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我们对太空天气的最佳防御已经离线数周

2021

深空气候观测站 - DSCOVR简称 - 是地球轨道中被低估的宝石。 这颗卫星是美国国家航空航天局与国家海洋与大气管理局(NOAA)共同努力的基础,它基本上是我们监测空间天气的最有力工具。 除了密切注意太阳风和太阳不时吐出的超能量粒子外,它还可以用恰当命名的EPIC相机拍摄出一些我们拥有的最佳地球图像。

但DSCOVR已经安静下来了。 该航天器于6月27日转入“安全保持”状态,由于它仍然驻扎在离地球近一百万英里的轨道上,因此有效地停止了它的科学测量。

“NOAA正在解决DSCOVR卫星的性能问题NOAA发言人John Leslie在一份声明中告诉Popular Science 。”工程师们已经将卫星置于'安全保护'位置,而他们首先进行诊断,然后努力修复技术保持卫星位置的系统问题。“

安全保护位置通过大幅降低卫星的功率使用来保护仪器,但它具有迫使DSCOVR停止向地球传输数据的副作用。 故障的确切原因尚不清楚,但它破坏了卫星正确定位于轨道进行数据采集的能力。

虽然EPIC相机为我们提供了一些非常有用的信息,这些信息与地球大气成分中的趋势和事件有关(如臭氧层的健康状况,云的形成以及藻类的异常开花),DSCOVR更重要的任务是监测太空天气。 当太阳摧毁一些令人讨厌的太阳风时,地球的电网,电信设备,运输系统和其他基础设施受到威胁。 这种太阳活动可以喷射能够使我们的电气设备短路的高能粒子,可能使数百万甚至数十亿人无电。

DSCOVR预测太空天气事件的能力是前所未有的,其数据在太阳风暴袭击地球之前给电力公司提供了45分钟的警告。 但我们还没有准备好应对危险程度的事件,DSCOVR的缺席肯定会加剧这个问题。

显然,DSCOVR仍处于安全保护状态的这段时间里,我们正在失去一些非常有价值的东西。 然而,莱斯利解释说,虽然DSCOVR处于离线状态,但“NOAA空间天气预报中心预测和监测太空天气的能力不会中断。”虽然工作人员正在努力纠正DSCOVR的问题,但SWPC将依赖于NASA的ACE卫星收集的数据,由欧洲航天局和NASA联合运营的SOHO卫星以及NOAA的地球静止卫星。 毫无疑问,这些仪器在测量太阳风活动方面不如DSCOVR那么尖锐,但它们应该有助于填补DSCOVR回到我们之前的空白。

不幸的是,到目前为止还没有时间表。 DSCOVR之前已经经历过这样的安全保护,通常是由影响车载电子设备的宇宙射线造成的。 但那些只持续了几个小时。 我们现在已进入第三个星期,当太空船长时间停机时,通常表明工程师正在处理更严重的事情。 现在,我们所能做的就是拭目以待。

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