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科学史是出售

2020

大多数人可能都没有去过拍卖行,但他们可能出乎意料的是,他们相当容纳了群众。 去年秋天,我参观了苏富比纽约办事处,这是一座靠近东河的灰色玻璃建筑。 在门厅,一个高度安全的收藏葡萄酒监狱和礼宾服务台之间,有人停放了Richard Feynman的道奇商人Maxivan。

当时,这家国际知名的艺术品经销商正在筹备第二次年度科技拍卖,其中包括来自已故物理学家个人收藏的大量作品。 布朗像一天的鳄梨酱一样,这辆面包车是量子力学的宣传海报。 他的车辆左侧,右侧和后侧的中央面板上覆盖着超大的“费曼图” - 类似于曲线的波浪形,彻底改变了我们对亚原子粒子行为的概念。 这不是出售,但费曼的私人报纸,艺术素描,以及他在量子电动力学方面的1965年诺贝尔奖,或QED,当然是。 苏富比的工作人员估计,诺贝尔金奖将超过80万美元。

在上面的展览楼层,我找到了一些潜在的买家,或者,他们选择的代表可能会保留他们的匿名性 - 围绕宽敞明亮的白色房间。 阿波罗11号飞行计划,尼尔·阿姆斯特朗的加强棉花糖靴的X光片和“飞行”的脱水炖锅坐在小平台上,等待新房。 当我下降一辆自动扶梯时,三件月球服套装迎接我,从天花板上悬挂下来,就像数百万美元的面粉一样。 两个人来自苏联。 美国国家航空航天局的双子座项目有一个巨大的拉链裤裆; 据推测,在1961年,低重力排尿的物理学是一个尚待解决的难题。

在其他画廊中,漫游车和着陆器的模型悬挂在天花板上或坐在架子上,用紫色的LED灯条照亮。 这些显示器让人想起博物馆礼品店,在某种程度上,这就是它。 在苏富比拍卖行,只要您寻求帮助,并且必要时戴上合适的手套,几乎所有东西都可以触及。 更重要的是,一切都是出售。

拍卖人已经指挥人群数千年。 但直到格鲁吉亚时代,拍卖才成为复杂的事情; 苏富比于1744年开业,其主要竞争对手佳士得于1766年开业。当希腊人和罗马人出售妻子,奴隶和战利品时,现代买家吞噬了具有历史意义和情感后果的商品。 在19世纪,买家正在争夺死去的女王礼服; 今天,Zsa Zsa Gabor的药瓶也有可能开始竞标。

名人科学拍卖坐落在这个利润丰厚的维恩图的中心,介于博学的收购和彻头彻尾的魅力之间。 与大多数默默无闻的物理学家不同,费曼精心为自己制作了一个公众形象,主要是通过两本相当堕落的畅销回忆录, 当然是你在开玩笑,费曼先生! 你关心别人怎么想? 就像斯蒂芬霍金一样,他的轮椅, 辛普森一家的剧本和毕业论文都是由佳士得在2018年拍卖的,费曼的联锁遗产创造了广泛的潜在买家。 有些人想要技术材料,例如他在曼哈顿计划中的手写计算。 其他人想要一块他们英雄的个性:来自加利福尼亚州帕萨迪纳的一个扇形餐垫,加利福尼亚脱衣舞俱乐部Feynman曾经以162, 000美元的价格出售了一些数学。

“在拍卖会上,我们出售物品的故事说,苏富比的书籍和手稿副总裁卡桑德拉哈顿和科学技术拍卖的组织者。”当你真正想到它时,我们销售的大部分产品没有内在价值。 “一台全功能的Enigma机器,德国人用来破译代码,价值200, 000美元给收藏家,但不是他们在计算机前几天的令人难以置信的加密工具。1980年之前铸造的Nobels是175克固体23克拉黄金,或价值约7, 500美元的贵金属。但即使是最近的18克拉再生金牌也会获得更多奖金。

一些买家希望收集所有类别的诺贝尔奖(物理学,医学等),或者因为他们喜欢特定的赢家,或者因为他们希望能够吹嘘哈顿,他保留了有史以来每次诺贝尔销售的电子表格。 随着时间的推移,她看到了一种模式:获奖的发现越容易描述,其售价就越高。 “如果你向一群朋友吹嘘,你想要一些非常容易解释的东西,哈顿说道。詹姆斯沃森的1962年诺贝尔以创纪录的410万美元的价格出售。他的发现可以用三个字母来概括:DNA

苏富比的专家竭尽全力验证其商品的真实性。 哈顿的职业生涯始于洛杉矶的一家稀有书籍经销商店。 “我的老板告诉我,'只是组织这些文件,'”她说。 “他们都是德国人和数学家,我真的不知道他们是什么。”后来,她了解到他们是爱因斯坦关于统一场论的笔记。 “我想,'天啊! 你为什么不事先告诉我?'“哈顿继续参加罕见的书籍研讨会,甚至在科学史上获得了硕士学位,但她仍然保持着最好的学习能力。 “你只需要处理很多材料,”她说。

虽然狩猎通常始于一个有希望的图片,由潜在的卖家发送,但专家必须亲自作出判断。 “有一定的说法会说明对象会有,”她说。 对于书籍,在光线下的签名或翘曲水印中的错误漩涡是常见的线索。 “我知道这听起来很有趣,但如果一本书出错,你就闻到了味道,”她说。 “如果有某种类型的化学品或胶水,你可以闻到它们的味道。”对于太空服,正宗的Apollo装备是用β布制成的 - 一种防火石英纤维 - 而电影道具则是尼龙。 哈顿可以通过触摸来区分它们。

苏富比还负责清算拍卖师锤子下的每件物品的合法销售权。 这带来了许多挑战,特别是对于太空探索的遗物。 在2012年之前,没有法律澄清美国在太空中飞行的物体的所有权。 “宇航员将这些东西称为个人偏好套件 - PPK哈顿说,通常是戒指,旗帜和奖章。”显然是他们的。“但其他一切都是在月球尘埃中结出的大问号。当Ed Mitchell,第六人在月球上,他试图拍下他从月球着陆器残骸中拯救出来的相机,美国宇航局起诉他。这最终促使国会采取行动澄清属于宇航员的东西 - 什么没有。小型和消耗性物体如同飞行计划被清除;月球岩石或登陆器,而不是。

当然,这些规则并不适用于所有地方。 在他们进入拍卖区之前,有人以855, 000美元的价格购买了三块月球石,这是地球上唯一的私有样品。 苏联在国家太空计划主任的遗N尼娜·伊万诺夫娜·科罗莱娃(Nina Ivanovna Koroleva)的帮助下,将一个微小的碎片保存在一个带有放大镜的矩形金属外壳中。 苏富比当时写道,这是一个罕见的案例,“另一个世界正在被公开出售。”

购买和销售此类文物的原因有很多。 这可能是宣泄:2018年,澳大利亚演员拉塞尔克罗举行了“离婚拍卖”。 (据报道,喜剧演员约翰奥利弗从电影“ 灰姑娘”手中购买了克劳的护裆 )这可能是残酷的,正如已故玛格丽特公主的孩子们拍卖的那样,其中包括他们的母亲穿着婚礼的头饰。 它也可能是痛苦的实用主义:2015年,莱昂莱德曼出售了1988年的诺贝尔物理学奖,以支付他不断增加的医疗费用。 但无论动机如何,博物馆和档案馆往往错失良机,其中许多都是靠捐赠而存活下来的。

“作为一名博物馆馆长,理想情况下,你希望看到在公共收藏中具有重要意义的事物,绝大多数人都可以看到它们,史密森尼国家航空航天博物馆的首席策展人彼得·雅加布说。”现代的网上拍卖世界很容易被人们所接受,人们喜欢出售他们的文物而不是捐赠他们,他在史密森学会的35年里表示“肯定有文化转变”。

在这里,爱因斯坦所谓的“上帝信”的命运特别具有说明性。 1954年,这位物理学家写信给德国哲学家埃里克·古特金德(Eric Gutkind),他最近出版了“ 选择生活 ”一书 由此产生的信件证明了爱因斯坦与宗教信仰的斗争:“对我而言,纯粹的犹太教与其他所有宗教一样,都是他所写的原始迷信的化身。”以及我喜欢的犹太人,以及他们的心态我感到深深的感情,对我而言,与所有其他民族没有任何不同的尊严。“

克里斯蒂的专家彼得克拉内特说,几十年来,这封信似乎是由古特金德的亲密朋友亨利·勒罗伊·芬奇所拥有。 2008年,这封信在布鲁姆斯伯里拍卖行重新出现,随后以404, 000美元的价格卖给了一位匿名买家,后者据报道价格超过理查德道金斯。 2012年,它在eBay上市,但没有出售。 最后,在2018年,佳士得宣布将再次将这封信带到拍卖场。

多年来,爱因斯坦称这封信为“非常幼稚”。 但是克拉内特读了一些德语,在原文中没有找到“kindisch”这个词的痕迹。 (Harmonia Philosophica博客是第一个注意到2012年遗漏的人,因为该文件的照片是作为eBay销售的一部分发布的。)Klarnet将这封信寄给了伦敦的佳士得专家,进行了“非常非常仔细的细致分析”。这导致爱因斯坦完全没有使用过这个词。“我们仍然不能百分之百地确定克拉内特来自于装饰的地方。 “有人试图耸人听闻,或者他后来补充了艺术执照。如果不是因为文件即将改变私人手的这些短暂时刻,公众可能仍然处于黑暗中。

佳士得随后以2, 892, 500美元的价格出售了神信。

这并不是说收集是不道德的。 这很棘手。 对于一个不是一切都是蒙娜丽莎雅加布说。 只要它们被妥善保存 - 保存在湿度受控的环境中,比如说或用手套处理 - “平凡”或“花园品种”的历史对象应该是公平的游戏。 在某些情况下,收藏家成为他们感兴趣领域的专家,并与同一领域的策展人合作。 “我可以向你保证,有私人收藏的人喜欢谈论他们Jakab的笑话。最重要的是,私人业主可以用不同的方式与公众分享他们的物品。”当你把一架飞机放在博物馆时,它不会去雅各布说,再次飞行。 “但如果你有一个私人收藏的历史例子......你可以听到马达,看看它是如何飞行的,而且那里也有很大的价值。” Jakab本人是古董车的收藏家。 “正如我们所说,你不拥有这辆车,你只需保留它,直到下一个人拥有它为止。”

尽管如此,博物馆,档案馆和珍本图书馆仍然尽力抓住重要的东西,无论是通过收购,征集捐款还是协调贷款。 彼得·科尔皮姆(Peter Collopy)是加州理工学院的档案管理员,费曼在那里花了近40年的时间在他的定制彩绘车上教学,涂鸦,研究和驾驶。 多年来,这位物理学家以及后来的遗,给了大学无数的粉丝邮件,学术笔记和录像带。 今天,加州理工学院的Feynman档案共有92箱材料。 从他们的纸板外壳中取出并堆叠在另一个上面,组合的纸张和录像带将伸展38英尺高。

即便如此,Collopy想要更多。 Feynman的讲义,微积分和与其他着名科学家的通信对于想要了解Feynman的历史学家或物理学家来说是有用的,而Collopy说。这意味着存档必须备有相关材料 - 含有神秘的材料。档案保管员的核心职责是保留,但他们也是电动理念的管家,总是有更多的发现。

这并不都是迷人的。 “有些文件,比如来自某人午餐的收据,可能不会引起人们的兴趣,Collopy说。”你永远不会说他们不会,但你可以做出有根据的猜测。“其他对象,如加州理工学院现有的Nobels系列可能看起来很迷人,但实际上,不会产生新的学术见解并最终造成安全风险。一些博物馆,如史密森尼博物馆,有一个“解除”物品的过程 - 清除不再符合其“收藏理由”的物品“并将它们与其他机构放在一起。它听起来像是Misfit博物馆对象,但它有助于世界各地的策展人清理空间,并获得新的文物。

Collopy说,在加州理工学院的档案馆,“几乎所有东西”都来自捐赠。 Feynman于1968年自己捐赠了第一个盒子,1988年他去世后继续送礼。他的遗G Gweneth和其他亲近的人带来了他们自己的纸盒装。 但依赖他人的善意是有限的。 “我们没有收购预算,”Collopy说。 或者至少,通常不是。

当苏富比宣布其Feynman出售时,Collopy精心梳理了该列表,并发现核物理学家J. Robert Oppenheimer 1954年涉嫌与共产主义组织关系的安全听证会的副本将被出售。 在边缘,奥本海默的战时门徒费曼(Feynman)潦草地写了几十个笔记。 Collopy认为,这种边缘化可以为费曼的政治提供新的见解。 所以他从加州理工学院获得了4, 000美元的预算,并等待105号地块的命运展开。

拍卖于11月30日星期五早上开始。有几种参与方式。 你可以用老式的方式投标,用桨。 您可以在线投标,也可以打电话。或者像Collopy一样,您可以为您选择的项目设置最高出价。 无论哪种方式,感觉都是紧张的金钱和历史之一。

我没有徒步上城,而是看着办公室里那颗颗粒状的直播。 一位年轻而充满活力的拍卖师分享了每个物品的起始价格,他迅速升级以响应他面前的场内投标以及服务员传达的在线投标。 费曼关于1985年关于“未来计算机器”的演讲的笔记售价为125, 000美元。 他的手鼓拉了6万美元。 脱衣舞俱乐部餐垫售价约为美国家庭的中位数。

这是苏富比赢得胜利之后的胜利,它削减了经纪人的每次销售。 但对于Collopy来说,这并不是一个好兆头,后者也在观看加州的直播。 当我出去吃午饭的时候,Lot 105带有注释的奥本海默纸,售价32, 500美元。 这是预测价格的10倍以上,是Collopy预设出价的8倍。 就这样; 他通过电子邮件写道,这些拍品中的大部分售价超出了我的预期。 前一天,他说他很乐观,无论谁买了这些文件都可以获得存档贷款。

诺贝尔金奖是少数几件没有大大超出预期的事情之一。 上午11点18分,它进入了67号别名下的街区。 一个重要的, 拍卖师说。 1965年诺贝尔物理学奖授予理查德菲利普斯费曼。大约90秒后,它卖出了975, 000美元。

也许量子电动力学太复杂而无法吹嘘。

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