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这只三英尺高的鹦鹉证明新西兰是巨型怪鸟的圣地

2020

如果你要在任何地方找到一只3英尺高的鹦鹉化石,它可能会在新西兰。 这个岛国仍然充满了不寻常的标本,包括世界上唯一的高山鹦鹉,但它曾经是各种巨型鸟类的家园 - 而现在古生物学家正在将赫拉克勒斯的不确定性列入名单。

H. inexpectatus现在是世界上最大的鹦鹉,虽然它已经灭绝了大约1600万年。 来自澳大利亚和新西兰的研究人员在St Bathans动物群中找到了它的腿骨,这是南岛的一个沉积区,其中充满了来自16-19百万年前中新世晚期化石的化石。 通过分析骨骼的长度和组成,他们发现鹦鹉可能高达一米(3.28英尺)高,重约7公斤(或刚刚超过15磅)。 他们在“ 生物学快报 ”杂志上发表了他们的研究结果。

在这个规模上, H。inexpectatus大约是普通美国女性身高的三分之二,是目前居住在新西兰的最大鹦鹉的两倍。 古生物学家无法说出这只鸟的其他信息,他们只有腿骨可以继续使用,因此他们甚至无法将它完全放在系统发育树上。 有三种新西兰鹦鹉属,如果没有某种遗传分析,目前尚不清楚这个古老的庞然大物属于哪个。 从表面上看,研究人员认为它与世界上唯一不会飞的鹦鹉kakapo有更多的相似之处,而kakapo也恰好是夜间鹦鹉。 Keas是现存的另一个主要群体,他们本身就是一个巨大的群体。 它们也是夜间活动,而且它们如此之大,以致于它们会杀死绵羊。

因为它除了蝙蝠之外没有任何本土陆地哺乳动物,新西兰的鸟类必须填补通常由更熟悉的大型食肉动物所拥有的进化壁龛。 大多数大陆上的顶级捕食者往往是大型猫科动物或大熊猫(或类似的东西)。 在新西兰,他们都是巨型鸟类。 雌性哈斯特的雄鹰的翼展高达8.5英尺,并且有巨大的爪子使它能够以莫阿斯为食,一群体重约为500磅的9英尺高的不会飞的鸟。 毛利人的故事甚至讲述了狩猎人类儿童的老鹰。

哦,还有一只像一个成年男子和至少两种真正的巨型鹅一样大小的企鹅,只是为了完善这个群体。

希望有一天我们能够更多地了解H. inexpectatus 。 但就目前而言,至少它可以加入新西兰巨人的万神殿。 这是真正受人尊敬的公司。

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