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PopSci问答:Nanoracks如何将苏格兰威士忌,iPhone和学校实验发送到太空

2020

安装Nanoracks实验

在Endeavor的最后任务STS-134期间,宇航员在国际空间站上安装了Nanoracks实验和设备。 有效载荷客户包括Fisher Institute,NCESSE和Planetary Society。

本月晚些时候,当SpaceX的Falcon 9火箭将在前往国际空间站的途中升空时,私人航天工业正在屏住呼吸。 这将成为商业航天的一个里程碑 - 美国人不再需要完全依靠俄罗斯或其他国际合作伙伴将物资送入太空。 它还将实现整个私人空间生态系统,其中私人公司设计和构建实验,将它们发送到太空并收集数据,所有这些都只需要最少的宇航员帮助。 一家名为Nanoracks的小公司,最近成为其向国际空间站发送Ardbeg单麦芽威士忌成分的计划的头条新闻,将成为第一个在SpaceX的Dragon胶囊上飞行的商业货物。

随着初创公司的到来,该公司并非十分不寻常 - 它是自筹资金的,它由精力充沛且充满活力的领导者掌舵,而且它正在填补一个小而有利可图的利基市场。 但这是我们正在谈论的太空探索,这使得Nanoracks有点不同。 该公司董事总经理杰弗里·曼伯(Jeffrey Manber)表示,该公司的目标是避免与政府资金合作,这在太空探索中很少见。

“随着钱出现问题。他们看着你的肩膀,他们设计了一切,他们告诉你该怎么做他说。”我们不想这样做。 我们想创建一家价格低廉,向公众开放的公司,并增加使用空间站的人数。“

Manber之前曾做过一家名为MirCorp的公司的首席执行官,该公司租用了前俄罗斯空间站Mir。 Nanoracks于2009年9月与美国国家航空航天局签署协议,现在代表从Ardbeg等私人公司到整个学区以及他们热切的学生,向空间站发送小型实验。 该公司的座右铭Space 4 Everyone涵盖了Manber及其同事希望与航天工业共同做的事情 - 采用模块化方法,即插即用组件,可以轻松,低成本地定制和批量生产。

“到目前为止,太空硬件就像一只怀表。它工艺精湛,做得很好。我们正在向沃尔玛展示他所说的业务。”我们说,看,这是一个盒子。 ...现在有些公司正在制造适合Nanolabs的电路板。 我们正在低地球轨道上建立一个完整的私营部门生态系统。“

期待SpaceX的历史性发布和太空苏格兰威士忌的前景 PopSci与Manber讨论了Nanoracks的商业计划和未来目标。

PopSci:Nanolab是如何工作的?
Jeffrey Manber:你可以在Nanolab做很多好的科学和很多好的教育。 它们是四英寸立方体,我们在其中放入一个USB端口,因此我们将其称为终极即插即用。 你在Nanolab中设计一些东西,它放在一个标准的相机包中,然后到达工作站,一个宇航员把它拿出来,然后用USB端口连接到我们的平台。 该平台拥有16个Nanolabs。 这已插入电台的电源,数据流向客户。

我们说我们是世界上第一个太空商业实验室。 我们不寻求硬件利润; 我们寻求从利用中获利。 大男孩从建筑物中赚钱。 没有人能真正从客户利用中获得良好的收入来源,而这正是我们希望改变的。

“我们正在努力为沃尔玛做空间业务”
PS:除了一些苏格兰组件外,你发了什么?
JM:我们已经飞行了大约20个有效载荷,我们根据合同有超过60个有效载荷。 我们已经在国家地球和空间科学教育中心与我们的教育合作伙伴一起飞行了27个学区。 在接下来的几个月里,我们还有11个学区。 这一切都没有美国宇航局的资金 - 学区正在筹集资金。 我们为以色列航空和空间战略研究的费希尔研究所进行了实验,我们为罗马尼亚的一个组织进行了干细胞实验。 我们是5月7日SpaceX发布的第一批​​商用货物。

PS:几周前,美国宇航局授予Nanoracks合同,在国际空间站外部建立商业研究平台。 那个有什么用途?
JM:外部平台计划是一项价值150万美元的四纳米布设置合同。 Nanoracks和Astrium正在筹集资金。 NASA正在为仓库中的硬件和一些服务提供硬件。

其市场是传感器,地球观测,先进卫星部件的测试。 所以这是一个完全不同的市场。 几个月前我们还与维珍银河公司签订合同来建造他们的研究架,我们现在正在建造它。 有史以来第一次,你可以非常便宜,快速地开始,在SpaceShipTwo,建立一个实验室,在亚轨道高度飞行,然后如果你想,你可以把它放在国际空间站上。

这表明NASA和公司之间可以存在的正确关系。 美国宇航局是我们的房东。 这是我们的监管机构 - 所有有效载荷都必须通过美国宇航局的安全检查。 它有时是我们的客户 - 他们购买了7个Nanolabs。 他们是客户,监管者,但不是竞争对手。 长期以来,NASA是私营部门的竞争对手。 我们证明NASA正在发展。

PS:你的价目表是什么? 我可以寄些东西吗?
JM:这就像买车一样 - 有贴纸价格,附件也很少。 如果您是学生,单个Nanolab将花费30, 000美元。 这可以让你获得一切 - 乘坐,站上30天,电力,数据,宇航员在平台上安装它,以及我们的一些帮助。 如果你想要空调和其他选择,它可能会花费更多。 如果您想要有效载荷返回,我们可能会收取更多费

基本商业价格为60, 000美元。 有些公司将两个或四个一起做,它将运行250, 000美元。 这些价格对于空间站来说是闻所未闻的。 我们为此感到非常自豪:从有效载荷适用到我们飞行时,我们平均有九个月的时间。

我们尊重美国国家实验室的形象,所以我们不做咖啡杯或纪念品。 但你可以来找我们说,'我想研究蚯蚓,或者我想种植植物,或者测试辐射。' 我们可以引导您完成这一过程,或者您的科学老师可以,我们会让您深入了解如何通过安全审查。 在一年内,您可能需要支付30, 000- $ 40, 000美元,而且可能需要花费5, 000美元或10, 000美元。 你有一个项目,学生将在他们的余生中绝对记住。 它不仅是真正的科学,而且还发生在他们的注意力范围内。 通过班车计划,项目将需要六到七年。 这改变了一切。

PS:那么Ardbeg是如何介入的?
JM:我们的首席财务官是苏格兰情人,并且知道与Ardbeg有关的人。 我们开始和他们谈论做实验,看看这些萜烯在太空中的作用。 关键是必须在美国国家实验室进行教育。 该公司必须了解这不仅仅是一个商业项目,而是用于教育。 萜烯从未在零重力下研究过,因此有效。 从根本上说,这是一个有趣的教育过程。 在两年内,我们将把它们的混合物放在那里,看看发生的过程是否在空间上有所不同。 我们可能会了解一些我们不知道的萜烯,它不仅适用于饮料,还适用于化妆品,香水等。五年后,您可能会饮用一种具有来自美国的迷人新口味的软饮料。国家实验室。

我们得到了一些消极的fla,因为它是威士忌,但车站没有威士忌。 我赞赏NASA理解这是一个有趣的实验。 在此之后,一家调味公司联系我们询问,您在零重力方面可以做些什么? 例如,沙拉酱中的油和醋不会在地上混合。 在太空中,它混合在一起。 那么我们在地球,食品或制造业等中使用的其他化合物可能会在太空中产生吗? 这是一项认真的努力。

PS:有没有被拒绝过?
JM:我们从一开始就开始研究它,我们会告诉一家公司“不要使用它”,或者如果你打算使用塑料,请使用美国宇航局批准的这种塑料。 安全审查分为三个层次。 Nanoracks确保NASA不会失控。 在第二次审核时,他们会说,你可以调整一下,或者为什么要使用它。 你回来第三个,你会展示已经完成的事情并且被接受了。 什么都没有被拒绝。 虽然我们的iPhone存在很大问题。 之所以这样做是因为我们的客户Odyssey Research说我们可以使用iPhone,因为它有加速度计,陀螺仪和其他传感器。 美国国家航空航天局表示,他们希望能够迅速提升,但必须对电池进行认证。 而且你正在与一个标志性的品牌打交道 - 这是一个非常困难的项目。

PS:你还想发送什么?
JM:我们从学生和商业人士,癌症应用,干细胞,材料如何相互作用中获得了大量的生物学过程。 我们正在进行一些材料研究,一些植物学项目,种植植物; 关于理解空间环境的项目。 进入太空时代50年还有很多东西需要学习。
但如果美国宇航局要放松一点,我们也会得到艺术等创造性的东西。 我想释放一些艺术家。 但到目前为止,NASA仍然对此不太感兴趣。
不过,这是美国宝贵的新资源。 我们在这件事上花了数十亿美元,现在它已经开业了。

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