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月亮一直闪烁着我们,我们不知道为什么

2020

如果你用强大的望远镜盯着月球,你会注意到表面上发生了奇怪的事情。 光的闪烁会瞬间爆发,然后就像莫名其妙的快速消失。 人类已经声称目睹了至少一千年,现代天文学家已经记录了自20世纪下半叶以来的现象。 被称为瞬态月球现象(TLP),我们一遍又一遍地看到它,对其原因没有任何真正的了解。

我们可能很快就会得到答案。 Hakan Kayal是位于德国巴伐利亚州维尔茨堡大学的天文学家,他目前正处于一个项目之中,该项目可能会揭示月球上光线和黑暗的变化,这要归功于一个新的月球望远镜系统。天文台位于西班牙塞维利亚以北60英里处。 尽管仍处于不发达状态,但该系统自4月开始投入使用,并且已经引起了人们的希望,即我们正处于解决长达数十年的月球之谜的尖端。

根据Kayal的说法,TLP闪光通常只是在一两秒钟内出现和消失的光线,尽管文献还记录了一些持续时间较长的观察结果,使表面变亮数分钟甚至数小时。 光线中的尖峰先前被描述为一种闪光,通常是红色或粉红色,可以伸展直径达10英里。 如今天文学家通常每周都会看到它们发生几次。 在极少数情况下,这些光线变化有时会导致表面上出现暗色斑点。

Kayal说,对造成这种现象的原因最常见的解释是陨石撞击; 可能通过月球释放的气体或蒸汽,可能会使表面浑浊并反射光线异常; 与太阳风相互作用引起的静电放电; 岩石压裂引起的光照和发光。

第一次确认的TLP观测是在1958年由俄罗斯天文学家进行的。 在接下来的几十年里,其他使用更强大仪器的天文学家将继续看到光线和亮度的偏差从月球表面闪烁。 1967年发表在该杂志上的一篇论文中, 科学是第一个将观察结果标记为月球瞬态现象的文章“。英国阿伯里斯特威斯大学研究员托尼库克撰写了关于TLP的文章,估计已有大约3, 000例月球闪光报告虽然许多是由业余天文学家和缺乏经验的观察员制作的。最近,欧洲航天局自2017年开始运行其NELIOTA望远镜,发现有比我们想象的更多的闪光,并且它们在地表上分布更广泛。

TLP可能有多种原因,以及这些闪光发生得如此之快的事实使得很难真正磨练它们的起源。 在弄清楚原因方面缺乏任何实际进展只会让月球科学家更加困惑,并加深了TLP背后的神秘面纱。

但NELIOTA的观察结果有助于重新唤起科学家们研究TLP的兴趣。 这就是Kayal的项目所在。他将新望远镜描述为一个低预算系统, 将两个望远镜管组合在一个单独的支架上,两个望远镜管都装有两个不同的望远镜电脑。 两个望远镜每晚都会不断扫描月球表面,当两个相机都看到发光事件时,系统会直接将数据发送给Kayal及其团队。

每台计算机都由AI软件驱动,该软件的任务是自动检测闪光和其他光线现象。 随着软件进行更多观察,它将学习如何更好地区分月球闪光与由鸟类或飞机等地面物体引起的光效。 Kay Kayal表示,我们的一项主要任务是进一步开发我们的软件,以尽可能低的误报率检测事件。 我们已经有一个有效的基本版本,但有必要进行改进。 由于该项目尚未由第三方资助,并且仅由大学本身的资源资助,因此该软件的人力资源不多。 但是我们有学生可以帮助改进他们学习中的软件

新仪器位于西班牙塞维利亚以北60英里处,目前仍处于完工状态,只能检测到相对较大的闪光事件,每像素5公里,根据光照强度有一些变化。 但研究人员心中有一个长远的愿景:可以很容易地安装更好的摄像机,并且计划添加能够显示伴随闪光灯的任何地球化学成分的光谱仪。 Kayal认为,假设有足够的财政支持,新望远镜有很大的能力为许多不同类型的月球研究做出贡献。

“我很高兴看到Kayal的项目如何发展,”库克说。 这将是一个非常好的资源,可以帮助查看我们不时收到的任何未来业余天文学家关于TLP的报告。虽然他认为目前的规格是有限的,但他对这些改进感到鼓舞这可以用于望远镜。 库克说,彩色相机可以帮助指出闪光之间的细微差别。

对这些闪光的研究可能是最合适和最重要的时刻。 除了理解与行星科学有关的TLP的起源以及可能揭示月球起源之外,还有一些实际意义需要考虑。 “现在有一个月球正在进行,这次要留下来,”Kayal说。 “在人们开始生活之前,我们应该充分了解当地的环境。”TLP背后的许多罪魁祸首,如陨石撞击和构造活动,也可能对地面上的宇航员造成安全隐患 - 这意味着闪光灯可以帮助我们刻画这些事件表现的频率如何。 此外,“月球上闪烁的灯光对我们来说是一个很好的技术目标。 月亮闪光是我们传感器系统的一种测试平台,可用于后来卫星任务到太阳系中的其他行星或月球。“

Kayal和他的同事希望系统在一年内全面运行 - 直到那时,他们计划继续使用当前的软件进行观察,并确定需要纠正的任何组件。

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