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标志性的约书亚树陷入困境

2020

植物学家Lynn Sweet经常穿越加利福尼亚的约书亚树国家公园,这里有近800, 000英亩的土地,位于莫哈韦沙漠和科罗拉多沙漠的交汇处。 她喜欢拍摄那些粗糙的,带有spikey的树木,这些树木看起来像有些人所观察到的那样 - 就像苏斯博士儿童书中的照片一样。

就像公园每年有数百万或更多游客一样,她对自己奇怪的美景感到惊讶。 “他们有着惊人的造型,”她说。 她说他们每年都不会开花,但是当他们这样做时,它会非常特别。 “今年,这些植物的开花时间比大多数人见过的要早。 一些植物在11月开始开花,然后花的树数增加到春天,几乎每棵树都开花了。 令人难以置信,“她说。

传说中的树木是以19世纪摩门教徒的圣经人物约书亚的名字命名的,他们认为他们向上伸出的四肢就像祈祷时举起的手臂。 自更新世以来,这些树木已经存在,它在两百多万年前开始,并在最后一个冰河时代结束时结束。 毛茸茸的猛犸象,乳齿象,巨型洞穴熊和剑齿虎在它们之间漫游。 动物早已消失,但这些标志性的树木仍然存在。

但像Sweet这样的科学家担心,如果气候变化持续不减,他们可能不会在这里待得更久。 对于许多约书亚树来说,这个世纪可能是他们的最后一个。 他们设法容忍史前时代的攻击,只是成为现在正在升温地球的工业进步的牺牲品。

Sweet说,过去的变化可能是主要的,例如在更新世期间,目前的变化非常迅速。 气温上升得如此之快,约书亚树几乎无法迁移到较凉爽的地区。 此外,她说这个物种,现在有障碍,如道路和发展,以便移动。“

Sweet是加州大学河滨分校保护生物学中心的植物生态学家,与地球观察研究所合作,邀请志愿者帮助收集公园内约4, 000棵树的数据,以确定气候变化是否已经产生影响。 她绘制了约书亚树在公园里居住的地方,以确定他们最擅长的条件,然后将其与约书亚树国家公园在本世纪后期所看到的情景进行比较。

“我选择了世纪末的气候变化预测,”她解释说。 她研究了如果人类解决这个问题会导致气候变化的程度,以及如果人类什么都不做就会改变多少。 在高端,我们没有采取任何措施来应对气候变化,我们可能看到公园内约书亚树的栖息地几乎没有了。“

她的计算结果表明,应对气候变化可以在2070年之后挽救19%的树木。然而,如果不采取任何措施,公园可能只会保持0.02%。 该研究发表在Ecosphere期刊上。

这项工作建立在2012年早期研究的基础上,加州大学河滨分校的研究人员也发现,如果温度上升3摄氏度,树木将开始消失。 最新研究考虑了其他因素,如土壤水分估算和降水等。

她说,这些树已经开始漂流到公园的较高区域,在那里它们可以逃脱高温,并有更好的机会生产更年轻的植物。 然而,在炎热的地区,树木繁殖较少 - 研究表明那些正在死亡的地方。 老树可以长达300年,可以储存大量的水,这有助于它们应对干旱。 但年轻的树木缺乏这种能力,并且不太可能存活。

长期的干旱使得需要水的动植物变得困难,促使许多物种迁移到更友好,通常更凉爽,更潮湿和更高的地区。 “对于约书亚树,在宽阔平坦的地区,这就像是一场非常宽阔的山洪,”Sweet说。 “在平坦的地面上,需要很长的距离来逃避更炎热,更干燥的温度的威胁。 将上坡移到凉爽的地方是另一种逃避热量的方法,但这些区域可能适合也可能不适合根系或约书亚树的生长。

这棵树也错过了一个关键的盟友,以前帮助它迁移到新的地区。 她说,“约书亚树很坚韧。”它的存在是为了生存并坚持干旱。 在过去,物种作为一个整体能够使用其可能的主要分散器Shasta地面树懒迁移距离。 由于这个物种已经灭绝,树木不再能够远距离移动。 这是一个新的,更快速的气候转变的问题。“

Sweet说,莫哈韦西部的树木与犹他州和内华达州的东部树木不同,面临着特殊的挑战。 “约书亚树有一种特殊的传粉媒介,只有这种昆虫,一种丝兰蛾,可以为它们授粉。 因此,这种关系非常特殊 - 这种关系中的昆虫和蛾都有益处。 蛾为其幼虫获取食物,约书亚树能够使花粉从一棵树移到另一棵树。 没有其他昆虫可以做到这一点。 因此,虽然很常见,但它确实是一种脆弱的存在。 如果气候变化以不同于树的方式影响蛾,我们可能会遇到麻烦。“

该研究还发现,野火造成了额外的危害,因为入侵植物和灌木 - 以烟雾和汽车尾气为燃料 - 可以作为燃烧的火种。 科学家表示,美国公园管理局也是这项工作的合作伙伴,一直试图通过消除许多植物来减少危险。

作为一名公园游客,Sweet继续寻找令人振奋的树木。 “我非常喜欢看野生动物使用树木,”她说。 “我花时间看着金莺在树上移动进出巢穴。 我看到刺蜥蜴在树干上下晃动。 它只是栖息地中如此重要的结构。 这不是一棵害羞的树。 它是[公园]和莫哈韦最引人注目的组成部分。“

但作为一名科学家,她认为只有积极的气候减缓才能拯救他们。 “就新树木的发生地而言,景观已经发生了变化,这支持了对未来变化的预测,”她说。 “我们知道事情可能会变得更糟。 这种情况发生的程度取决于人类行为。“

Marlene Cimons为Nexus Media撰稿,Nexus Media是一个涉及气候,能源,政策,艺术和文化的联合新闻专线。

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