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世界上只有10%的草原完好无损

2020

全球清理工作从海洋中取出塑料,并承诺保护雨林,但草原得到的爱情很少。 只有5%的地球剩余草地得以保留,使其成为保护最少的生物群系。

人类已经摧毁了地球上90%以上的草,其中大部分用于生产我们的食物:仅放牧就占了所有土地的四分之一。 剩下的是脆弱的,因为草原的季节性使它们容易受到降水和温度的气候变化的影响。 剩下的就是这些。

坦桑尼亚
这种稀树草原是地球上最古老的生态系统之一。 生态学家认为,在过去的一百万年里,该地区的天气,植物和动物群几乎没有变化。 虽然平原得到了塞伦盖蒂国家公园和恩戈罗恩戈罗保护区的良好保护,但人口却在边缘地区徘徊。 放牧的牛徘徊在保护区内,入侵的偷猎者非法杀死大型哺乳动物,这些哺乳动物的粪便有助于喂养植物。

印度
直到20世纪60年代,古老的古吉拉特平原仍然保持原始状态,当时两个主要的变化开始削弱生态系统。 首先,政府种植了Prosopis juliflora来缓冲北部的沼泽盐滩,但侵入性灌木结块扼杀了原生植物。 同一个十年,人类拦截河流,将水合作用转向农作物。 如果没有那些稀释海水的流动,​​班尼的大约一半的土壤现在是咸的和不育的。

中国,蒙古,俄罗斯
超过342, 000平方英里的温带草原从中国东北延伸到西伯利亚。 干旱和采矿业已经在缩小草原,推动私有化已经加剧了事情的发展。 农民已经取代了传统的游牧牲畜,这些牲畜很容易植物群落,较小的地块上有较大的畜群。 对羊绒的需求上升也推动了驯化山羊的增加,这种山羊吃根,使植物更难再生。

北美
中西部平原仅有一半的720英亩原始土地仍然是野生的。 草原的消亡开始于19世纪的定居者杀死了30至50万美元的美洲野牛,这种野生动物在本地植物群上吃草并施肥。 与此同时,农民迅速将草海转变为小麦和玉米田。 与耐寒叶片不同,这些作物无法抵御干旱(提示:尘土碗),但我们还没有学到。 我们每年仍有超过150万英亩的土地流失。

阿根廷
由于阿根廷东部肥沃的土壤,小麦,玉米和大豆种植在80年代后期和90年代初期逐渐升级。 今天,在全球需求飙升的推动下,大豆已成为主导作物,这对土地造成了不利影响。 田地从土壤中吸取氮,磷和钾的速度比农民更快。 人们也在占用空间:超过一半的阿根廷人居住在像布宜诺斯艾利斯这样曾经是野草地的大城市。

本文最初发表于2019年夏季最后一期大众科学。

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