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尽管存在误导性报道,塑料袋对环境仍然不利

2020

在塑料中,也许没有任何物品像杂货袋一样被反复无常。 加拿大官员最近宣布,该国早在2021年就将禁止使用包括袋子在内的一次性塑料,而且他们只是至少32个已实施类似政策的国家之一。

这似乎是有充分理由的。 全球每年消耗5000亿到1万亿个塑料袋 - 每分钟100到200万个 - 其中很多最终污染了环境,甚至伤害了最微小的生物。

但是,当他们试图权衡聚丙烯,聚酯和棉花手提袋等替代品的优缺点时,环保意识的购物者可能会感到不知所措。 正如石英最近的一篇文章指出的那样,这些选择对环境来说不一定更好,至少根据生命周期评估考虑用于制造,运输和处理它们的能源和资源。 在丹麦政府的一项研究中,研究人员发现,有机手提袋需要重复使用20, 000次才能产生与轻便的一次性食品袋相同的环境影响。 其中大部分影响是由于作物对水的需求以及在制造业中使用消耗臭氧层的化学品。

面对这样的数字时,很容易感到困惑,甚至愤世嫉俗。 在温室气体排放,资源利用和污染影响方面,你必须每天使用这种有机手提包近55年,使其像塑料袋一样环保。

但事情就是这样:那些生命周期评估并没有完全考虑到塑料的影响,甚至可能会产生误导。

“我不确定生命周期评估的比较总是有帮助的,”加拿大滑铁卢大学全球食品安全和可持续发展研究主席Jennifer Clapp说。 “许多生命周期评估研究基本上都是关注具体的能源和气候变化,并没有解决这些与塑料有关的永久性,毒性和危害的问题。”

塑料是永久性的。 它可能需要一千年的时间才能分解,即便如此,它通常只会分成越来越小的碎片,永远不会像纸张,棉花或可堆肥的生物塑料那样成为土壤。 最终,它变成微小的颗粒或微塑料,这越来越成为健康和环境问题。 上周,科学家们报告说,微塑料在海洋深处积聚,而不只是浮在水面上,而且这些微粒主要来自一次性塑料。 (同时,那个棉质手提袋是可堆肥的。你可以把它扔在后院堆或路边堆肥箱里)。

而且,是的,像袋子这样的薄膜塑料可以回收利用。 事实上,许多杂货店都有垃圾箱,你可以把它们放在那里。 然而,就目前在美国,只有不到5%的塑料袋被回收利用。 非营利组织Zero Waste Washington的执行董事希瑟·特里姆说:“[一次性塑料]重量轻,无处不在。它们对野生动物健康造成了影响,它们在我们的开放空间中产生了大量的垃圾,它们是在我们的回收系统中造成很多问题。“

其余的袋子堆放在垃圾填埋场,土地和水上的垃圾,或回收中心的污染物。 垃圾填埋场并不是什么大不了的事,因为它们被相当容纳,废物通常被一层土壤或其他材料覆盖(尽管许多袋子因为它们的轻型,降落伞式设计而逃脱,导致垃圾填埋场花费数千美元试图赶上他们)。 在水中,它们被有机体摄取,令人作呕甚至杀死动物。

互联网上充斥着令人心碎的鲸鱼和鸟胆堵塞着塑料碎片的照片,但散落的袋子不仅是海洋中的一个问题。 当扔进路边垃圾箱时,塑料袋会继续污染回收中心。 加工中心使用滚筒分离材料,塑料袋缠绕在这些圆筒周围。 工人必须停止工厂,爬上设备,并切断袋子。 这是一个危险且耗时的大型公司,废物管理公司,估计每年拆除这些行李总共需要140, 000小时。

Trim表示,即使有这些努力,美国仍然有大约11%到20%的压缩回收材料受到污染。 这意味着它们对回收利用的价值较低。 自2018年3月起,中国(我们的可回收物品的长期接收器)仅接受低于0.5%污染的塑料和纤维。 Trim说,很多污染物都是袋子等一次性塑料。 通过这种方式,我们对这些塑料的依赖正在损害整个回收行业。

在生命周期评估中不考虑塑料袋的所有这些影响 - 垃圾,人类和动物危害以及污染。

最重要的是,LCA仅根据我们现在的条件比较选项。 因此,例如,如果我们将能源系统转向低碳或零碳源,那么生产棉花的运输和制造相关的温室气体就会减少。 但是,您可能没有听说过这方面,因为进入这种细微差别并不符合某些人的兴趣。 “这些[塑料袋]行业有兴趣维持克拉普的现状。”行业总是谈论生命周期评估,因为他们可以说塑料袋体现的能量更少。“例如,美国进步袋联盟雇用了一个顾问为杂货袋准备生命周期评估,并利用调查结果准备一份情况说明书,声称“对塑料袋的禁令和税收是错误的政策,没有任何意义。”

南缅因大学环境科学与政策教授特拉维斯瓦格纳表示,LCA仍然可以作为确定需要改变的工具。 他说,大多数LCA倾向于同意棉包在运输袋中使用最多的资源。 但外卖不是我们应该放弃并继续使用塑料。 相反,这些评估可以指导我们寻找更好的选择。 例如,大麻可能是棉花资源消耗较少的替代品。 “生命周期评估的最初目的是确定你可以在哪些方面进行改进,”瓦格纳说。 “其中一些[LCA]被误解为我们不能再使用这种类型的包了。”

那么什么是好心的购物者呢? 即使我们采用生命周期方法,一些材料也不是那么糟糕。 丹麦的研究发现,你只需要重复使用聚丙烯袋 - 经常在超市出售的耐用的布状手提袋 - 52次以匹配塑料食品袋的影响,或者每周一次。

同样重要的是要注意,LCA只对他们描述的位置真正准确。 瓦格纳说,每个市政当局都有不同的废物管理成本,这会改变特定材料的环境影响。 另一个在英国完成的LCA运输袋发现聚丙烯袋只需要重复使用11次,以产生与单次使用袋相同的冲击力。 在同样的分析中,棉袋需要131次重复使用 - 而不是20, 000次。

无论材料如何,最好的包包都是你已经拥有的。 我们大多数人都有一堆可重复使用的袋子,这些袋子是我们多年来积累的,其中许多都是免费的促销品。 所以,通常没有必要购买一套新的有机棉手提包。 如果你需要一个新的包,“用再生塑料制成的可重复使用的塑料袋是最好的,放下手,”加州州立大学奇科的可持续制造和工程教授Joseph Greene说。

如果用于制作可重复使用袋子的资源仍然困扰着你,那就有DIY替代品。 YouTube上有很多关于将旧T恤变成手提包的视频。

最后,当需要与塑料袋分开时,您可以通过将其带回杂货店来减少冲击 - 许多人收集袋子来回收它们。 Greene说,聚乙烯袋,包括一次性袋子及其较厚的可重复使用的袋子,可以回收15到20倍。 当塑料被加工成颗粒时,它的价值在每磅75到80美分之间,这比塑料瓶更重要。 该材料对于在建筑中流行的木塑混合材料的使用有很高的要求。

根据Clapp的说法,远离塑料袋和其他一次性塑料既有改变个人习惯,也有关于更大的系统性变化。 “我不认为所有的负担都应该归于个人,”她说。 “这是与政府和工业界的合作伙伴关系。”

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