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这些无人机通过在地面上发射种子荚来种植树木

2021

斯蒂芬·穆勒

气候变化是一个庞大而复杂的问题。 但是有一种令人惊讶的简单方法可以产生不同:种植更多的树木。 树木从空气中清除污染,减少侵蚀,改善水质,为动物和昆虫提供栖息地,并以无数其他方式改善我们的生活。

事实证明,生态系统恢复也是一个新兴的商业机会。 世界资源研究所和大自然保护协会的一份新报告称,世界各国政府已承诺恢复近4亿英亩的荒野 - 这个地区比南非还要大。 随着各国推动再生林,初创公司正在梦想着种植树木的新方法。 对于一些创新者,如NASA资深人士Lauren Fletcher博士,这意味着使用无人机。

弗莱彻说,他从观星者到生态战士的转变是由于他对气候变化的担忧所致,气候变化因砍伐森林而大大恶化。 为了解决这个问题,他创建了BioCarbon Engineering,他称之为生态系统修复公司。 他与同事们合作,提出了一个30磅重的无人驾驶飞行器,绰号“罗宾”。 它可以飞越地球上最崎岖的景观,以每分钟120的速度在精确的地方种植树木。

弗莱彻通过确定种植新生态系统的主要障碍,提出了他对砍伐森林问题的回应。 “我理解为什么森林的速度如此之快,但我真的很困惑,为什么要把它们重新组合起来很难,”弗莱彻说。 “[我]很快意识到这是因为当时的艺术[方法]真的是手工种植者,肩上一袋树苗的人日复一日地走出去,每隔15到20秒弯腰一次并且种了一棵树,这真的很辛苦,很辛苦。work

弗莱彻认为他可以做得更好,所以他组建了一支由12位专家组成的团队,他们具有工程,社区发展,生态学,生物学和遥感方面的背景。 第一步是找到正确的树种。 这是关于恢复当地生态系统,完全停止。 如果你没有把生物学方面弄好,那么你就不是解决方案, 弗莱彻说。 第二步是建造植树机器人。

生物碳工程公司的无人机舰队飞离地面十英尺,以每秒两次的速度轻轻地将种子荚射入地下。 这很快,但最有希望的是扩展的潜力。 弗莱彻说他的目标是到2050年种植5000亿棵树。

为了实现这一目标,他需要的不仅仅是无人机。 我们的解决方案不是手工种植的批发替代品。 有时,手工种植绝对是正确的解决方案,有时是唯一的解决方案,F弗莱彻说,他希望除了无人机之外还使用飞机和地面机器进行种植。

BioCarbon Engineering不是该领域的唯一参与者。 像华盛顿州西雅图的DroneSeed这样的公司正在制定使用无人机种植种子的计划,并且已经使用无人机传播肥料和喷洒除草剂。 而英国初创公司Aerial Forestation正在做同样的事情,但他们不依靠军用运输机而是部署无人机。 这些公司和其他公司正在响应新报告所概述的全球对重新造林的不断推动。

弗莱彻对森林的未来持乐观态度。 “这不仅仅是技术的融合,”他说。 “这实际上是社会意志和政治权力的融合,都集中在这个全球问题上。”

Nexus Media是一个涉及气候,能源,政治,艺术和文化的联合新闻专线。 Josh Landis和Owen Agnew为本报告做出了贡献。

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