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人类将走到尽头。 下一步是什么?

2021

未来对人类有什么影响?

在他的新书中,Chip Walter分析了现代人类如何进化成今天的主导,唯一幸存的人类物种。 在这里,他推测人类的下一章。

正如过去40亿年来一再所说明的那样,进化在其悠久而古老的袖子中蕴含着无穷无尽的诡计。 几千年来,任何事情都是可能的。 不可避免地,自然选择的力量将要求我们分支出我们当前自我的差异化版本,就像许多加拉帕戈斯雀鸟一样......假设,即我们有足够的时间将我们的进化留给我们的基因。

但是,我们不会。 相反,我们将很快结束。 我们可能是最后的猿类,但我们不会长久站立。

一个令人吃惊的想法,但是,所有的进化齿轮和杠杆都表明,当我们成为象征性的生物,一种能够将激发的突触转变为决策,选择,艺术和发明的动物时,我们同时陷入了自己的十字准线。 因为有了这些灵巧和有目的的力量,我们还设计了一种新的进化,即由创造力和发明驱动的文化多样性。 因此开始了一系列社会,文化和技术的飞跃,不受蛋白质和分子等旧生物设备的影响。

在我们自己中,我们终于可以遇到我们的比赛:即使我们无法适应的进化力量。 乍一看,你可能会认为这对我们来说是一个福音。 比火与轮,蒸汽机,汽车,快餐,卫星,电脑,手机和机器人更好地改善我们的产品,更不用说数学,金钱,艺术和文学,每一项都明显地旨在减少工作和提高我们的生活质量。 但事实证明并非那么简单。 改进有时会产生意想不到的后果。 随着每一个鲜明新想法的执行,我们发现自己立即需要更新的解决方案,这些解决方案似乎只会让世界变得更加复杂。 我们正在酝酿如此多的变化,制造物品,武器,污染物和一般的复杂性,如此迅速,以至于最近遗传给一个行星遗传的生物失去了技术和文化的卷积,我们正在经历一个非常困难的时期,即使我们是遏制我们的变化的代理人。 我们不断创新的结果是,它不可避免地,矛盾地,不可逆转地引导我们创造一个我们完全不适合的世界。 在我们自己中,我们终于可以遇到我们的比赛:即使我们无法适应的进化力量。

我们正在解开自己,因为我们进化的旧包裹促使我们。 我们已经知道,每个动物都希望能够对环境产生影响,并且最大程度地获得它。 我们的DNA要求生存。 只是让我们成为瑞士军刀生物的最新(年轻)和最后一只猿的站立,只是放大了,而不是取代了我们曾经的动物的原始驱动力。 为即时满足而哭泣的恐惧,愤怒和欲望仍然与我们息息相关。 我怀疑,我们的发明能力和我们的古老需求的结合将很快将我们从生物的大商场带走。

我们越来越多地在勇敢的新世界手中肆虐的最好证据表明我们越来越多的人承认自己承受了彻底的压力。 最近的一项研究报告说,美国是“处于压力和健康状态的关键十字路口的国家。”*美国人陷入了恶性循环:以不健康的方式管理压力,同时聚集不可逾越的障碍,阻止他们修改行为消除他们对自己的伤害。 结果,68%的人口超重。 几乎34%的人肥胖。 (这在狩猎 - 采集者文化中很少成为问题。)十分之三的美国人表示他们情绪低落,抑郁症在四十五岁到六十五岁之间最为普遍。 42%的人表示烦躁或生气,39%的人表示紧张或焦虑。 X世代和所谓的千禧年承认对个人关系的压力甚至超过他们的婴儿潮一代的父母。 这是非常糟糕的,我们的焦虑的结果已经进入牙科诊所,牙医现在花费更多的时间来治疗患者的下颌疼痛,牙龈退缩和牙齿磨损,而不是三十年前。 为什么? 因为我们感到紧张和焦虑,所以当我们睡觉时,我们的牙齿会磨成小块。

压力,正如各地实验室老鼠的经验一再证明的那样,这表明生物越来越不适合它所生活的世界,正如达尔文和阿尔弗雷德罗素华莱士在150多年前的生活中精明地观察到的那样。事物和它的环境不再是一个很好的匹配,必须给予一些东西,它始终是生物。

我们的死亡可能是蝴蝶般的变态。
我们如何处理压力? 不是很好。 研究表明,我们不会在压力增加时放松或进行更多的锻炼,而是在网上或在电视机前花费更多时间,然后吃得过饱,晚上睡不着觉,完全准备好进入第二天睡眼惺,, 脾气暴躁,筋疲力尽。 什么触发了这种行为? 那些旧的原始驱动力和食欲我们如此强烈地无法忽视。

这让我们回到了问题,下一步是什么?

我们的死亡不一定是一种终结者式的毁灭,让全世界都清空了所有人类,后世界末日的城市因我们文化成就的残骸而黯然失色。 它可能更像是一种蝴蝶般的变态,一种转变,我们跨过我们旧自我的Rubicon并成为一种建立在我们自己背上的新生物,至少在早期没有意识到我们不再是物种,我们以为我们是。 第一个尼安德特人是否知道他或她不再是海德堡人? 这些段落是逐渐形成的。

也许我们将简单地变成网络智慧,*一个新的人类,比你或我更聪明,或许更善于社交,或者至少能够将大部分朋友,熟人和商业伙伴与马戏团的技能混杂在一起演员。 一个生物能够更好地跟上它产生的变化。 为了应对时间短缺和长途跋涉的挑战,网络智人甚至可以将自己的多个数字版本分成两部分,每个人都可以独立生活,然后定期重新加入他们的各种数字自我,使他们成为一个超大型单人版。 想象一下,能不像罗伯特弗罗斯特的旅行者在他的诗“未选择的道路中选择两条路径,每条路径都有一个单独的版本。”这让你想知道如果这些可能性成为可能,我们中必不可少的东西是否会消失。但是,或许,这将使新物种成为新物种。

一大群智人已经在考虑我们的下一个版本可能是什么样的。 他们称自己是超人主义者,期待未来的人类学家将我们视为一个运行良好的物种,但却未能完全走向未来。

超人主义者预见到一个人类将会出现的时代,他们将成为生物学和部分机器的一部分。 我怀疑他们是正确的,这是长期趋势中合乎逻辑的下一步。 毕竟,我们已经是我们技术的重要组成部分。 你最后一次检查手机或者只是步行上班,狩猎采集风格是什么时候? 我们长期以来一直与我们的工具共同发展。 只是现在人与机器,现实与虚拟,生物与技术之间的界限似乎变得特别模糊,很快就会抽搐和眨眼。

现在的问题是,我们能够自我生存吗?超人主义者预测,通过将分子大小的纳米机器与老式的碳制DNA融合在一起,下一代人类不仅可以加速他们的思想并增加他们的“自我”,而且可以提高他们的速度,力量,和创造力,超智能的构思和发明,同时它们包括世界,太阳系,以及时间,银河系。在不远的将来,我们可以交换血液,生物进化如此狡猾地制造了超过数亿人工血红蛋白的年份。我们可以将我们现有的神经元品牌换成纳米制造的数字品种,想方设法重塑我们的身体,使我们永远新鲜和美丽,并消除疾病,使死亡本身终于度过假期。男性和女性甚至可能变得过时了。简单地说,缺乏生物约束可能成为下一个人的决定性特征。

我想,如果我们发现自己具有超人力量,但仍然受到我们的原始行李的负担,那么这些改变可能会有不利因素。 我们新发现的功能可能会超出我们的能力。 我们是否会演变成某些版本的漫画英雄和恶棍,冲突神话并带来可怕的后果? 像这样的权力赋予尖端一词新的和致命的含义。 那些无法获得所有新鲜放大技术的人呢? 我们应该防范一个超级富豪和超级穷人的世界吗? 我最想知道的是这些方面的这些方面。

鉴于进化的轨迹,缺少另一个小行星碰撞或全球大灾难,我们几乎肯定会成为我们当前自我的增强版本。 这是七百万年的趋势。 猿类越来越多地拥有更多智能和更多工具,同时变得更加智能和更具杀伤力。 现在的问题是,我们能活下来......我们自己? 我们甚至可以成为下一个人类吗? 这是一个非常接近的问题。

我指望我们的孩子把我们拯救出来,喜欢蜿蜒和玩耍的部分,沿着盲目的小巷走下去,想象不可能的事情,并想知道为什么。 这是我们在转型过程中无法承受的不切实际的,灵活的部分,因为它使我们以任何其他动物都无法自由的方式自由 - 易错,柔软和创造性。 这是让我们走得这么远的部分。 也许它也适用于下一个人类。

*在我之前的书“拇指,脚趾和眼泪:以及使我们成为人类的其他特征”中创造的一个术语

这篇文章摘自 Last Ape Standing的许可 :关于我们如何以及为什么生存的七百万年故事。 作者Chip Walter是AllThingsHuman.net网站的创始人。 他的网站是www.chipwalter.com,他的文章出现在 Slate,华尔街日报,科学美国人,经济学家等等。

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