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这种益生菌将对抗可怕的真菌瘟疫

2020

自从2006年首次发现以来,白鼻综合症 - 一种由名为Pseudogymnoascus destructans传播的真菌病 - 在美国和加拿大肆虐蝙蝠,威胁要消灭几种物种。 生物学家在33个州和7个加拿大省发现了受感染的蝙蝠,但潜在的治疗仍处于早期阶段。

细菌可以证明是这些动物的英雄。 周一,科学家报告说,在冬眠前喷洒益生菌微生物荧光假单胞菌的蝙蝠更有可能在冬季存活并击败感染。 弗吉尼亚理工大学的研究科学家,该研究的主要作者约瑟夫·霍伊特(Joseph Hoyt)发表在“ 科学报告 ”杂志上,“目前正在开展一系列治疗[白鼻综合症]的治疗方法。”这是第一个这被证明在实地研究中是有效的。“

这种真菌在冬季冬眠期间利用飞行的哺乳动物,当它们栖息在洞穴中并通过以储存的脂肪为生来等待寒冷。 病原体在洞穴的凉爽和潮湿条件下茁壮成长。 当蝙蝠试图打盹时,它会在脸上长成一个可见的模糊模具。 感染刺激蝙蝠,使它们醒来并燃烧储存的脂肪。 饥饿,生病的动物经常会在冬天的时候离开他们的避难所,之后他们会饿死或屈服于寒冷。

科学家们正试图通过寻找减缓真菌生长的方法来拯救这些蝙蝠,让这些生物能够度过这个蝙蝠。 在以前的工作中,Hoyt发现看似对真菌具有抗性的蝙蝠自然携带​​了Psuedomonas微生物。 因此,他想看看是否用这种生物体接种有风险的个体可以提高它们的存活率。

2015年秋天,Hoyt和他的团队开始对益生菌进行现场测试,使用89只棕色蝙蝠在威斯康星州一个废弃的采矿隧道中栖息。 他们对蝙蝠进行了称重,以评估他们储存多少脂肪并用追踪芯片装备它们。 科学家用一种益生菌溶液喷洒了一些蝙蝠,并让其他蝙蝠干燥 - 一个对照。 他们将一半蝙蝠(包括益生菌和对照)放入笼中,让其他蝙蝠自由飞行。

在益生菌处理过的自由飞行的蝙蝠中,46.2%的蝙蝠在3月8日之后离开洞穴,大约是它们足够温暖以便它们存活并且有大量昆虫可以捕食的日期。 生存率是对照蝙蝠的五倍,其中8.5%死于窑洞。

笼中的蝙蝠并没有那么好。 处理和对照蝙蝠之间的存活率没有差异。 只有一只蝙蝠(未接种)在冬季幸存下来。 Hoyt认为这是因为这种真菌 - la bat蝙蝠经常扰乱网箱中更健康的邻居。 因此,即使是真菌较少的蝙蝠也难以生存,因为它们不断被唤醒并燃烧其脂肪储备。 “这意味着我们实际上没有测试我们治疗的疗效,”Hoyt说。 “我们包括[笼子实验]因为......我们与蝙蝠一起工作的窗口非常有限。 我们需要尽可能多地相互学习。“

美国鱼类和野生动物管理局全国白鼻综合症助理协调员Jonathan Reichard说,这项研究的结果令人鼓舞。 “我与之交谈的每个人都渴望得到这样的信息,”他说。 “这种改善的生存[发现]是一个非常积极的步骤。”

赖查仍然有他的担忧。 他说,科学家需要弄清楚如何扩大益生菌治疗以保护更多的蝙蝠。 在实验中,研究人员用喷雾瓶分别喷洒每只蝙蝠。 使用活生物体具有固有的风险。 在这项研究中,该团队先前擦过了采矿隧道的蝙蝠,发现P. flourescens已经出现在一些人身上; 就这样,他们没有引入一个全新的bug。 “我们正在处理的整个问题是因为一种真菌在全国范围内移动说Reichard。”我们需要特别谨慎,以确保那些[益生菌]微生物不会造成弊大于利。“但科学社区似乎比以往任何时候都更乐观,因为有些蝙蝠可以从这个浮肿的白色祸害中拯救出来。

该国其他地区的科学家正在寻找已经存在于当地蝙蝠群体中的有益微生物。 通过分离有益细菌的局部菌株,研究人员可以避免引入新生物,这有时会产生意想不到的负面后果。 Reichard说,目标是针对病蝙蝠的定位和物种定制益生菌。

尽管如此,Hoyt实验中超过一半处理过的自由飞行的蝙蝠死亡,这意味着荧光假单胞菌益生菌远非神奇的治疗方法。 Hoyt指出,可以改变剂量或将其与其他治疗方法结合使用。 科学家正在测试其他选择,包括疫苗,最近的一项研究发现这种疫苗对捕获的蝙蝠有效。 也可以在冬季之前使用抗真菌剂清洁洞穴,从而提高蝙蝠的几率。 “我认为它需要的不仅仅是这种[益生菌],Hoyt没有银弹。但他补充说,这绝对是我们必须尝试减少疾病影响的又一个工具。”

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