https://bodybydarwin.com
Slider Image

伟大的太平洋垃圾补丁比我们想象的还要糟糕

2021

塑料无处不在,从我们的家园和日常生活一直到虚幻的原始北极。 海洋也不例外 - 我们的公海正在积聚塑料,就像我们可以将其推向世界一样快。

科学报告的一篇新论文中,研究人员发现,臭名昭着的大太平洋垃圾补丁含有的塑料比以前的估计值多16倍,并且随着时间的推移似乎在增加。

伟大的太平洋垃圾补丁是位于北太平洋的已知积聚塑料的六个海洋区域之一。 虽然那里有很多塑料,但碎片并没有像一些漂浮的垃圾填埋场一样聚集在一起。 取而代之的是,塑料(其中许多被分解成小小的碎片)广泛分布在约617, 000平方英里的区域内。

这项特殊的研究不只是通过屏幕拖网来测量损害。 他们还从加利福尼亚州乘飞机对补丁进行空中调查。 这次调查发现塑料比其他塑料更多的部分原因在于它考虑了“大型塑料”而不仅仅关注“微塑料”。

“几年前我们做了一些研究,试图评估塑料漂浮在海洋上的数量,我们发现使用这些方法我们对小碎片产生了偏见,”海洋清理的主要研究作者和海洋学家Laurent Lebreton说。但是船只还报告了更多的塑料,所以Lebreton及其同事决定寻找使用航空技术的人。

海洋清理是一个专注于从海洋中清除碎片的基础。 他们计划部署技术来挖掘制造的碎片,这一计划在宣布时引起了批评。 该集团预计今年将在太平洋地区推出垃圾收集商。

但就目前而言,垃圾仍在那里。 鸟瞰图有助于研究人员了解碎片究竟是什么。

空中横断面的使用是对最近文献中占主导地位的更加费力和有限的拖网方法的一个很好的补充。 报告的微弹性碎片的数值与几十年来发表的一系列论文一致,但正如作者所指出的那样,他们对总塑性质量的非常高的估计是由他们对'megaplastic'的观察所驱动的。'Angelicque White,俄勒冈州立大学的海洋学家没有参与这项研究,他在一封电子邮件中说。

这些较大的塑料件,如瓶子,盖子和渔网,都比微小的塑料颗粒密度更大。 因此,它们为碎片总量估算增加了很多。 作者认为,在这片特殊的海洋中漂浮着大约45, 000到129, 000吨的塑料。

按重量计,较大的塑料(两英寸或更多)构成了总量的大部分。 微塑料的数量要多得多,但很小,对重量的贡献几乎没有。 近一半的垃圾以渔网的形式出现。

塑料网在被遗弃到海洋后很长时间内可以继续捕获鱼类和其他海洋生物。 这被称为幽灵钓鱼,并且每个被扔到船外的网或陷阱都成为一个更大的问题。

幽灵网和废弃渔具的流行情况已有详细记载,因此怀特并不一定会感到惊讶。 “但是作者在使用各种调查方法量化这些碎片方面做得非常出色。” 怀特补充说,这种类型的碎片可以而且应该被预防,但必须全球化; 洋流可以很容易地扫除世界各地的废物。

作者还发现,海洋中的塑料质量随着时间的推移而增加,从20世纪70年代的0.39磅/ 0.39平方英里到2015年的每0.39平方英里2.7磅。这反映了过去几年塑料产量的增长。几十年来,随着材料越来越普遍。 但还有其他几个因素需要考虑。 一个是2011年日本海岸的海啸,它将大量的碎片扫到海里。 另一个原因是以前的研究主要集中在小型微塑料上,而不是更大的“大型塑料”,因此我们还没有充分了解近几十年来问题的这一部分是如何发生变化的。 但Lebreton及其同事确实发现,经过多年检验的微塑料的浓度已经增加。

“有一件事随着时间的推移而增加,实际上是全球范围内的塑料消费Lebreton说。 “我们在社会中使用越来越多的塑料。我认为,如果没有适当的废物管理基础设施,我们可以期待越来越多的塑料被释放到环境中,并进入海洋环境。”

而且还有尚未被追踪的塑料。

虽然这项研究发现了比以前的估计更多的碎片,但它仍然没有考虑到大量的塑料只能消失到海洋。 碎片可能会沉入大海或降解,但研究人员仍在试图对我们正在推动离岸的所有垃圾进行大规模核算。

需要做更多的研究来了解这一切的范围,但这样的研究是一个开始。 但我们不需要更多的数据来了解我们应该做些什么:首先减少进入海洋的塑料量。 这意味着要清理像网一样的海洋垃圾,并减少从陆地流入海洋的污染。

“特别是微塑料的挑战在于清洁它们真的不可行白色说。 “减少废物流是减缓塑料输入海洋的唯一手段。”

这可能是有史以来最有希望的疱疹疫苗

这可能是有史以来最有希望的疱疹疫苗

情人节礼物的想法,只是适量的俗气

情人节礼物的想法,只是适量的俗气

尽管存在误导性报道,塑料袋对环境仍然不利

尽管存在误导性报道,塑料袋对环境仍然不利