这样的电子设备植入她的脊椎。 注入”,

手术一天过去了,接着是几天的康复。 最后,我回到Amasha的办公室,吓坏了,但有希望,第一次让我的刺激开启。 在那里,我和我丈夫会见了我们的雅培代表,希望能够体验我在试验中使用的补品波形。

您想尝试突发波形吗? 它刚刚得到了FDA的批准, 他说,并补充说我是德克萨斯州奥斯汀地区第一个使用这种技术的人。 他拿出一台iPad,开始点击他的Clinician编程应用程序。 几分钟之内,他就开启了我的刺激,递给我第六代iPod Touch,从那时起,它将控制我背后的技术。 (我立刻称我为SpinePod。)

你知道当你喝一杯意式浓缩咖啡,或者你的Advil踢进来,或者你直立站立时,你的感觉如何? 想象一下,感觉缓解,但仅限于你的腰部。 在我的设备中打开爆发刺激让我觉得我的基础已经转移到更安全的基础。 感觉就像什么都没有 - 但没有什么可以把痛苦推倒。

其他的止痛药可以让我远离痛苦,或者让我坐下来,这很有价值。 但它总是潜伏在我身后。 这根本不是那样的。 与其他治疗方法不同,未来的痛苦无望。 SCS将我的痛苦折叠起来,就像复杂的折纸,折痕和手风琴一样。

一年多以后,SCS继续消除我的痛苦。 唯一的副作用是它也改善了我的情绪 - 而不仅仅是因为缺乏疼痛。 在我开始使用我的脊柱刺激器后的一周,我的丈夫评论说我不知道​​它是不是爆裂,但你似乎比我见过你更平静。“根据一项评估爆裂波形的研究具体来说能够影响疼痛的情感/注意力成分。“ 换句话说,对我的情绪的影响是真实的。

但令我高兴的是SCS的有效性,我仍然清楚我很幸运能有这种疼痛治疗方案。 我的医生第一次碰巧在CAT扫描中看到了什么; 我找到了一位很好的疼痛管理医生,他真正倾听我的意见并将我当作平等对待; 我有很好的保险(一个巨大的问题,特别是对于女性和有先前存在条件的人); 当FDA批准爆发波形时,所有测试和试验都结束了。 最重要的是,我的家人和我有足够的钱。 我必须尝试所有这些治疗,支付诊断注射,并购买我需要的背部支撑,手杖和荒谬昂贵的药物。 保险覆盖了六位数的刺激,但在发生这种情况之前,我有足够的资源来满足我荒谬的免赔额。 很多人缺乏这些资源。

即便对我来说,战斗还没有结束。 自从这次手术以来,我实际上有另一个椎间盘突出,使一切变得复杂。 我的脊柱没有治愈,我一直都在受伤。 但疼痛得到了更多的控制,而且在我目前的不适程度上,我可以更好地发挥作用。 从获得刺激,我结婚,开始一个新的兼职工作,倡导慢性疼痛的人,我觉得我可以谨慎,但实际上,尝试计划生活。 在很长一段时间里,明天第一次看起来比昨天好。

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