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今天充满异国情调的宠物是明天的入侵性害虫

2020

今年四月,研究人员在佛罗里达州的大柏树国家保护区捕获并杀死了一只破纪录的17英尺长的缅甸蟒蛇。 她体重140磅,含有73个发育中的卵子。 该物种长度可达23英尺,重200磅,但这是该地区有史以来最大的物种。 花了四个人抱她拍照。

根据美国地质调查局的估计,在她去世之前,她是南佛罗里达成千上万的入侵缅甸蟒蛇之一。 该物种原产于东南亚,在美国具有侵入性,正在摧毁佛罗里达群岛的毛茸茸哺乳动物,涉水鸟和“甚至是偶尔的鳄鱼”。

生态学家怀疑大沼泽地的第一个缅甸蟒蛇是以前被其主人释放到野外的宠物。 这也是另一种入侵物种 - 多刺的珊瑚礁 - 捕食的狮子鱼被引入佛罗里达水域的方式。 事实上,研究表明,宠物贸易占阳光州约140个非本地爬虫类和两栖类入侵者的近85%。

根据本月发表在“生态与环境前沿 ”杂志上的一篇论文,我们倾向于认为入侵物种是徘徊在船只或飞机上的新地方的闯入者 - 但异国情调的宠物贸易是非本地人的重要来源。 随着宠物蛇,蜥蜴,鸟类和鱼类越来越受欢迎,入侵动物的数量可能随之增加。

“狮子鱼,缅甸蟒蛇,可能是冰山一角,”罗格斯大学的生态学家,该论文的16位共同作者之一朱莉洛克伍德说。 她说,在过去的几十年里,侵入性宠物的市场大幅增加。

佛罗里达州充斥着宠物变成害虫的例子。 在佛罗里达州的椰林,最初用于装饰住宅物业的孔雀已成倍增加,并且正如迈阿密先驱报在2017年报道的那样,这些动物已经在现在被分割的社区中啄,尖叫,大便和游行。 。 在佛罗里达州的Silver Springs州立公园,一艘游船运营商于1938年首次发布了六只恒河猴,已经发展成为目前拥有300只猴子的公园(研究人员估计,如果不加以控制,到2022年将增加一倍)。 国家官员也关注特古和尼罗河蜥蜴,这两种蜥蜴通常都是宠物。

但这不仅仅是佛罗里达州的问题,也不是最近的问题。 大约在1890年,一群美国莎士比亚粉丝致力于将巴德作品中提到的所有物种带到美国,在中央公园发布了约100只欧洲椋鸟,一种栖息鸟。 到21世纪初,最初的释放已经膨胀到整个北美地区超过2亿只椋鸟,它们应该损坏价值数十亿美元的农作物,并偶尔会在飞机喷气发动机上遇到麻烦。

逃脱的宠物长尾小鹦鹉也建立了从新泽西州到芝加哥和旧金山的野生种群。 红耳滑龟是一种受欢迎的宠物龟,目前存在于夏威夷和中央公园,也是去年着名的鸳鸯被怀疑是逃跑或释放的宠物的地方。

华盛顿大学的淡水生态学家朱利安奥尔登说,公众对这个问题的看法很小。 但是已经证明了源自宠物通路的入侵物种的历史

在这项研究中,洛克伍德和一群生态学家和环境经济学家描述了某些物种如何进入异国情调的宠物贸易,反过来,当有足够的所有者让他们有意或无意地放松时,其中一些最终成为有问题的生态入侵者。

洛克伍德解释说,这并不需要那么多人,因此,你有一个入侵性人口。

在这项研究中,研究人员指出,近几十年来,外来宠物的拥有量激增。 根据美国宠物用品协会的数据,今天美国约有一半的宠物被认为是异国情调(不是典型的宠物狗,猫,豚鼠,兔子或仓鼠)。 爬行动物和两栖动物的所有权从1994年的240万户增加到2012年的560万,增加了一倍以上。美国也是海水鱼类的最大进口国; 根据洛克伍德的论文,每年有超过1100万种鱼类摄入超过2, 300种。

澳大利亚阿德莱德大学的合着者和博士后研究员奥利弗·斯特林厄姆说,像博览会和网络交易者这样的非传统市场已经完全扩展了异国宠物贸易的范围。 他说,只需点击一下即可获得您自己的邮购乌龟,蛇或蜥蜴,尽管这并没有改变这种动物仍能长到50磅或50岁的事实。

斯塔克姆说:“你不必为了得到它们而不顾一切。” “但这只是因为获取宠物非常容易和容易获得,这并不意味着所有这些动物都能成为好宠物。”

研究人员还指出,最受欢迎的宠物物种往往是建立新野生种群的物种。

以绿鬣蜥为例。 1996年至2012年间,它几乎占美国爬行动物贸易总量的一半。 它们从小开始,但绿鬣蜥可以长到6英尺长,它们可能是顽固的(容易咬和咬尾),这可能导致所有者释放它们。 绿鬣蜥现在已经在少数几个不是土生土长的州建立了种群。 以前的研究同样记录了最高进口的海洋和淡水鱼类对美国非本地鱼类种群的贡献不成比例。

洛克伍德说:“他们越是常见,显然,他们建立非本地人口的可能性就越大。”

上周的报告还指出,气候变暖的城市和郊区是宠物 - 害虫管道的热点地区(如佛罗里达州,路易斯安那州,加利福尼亚州南部和德克萨斯州的部分地区)。

虽然最近的研究结合了当前对外来宠物贸易侵入性影响的研究,但入侵生态学家认为,知识方面仍存在重大差距。

科学家尚未调查在巴西,中国和东南亚国家养宠物的迅速普及,这些国家的生态入侵也是一种可能的威胁。 在世界各地,进口宠物物种的记录不是标准的,许多是不完整或不正确的。 生态学家不能总是预测哪些物种,如果被释放,能够找到食物,配偶和合适的栖息地,在那里它们可以繁殖并建立自我维持的非本地种群。

奥尔登说:“围绕异国情调的宠物贸易所面临的全部挑战是它未得到充分研究。” “这是超级粗糙和超级复杂 - 我们一直在咀嚼它的边缘。”

最重要的是,人类的动机仍然是异国宠物贸易的一个重大谜团。 科学家并没有完全理解为什么所有者决定购买外来宠物的心理,或者为什么他们可能继续将它们释放到野外。

对于今年早些时候发表的一项研究,佛罗里达大学的研究人员采访了29位参与异国宠物贸易研究的异国宠物主人,卖家,饲养员,捕手,生态学家或保护主义者。 他们发现受访者同意宠物主人应该更好地了解他们的异国同伴的现实 - 以及释放它们的后果。

在佛罗里达州和纽约长岛,州政府官员举办异国情调宠物大赦日,人们可以免费交出这些宠物而不受处罚。 几个州 - 其中包括俄勒冈州,加利福尼亚州,阿拉斯加州和怀俄明州 - 运营“不要放松”运动,以帮助支持那些试图弄清楚如何处理不想要的宠物的宠物主人。

洛克伍德说,根据过去的研究,在异国情调的宠物市场上涨和物种转化为害虫之间存在数十年的滞后时间。 “我们可能还没有看到最后一个,”她说。

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