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伟大的南极寻找生命已经结束(现在)

2021

Simmon,基于NASA GSFC海洋和冰科以及Landsat 7科学团队提供的数据

在埃尔斯沃思湖上空进行的英国南极调查是发现前所未有的生活的伟大白色希望。 科学家花了数年时间计划对湖泊进行一项雄心勃勃的研究,该湖位于南极表面以下两英里处,希望用热水钻钻穿冰层。 如果他们到达底部,团队可能会发现人类从未观察到生物学的微生物。 相反,团队正在回家。

发生了什么? 首先,了解应该发生的事情非常重要。 科学家们将用钻头打开钻孔,让他们有足够的时间将遥控探头放入深处。 那些探针会寻找生命。 所有这一切都只花了六天时间。

但是有并发症。 这次钻探意味着直接向下潜水,在目的地之前将热水泄漏到冰井中 - 距离地面仅300米,或者距离埃尔斯沃思湖约10%。 演习的一部分显然也出现故障,迫使团队从英国一路飞出一个备用部件。

这些都是昂贵的失误。 总之,该项目耗资约800万英镑。 当研究人员回归时,将会有一个回顾,更详细地了解究竟出了什么问题,研究人员甚至可能会再次尝试。 但这可能意味着另外几年的规划和实施。

其他一些南极研究表明情况要好一些。 本月早些时候,美国宇航局的科学家和其他研究人员一起在地表以下65英尺(相对微薄的地方)挖出维达湖中的微生物。 一个俄罗斯小组报告说,它在2月份在冰下进行了成功,在一个被埋藏了1400万年的湖泊中钻了800米(尽管并非没有争议)。

埃尔斯沃思的巨大吸引力在于它可能是更老,更孤立的微生物的家园。 微生物越老,它们就越奇怪 - 我们可以从中学到更多。 科学家们希望埃尔斯沃思这样的项目可以为木星月球欧罗巴或土星土卫二上的类似环境提供一个窗口,这意味着它将帮助科学家了解生命在其他星球上的外观。

也许我们不得不切断中间人并前往太空。

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