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近地小行星小姐突出了地球发生核弹碰撞的风险

2021

/ JPL-加州理工学院

小行星2012 DA14将于2月15日在距离地球大约17, 000英里的范围内,大约是足球场大小的一半,并且在碰撞中会产生相当于2, 500千吨TNT的爆炸能量。 相比之下,广岛上的原子弹立即造成7万多人​​死亡,仅“释放”相当于17千吨的TNT。 17, 000英里似乎有足够的空间,但从宇宙角度来说,这是一个非常接近的剃须。 “请记住,地球是一个移动的目标,以每小时65, 000英里的速度绕太阳运行。前宇航员埃德卢本月早些时候在斯坦福经济政策研究所公开露面时说道。”所以[小行星]错过了我们只有大约14分钟。“

2012 DA14
突出了地球对能够传递核大小爆炸的中型小行星的脆弱性。很明显,小行星不会与地球发生碰撞。 但如果确实如此,它将产生毁灭性的影响 - 这一影响突显了地球对宇宙中难以察觉的主要支柱的脆弱性:中型小行星能够发射核大小的爆炸。 1908年,在西伯利亚通古斯摧毁了1000平方英里的树木和驯鹿的小行星的大小相当于2012年DA14在与人口稠密地区的直接碰撞中将是非常坏的消息。 想象一下,天空中发生了巨大的爆炸,随后是爆炸波浪,将建筑物平整,将金门大桥撞向大海,并使旧金山和圣何塞之间的区域受到彻底破坏。 一位名叫Jaime Nomen的西班牙牙科医生和业余​​天文学家去年首次发现了2012年的DA14 - 因此其名称为“2012” - 所以你可能会认为这会给官员足够的时间来制定一个小行星偏转计划。 但不是。 “在一年的时间里,我们无能为力。”卢说道。“没有发射机会 - 小行星围着太阳旋转。 如果它回来打我们,唯一的选择就是撤离。 那不是一个好选择。“

好消息:有足够的警告 - 最好是几十年 - 一个前往地球的小行星可能会被偏转。 将远程控制的航天器撞击小行星以将速度改变为每秒毫米可以避免与地球发生碰撞。 如果,也就是说,我们在碰撞前至少有10年的通知。 随着时间的减少,速度的变化需要更大。 “这条曲线从毫米每秒到每秒米的速度非常快,”Lu告诉Popular Science。“这项工作很快就从”简单易行“转变为几乎不可能从大约十年开始。”

大约有一百万个大于40米的小行星被科学家们认为是“靠近地球物体,因为它们绕太阳的路径穿过地球的轨道。美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的近地物体办公室报告说,人类已发现大约94%的小行星。这个真正巨大的,文明结束的近地小行星 - 在1到10公里的范围内,就像6500万年前消灭恐龙的怪物一样 - 并得出结论,迄今为止没有发现将在未来一百年内袭击地球但由于预算限制,卢指出​​我们已经确定了至少40米仍然具有潜在危险的中型小行星的1%的轨道 - 如2012 DA 14或通古斯小行星。

虽然地球上的业余和专业天文学家已经发现了我们所知道的近地天体,但地面望远镜可以完成的限制。 望远镜只在夜间工作,这使我们无法看到从地球轨道内部接近地球的小行星。 此外,许多小行星是深黑色,反射的可见光不到10%,因此很难从地球上发现。 它们确实发射红外光,但许多红外波长不会穿过地球的大气层。 卢已经通过他的B612基金会筹集了数百万美元,最终目标是大约4亿美元,用于将一枚名为Sentinel的望远镜发射到金星附近的轨道上。 在提议的6。5年任务期间,Sentinel将发现无法从地球上轻易识别的小行星。 如果在2018年成功发射,Lu承诺Sentinel将发现大约500, 000个近地天体,包括超过140米的所有近地天体的90%,以及通古斯大小的40米岩石的50%。

唯一的警示标志是天空中的闪光和潮汐。在筹集资金时,卢喜欢将小行星威胁与我们每天面临的风险进行比较。 在接下来的100年里,我们的星球有大约30%的机会被一颗通古斯大小的40米小行星击中 - 相比之下,美国人死于癌症的几率为23%。 在下个世纪,大约有1%的机会被一颗140米长的小行星击中,这将释放100兆吨TNT的力量 - 是有史以来爆炸的最大核弹的两倍,苏联人的沙皇爆炸引爆相比之下,一个人在车祸中被杀的可能性约为1%。 在接下来的100年里,大约有0.01%的机会被一颗1公里或更大的小行星击中,这将破坏地球上的所有人类生命。 一颗1公里长的小行星会在半球上覆盖足够的污垢和灰尘,以摧毁几年的食物生长季节,导致疯狂的马克斯式场景,幸存者将迅速耗尽世界三个月的食物供应。 相比之下,任何一位美国人都有大约0.01%的机会在飞机失事中死亡。 “我认为世界各国政府都非常擅长对抗量化的威胁:实时,日期和地点,Lu说。”当事情是概率性的? 我们只是不擅长这一点。“

Lu将Sentinel项目与安全预防措施进行了比较,以防范小而真正的灾难威胁,例如在驾驶前系上安全带。 他强调小行星问题很容易处理 - 只要我们知道小行星在哪里提前做好。 “如果你不知道它们在哪里,唯一的警示标志就是天空中的闪光和潮汐。”

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