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热门科学问答:NASA如何选择2013年的宇航员类别

2021

想成为一名宇航员? 那么,美国宇航局去年结束了其最新的宇航员招募期,所以你必须等待几年,直到该机构再次发布“帮助通缉”标志。 在为期两个半月的宇航员招募窗口中,有抱负的太空人通过USAJobs.gov向NASA提供了超过6, 300个在线申请。 鉴于美国航空航天局自航天飞机退役以来没有太空能力的车辆,这一丰收 - 在美国宇航局历史上第二高 - 令人惊讶。

为了找出下一个最后的边疆人和女人将要接受什么样的训练,以及在宇航员队伍中获得梦寐以求的成就,PopSci采访了约翰逊航天中心宇航员选拔办公室经理Duane Ross(JSC)自1975年以来,关于一些医疗要求的更多背景,PopSci还与JSC临床服务部门的医学主任William“Bill”Tarver进行了交谈。

随后是对话的编辑记录。

PopSci:为什么你认为这次有这么多人申请成为宇航员?

Duane Ross:在这堂课上,我们做了一项重要的招聘工作。 我们试图覆盖社会的各个方面,不仅仅是空间学员和那样的人,而是任何可能感兴趣并且有背景并且想要来到这里帮助我们的人。 通信工具现在比以前用互联网,Facebook和Twitter好多了。 公共事务人员通过公告做了一个覆盖海滨的超级工作,让人们知道申请期是开放的。

航天飞机离开的事实,很多人都看到了 - 美国宇航局是人们的想法。 航天飞机计划结束,人们认为美国宇航局已经停业。“我们努力让人们知道我们仍在探索和坚持下去。我们认为它运作良好,所有这些应用都是如此。我们感到震惊但很高兴。

PopSci:你和你的团队在秋季将JSC的采访人数缩小到约120人。 2013年初,大约有40或50人接受了后续访谈和体检。新的10至15名宇航员候选人将于5月宣布。 被挑选需要什么?

罗斯:选人很难! 这不是一回事。 我们需要一群优秀,多元化的人才,因为这是您获得最佳结果的地方。 有一些基本的学术要求。 我们通常会找到在数学,工程或科学方面做好充分准备的人。 [阅读更多关于此处的要求。]最重要的是我们可以通过比较来了解申请人所做的工作与宇航员来到这里时必须做的工作。 我们还会查看申请人所做的外部活动,以了解他们是否适应新情况和环境。 我们在JSC和其他中心所做的一切都是团队合作,无论是大团队还是小型飞行机组。 你必须能够通过美国宇航局的物理飞行。

Bill Tarver:体检的目的是不要随意排除任何人。 但我们需要向宇航员办公室证明,这些人将能够花费五年的时间进行培训,然后前往一个严峻的偏远地区工作。

罗斯:我们将所有这些事情都考虑在内。这一点绝对没什么神秘之处。 当我们浏览这些应用程序时,会有人喜欢你和我四处寻找并采访人们并做出最佳决策。

PopSci:告诉我们面试过程。

罗斯:我们尽可能地让它变得悠闲和非正式。 显然,这个人会带来很多压力和兴奋。 董事会上没有技巧问题或方程式 - 访谈是关于他们的。 我们要求他们在高中时代重新开始,并告诉我们他们如何到达现在的位置。 有些人很快就会很舒服,我们不得不在他们闭嘴之前将它们推出前门[笑]。 有些人总是保持紧张,几乎无法说话。 我们有一个完整的范围。

PopSci:任何有趣的采访时刻都浮现在脑海中?

罗斯:我最喜欢的一个是当我们问他为什么想成为一名宇航员时,我有这个人说:“好吧,我的祖父是宇航员,父亲是宇航员,现在我想成为一名宇航员。” 我们知道这不是真的,但我们并不介意在采访中有点轻松。

PopSci:凭借其旧的工作,航天飞机,在博物馆展出,NASA将训练新宇航员级航天器运行什么航天器?

罗斯:我们要在[俄罗斯]联盟号[胶囊]上训练他们去国际空间站[国际空间站]。 随着其他事情的发生,无论是商业实体还是NASA多用途机组车辆,我们也会为此进行培训。

这是前两次选择的“长期任务,可以回到月球,小行星甚至火星.TopSci:所以2013年级和2009年的最后一个班级是有史以来第一个选择的两个班级”长期任务可以回到月球,小行星甚至火星。 选择长期任务的宇航员候选人而不是更短,更接近家庭的航程有什么不同?

Bill Tarver:这是我们正在努力的长期太空任务,我们正在选择每个人达到那个标准,因为他们中的任何一个都可能是办公室想要执行该任务的人。 当你继续执行这些任务时,你就不会有医疗问题。 这有几个原因。 一个简单的问题是,你要在哪里储存药片? 此外,根据所谓的良好制药实践,药片只有一年的好处。 如果你去火星,我们怎么能给你三年有效的药物呢? 所以我们选择非常严格。 有几种常见的情况,大多数人会认为是良性的,但是当我们从家里长时间长途跋涉时,那些小事情就会被放大。 例如,如果您使用的是降压药物。

PopSci:有哪些其他新的测试选择长期任务?

Tarver:最后一组中的每个人都进行了MRI [磁共振成像]和超声检查。 可能是你有动静脉畸形[AVM]。 在发生不良事件之前,这不一定会出现。 使用AVM,只要你留在地球上它可能会对你造成伤害,但它可能会对你造成空间伤害。 或者你可能有一个动脉瘤,在你的大脑中等待爆发。 我们不是在寻找癌症,但如果我们发现它,我们会告诉你。

通过超声波,我们看看肾脏是否有结石。 它们在地球上可能是一件坏事,意味着你在行动时功能失调,而在太空环境中,我们会把你置于更有可能形成肾结石的境地。 很难克服我们在医学方面遇到的所有障碍。 只有一部分前往国际空间站的宇航员在此之前进行了筛选。

从好的方面来说,医学放映肯定比20世纪50年代末和60年代早期的水星计划中的第一批宇航员更容易。 那些受训者在跑步机上花了好几个小时,他们的脚在冰水中浸泡,经受了压力套装,加速度,振动,高温和巨响的测试。 而且更不用说多次灌肠了。 汤姆沃尔夫的书“正确的东西后来制作成电影,涵盖了其中一些。

罗斯: “正确的东西所有医疗用品......如果我们试图这样做,我们这些天会遇到麻烦。当然,早期,我们不知道该怎么做。每次你飞,你得到关于真正的医疗要求是什么有点聪明。

Tarver:我们正在寻找“正确的东西和正确的东西不会伴随高血压或甲状腺疾病等慢性疾病。我们希望有高达约25%的申请者,我们'我会找到一些我们不会接受医学上的东西。另一件事改变了我们在2008年最后一个选择周期的接受率,现在已经开始允许LASIK手术和PRK手术。在此之前,最常见的是你没有被接纳为宇航员候选人的原因是你没有达到视力要求。2008年,几乎每个人都符合视力要求。

PopSci:那么让一位被接受的宇航员候选人准备好进入太空需要多长时间?

罗斯:将于2013年登陆的宇航员,从那时起我们将需要大约五年的时间。 基础培训是几年。 任务培训可能需要几年时间。 从他们出现的时间到他们外出的时间大约是四年半。 我们选择人的原因是在太空中飞行。 在他们到达之前和之后他们必须做很多工作,但我们选择它们的原因是为了任务要求。

PopSci:如果你没有被选为宇航员,你可以随时再试一次,对吧?

罗斯:如果你没有被选中,那么再次申请就不会有耻辱感。 我们不能带走所有好人。 我们有一个人在1984年开始申请,最终于1996年被选中。

PopSci:你认为2013年班级宇航员应用的大幅增长是关于NASA和宇航员团队的未来的?

罗斯:这对我们和我个人来说意味着公众对太空探索仍然存在真正的兴趣并将继续存在。 我们希望这种兴趣转变为应用。

PopSci:与过去和现在的宇航员相比,您认为未来的宇航员会是什么样的?

罗斯:嗯,从航天飞机计划到国际空间站计划,这个角色肯定有所改变。 对于未来的培训,我们一直在寻求确保他们将地质学和行星科学的东西作为基础课程的一部分,为我们可能回到低地球轨道的时间做准备。 角色已经改变,我们将根据他们需要做的事情对他们进行培训。 你不能获得成为宇航员的学位。 我们在这里为您提供工具。

PopSci:所有这些谈论作为一名宇航员登陆演出 - 您如何看待自己在这个过程中的独特角色?

罗斯:这是一个很酷的工作。 我不会否认这一秒。 你会感觉自己在人类最伟大的冒险中扮演了一小部分角色。

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