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悲伤的科幻剧情节成为现实:太空辐射可能导致老年痴呆症

2021

当地球消失或被遗忘时,会发生如此多的伟大科幻小说。 在破坏了地球和其他生命之后,人们不得不离开并去其他地方,只能返回并遇到一个变化的地方。 有时太空人甚至“发现”一颗行星,只是发现它实际上是地球(参见: 人猿星球,即将到来的地球之后等)。 现在,一项新的研究似乎非常适合这种悲伤的阴谋线:在太空旅行的人可能更容易患上阿尔茨海默病的记忆破坏性祸害。 我们可以离开地球,然后,在生命的晚期,忘记它。

地球的磁场会使宇宙和太阳光线偏转,保护我们这些生活在地球上和轨道上方的人。 但是,宇航员前往火星,或者长期居住在太空深处,将会生活在一连串的宇宙辐射中,无法逃脱。 普遍关注的是由高能质子干扰太空旅行者的DNA引起的癌症风险。 然而,还存在明显的神经损伤风险,其可能源于中枢神经系统的炎症。 慢性神经炎症被认为在阿尔茨海默病的发展中起作用。

在罗彻斯特大学医学中心的神经生物学教授M. Kerry O'Banion博士的带领下,一组研究人员着手确定可能因接触宇宙辐射而导致的认知变化。 他们对29只雄性和20只雌性小鼠进行了基因改造,以表达一系列易患阿尔茨海默氏症的病症,并使用布鲁克海文国家实验室的太空辐射实验室设备将它们暴露于不同程度的辐射。

对于他们的太空辐射模拟,该团队使用高能量的重铁离子,这些离子可能来自遥远的超新星。 它们也比其他高能粒子更危险,因为它们很容易穿透大多数屏蔽设备。 奥巴尼翁在一份声明中表示,“人们必须将航天器用六英尺高的铅块或混凝土包裹起来。”

老鼠通过泡沫塑料管一次八次被摧毁。 对照组坐在管子旁边,但没有得到一束铁离子。 剂量设计用于模拟在长期任务中积累的高水平带电粒子。 然后,小鼠被送回罗切斯特,O'Banion和他的同事在那里进行了一系列测试。 小鼠必须回忆物体,特定位置或事件,暴露于辐射的小鼠不能很好地做到这一点。

这是辐射损害其认知功能的一个迹象,因此,看看他们是否患有生理性阿尔茨海默病样效应,O'Banion和团队必须检查他们的大脑。 事实证明,雄性小鼠尤其发展出高水平的β淀粉样蛋白,这种蛋白质“斑块”在阿尔茨海默氏症的大脑中积聚。 这是任何研究人员第一次看到由于辐射暴露而增强的斑块。

“这些研究结果清楚地表明,暴露在太空中的辐射有可能加速阿尔茨海默病的发展O'Banion说。”这是另一个因素,NASA明显关注其宇航员的健康风险,需要考虑到未来的任务计划。“

这项研究与长途旅行者的现实生活体验有一个关键的区别,那是时候了。 对小鼠进行高剂量的辐射,这些辐射旨在模仿一个人在长时间飞行中所经历的水平,例如往返火星的两年最短旅行时间。 更重要的是,这些老鼠是阿尔茨海默氏症的模型,这意味着它们易患这种疾病 - 宇航员很可能不会。 尽管如此,它仍然表明太空旅行者可能会在作者写完他们的论文后很长一段时间内发生“使痴呆症发生的可能性增加”,本周发表在PLoS One上

这就是它最具讽刺意味的地方:冒险超越我们星球的太空旅行者将会去,因为这是一次千载难逢的体验,是他们永远不会忘记的。 但由于这次旅行,他们会。

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