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科学家希望给世界第二次机会成为里海老虎

2021

里海老虎曾经在整个中亚地区漫游,从现代土耳其到中国西北。 巨大的猫咪穿过高大的芦苇丛和灌木丛,狩猎野猪和鹿。 但在20世纪上半叶,狩猎和中毒摧毁了亚种,苏联的农业项目耗尽了老虎的沼泽地,种植了棉花和其他作物。 到20世纪50年代,消失的栖息地和食物来源已经从地图上消灭了里海虎。

但中亚可能还会让老虎回归。 世界自然基金会(WWF)和国际自然保护联盟(IUCN)的科学家们希望将老虎重新引入哈萨克斯坦的偏远地区。

拯救里海虎已经为时已晚(除非我们使用基因工程将它们灭绝),但近亲西伯利亚虎可能能够填补它留下的生态洞。

“我们认为将这种传奇动物恢复到50或60年前生活的栖息地是个好主意”,纽约州立大学环境科学与林业学院的博士候选人Mikhail Paltsyn说.Paltsyn是世界自然基金会和世界自然保护联盟,最近他被委托研究恢复计划。

有两个因素支持老虎重新引入的情况。 首先,苏联解体使一些农业计划被废弃,自然栖息地得以恢复。 其次,在2009年,科学家发现西伯利亚虎是已灭绝的里海的近亲。 里海虎的大部分DNA存在于西伯利亚亚种中,这可能使其成为灭绝猫的合适替代品。

目前,将老虎从俄罗斯移植到哈萨克斯坦的想法不是一揽子计划,但哈萨克斯坦政府已表现出极大的兴趣。 Paltsyn说,“项目将会发生的可能性非常高”。

哈萨克斯坦一直在考虑将老虎带回来十年左右。 现在,在生物保护研究中,Paltsyn及其同事已经确定了重新引入老虎最有可能茁壮成长的地方。

里海虎的范围很大但不完整。 他们住在河流附近的湿地,被沙漠和草原隔开。 分析老虎以前的领土,研究人员发现,大部分老虎不再支持老虎种群。 大型猫科动物需要大片的芦苇丛和称为tugay的河流森林漫游,附近的人类很少,大量的野猪和鹿要捕猎。

最后,有一个地区是老虎重新引入的最佳地点:哈萨克斯坦东南部的伊犁河三角洲及其邻近的巴尔喀什湖。 预计该地区将在未来几年内成为自然保护区的一部分。 它支持沿河流的约7, 000平方公里的tugay和芦苇丛,而人和牲畜相当稀疏。

不言而喻,西伯利亚虎不是里海老虎。 他们习惯于在俄罗斯的阔叶林和针叶林周围徘徊而不是哈萨克斯坦的芦苇丛林。 然而,尽管哈萨克斯坦的降雪量较少,但这两个不同的地区有着相似的猎物种类和气候。 “西伯利亚老虎承认Paltsyn是一个不寻常的栖息地。”但芦苇丛中有很多覆盖物,科学家们希望他们能成功捕猎猎物。

然而,在拟议的地区,公猪和鹿的数量很少 - 目前,他们只支持大约8只老虎。 研究人员认为,如果他们倾向于猎物种群15到20年,然后以五个为一组慢慢地引入大约40只老虎,该区域最终可以支持多达200只老虎 - 一个世纪之后。

几百只老虎可能看起来不是很多,但对于这个日益减少的亚种来说,它是相当多的人群。

野外只剩下大约500只西伯利亚虎,因此将被移植到哈萨克斯坦外围地区的40至55人将是重要的。

John Goodrich是野猫保护组Panthera的高级虎项目主任,他不是哈萨克斯坦重新引入计划的一部分。 他认为如果该计划每年从西伯利亚进口大约五只孤儿,那么目前的计划对现有的阿穆尔[西伯利亚]老虎种群也没有任何不良影响。“

“俄罗斯远东地区几乎每年都有孤儿被囚禁。据古德里奇说,这些幼崽可以在人工饲养下成长并成功释放回野外。”

这项计划甚至有可能帮助西伯利亚虎。 “如果我们在中亚建立新的老虎种群,Paltsyn说它可以作为一个保护区人口。” 森林砍伐和道路,铁路和输电线路等发展给俄罗斯老虎带来了问题。 哈萨克斯坦的老虎可以避免任何可能在俄罗斯发生的灾难。

大型猫科动物已被证明具有极强的适应能力。 2002年,五只华南虎从上海迁移到南非绵羊养殖场,在那里他们已经成长为20人。与此同时,一些西德克萨斯州的雄狮在佛罗里达州蓬勃发展,而加拿大的ly is正在科罗拉多州生活。 。

“我们非常乐观地认为,如果我们将老虎带入Ili-Balkhash地区,他们可以很容易地适应新的条件,Paltsyn说。”但当然应该仔细监控它们,如果人口开始下降,也许它不是好主意。”

如果他们最终搬到哈萨克斯坦,老虎将面临三个主要威胁。

首先,政府需要控制野火。 当地居民烧毁河边的tugay森林和灌木丛,为他们的羊和牛创造牧场。 这种栖息地的丧失是该地区鹿和公猪(又名虎食)数量较少的主要原因。

偷猎是另一个问题。 当地人捕猎老虎需要生存的鹿和野猪 - 有时是为了肉,有时是为了享乐。 “狩猎是传统的说Paltsyn,现在并没有严格控制。” 更糟糕的是,哈萨克斯坦已经遇到了雪豹偷猎的问题。 古德里奇说,如果没有严格的反偷猎努力,恢复的老虎种群可能会被追捕。 他说:“这将需要非常强有力的承诺和大量资源应用于执法部门,以避免这种风险。

让当地人合作可能是一个挑战,但Paltsyn充满希望。 即将到来的Ili-Balkhash自然保护区预计将有100名巡查员巡逻其土地并关闭任何有害活动。

也许最大的挑战将是确保该地区获得足够的水供老虎和他们的猎物茁壮成长。 在伊犁河到达哈萨克斯坦之前,它流经中国新疆,那里的用水量正在增加。 Paltsyn的研究指出,在1995年至2003年间,灌溉土地面积增加了364%。 这意味着下游的水资源减少,如果用水量持续增长,可能会给老虎的恢复带来灾难。 而且这甚至没有考虑到气候变化,预计气候变化将使该地区更加干旱。 老虎恢复项目的成功取决于是否可以说服中国遏制其消费。

Goodrich说,好消息是“老虎重新引入计划可能会为政府提供保护最后一个野生tugay系统所需的措施提供动力。”

很少有人住在潜在的老虎避难所附近,他们的数量正在减少。 学校和医院等基础设施有限,土地不适合牲畜放牧,所以很多人都要离开。 一些留下的人无疑会抵制遏制野火和偷猎的努力。

“当地人民当然非常担心世界自然基金会俄罗斯分会负责人伊戈尔·切斯坦在一封电子邮件中写道。”[F]为满足当地人民和老虎的需求提供了方案,这是该计划取得成功的关键。“

哈萨克斯坦政府希望老虎避难所能够帮助当地经济。 他们期望从那些来看老虎的游客那里赚钱,这个项目可以为当地人开辟新的商机,成为导游,餐馆老板和店主。

幸运的是,Chestin说,有足够的时间来弄清楚这些社会和政治问题。 早在老虎重新引入之前,就需要恢复栖息地和鹿和公猪种群 - 这个过程可能需要15年或20年。 他说:“这足以证明恢复的自然生态系统对当地人来说比放牧牧场更有价值。”

随着伊犁巴尔喀什自然保护区的建立,老虎在哈萨克斯坦的复苏将在今年或明年向前迈出一大步。 在那之后,它归结为哈萨克斯坦,俄罗斯的世界自然基金会和中国之间的交易。 Paltsyn表示,该项目还应得到IUCN猫专家组和其他野生猫专家的审查和批准。

与此同时,Chestin有信心该计划将分别从哈萨克斯坦和世界自然基金会获得资金,包括每年约500万美元和200万美元。

Chestin说,在金钱和政治被解决之后,猎物物种的恢复可能最早可能在2018年开始。

如果该项目获得正式批准并且猎物恢复顺利,传说中的条纹猫可能会再次在2033年漫游哈萨克斯坦的芦苇丛。

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