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治疗抑郁症比服用5-羟色胺需要更多

2020

Grace Huckins是博士。 斯坦福大学神经科学与哲学专业的学生。 她拥有两个神经科学和性别研究硕士学位,她在罗德奖学金的支持下从牛津大学获得。 她目前为NeuWrite West撰写并制作一个播客,这是一个致力于神经科学家向公众传播神经科学的在线渠道。 在过去,她为“哈佛深红”撰写了大量关于艺术和文化的文章。 她住在加利福尼亚州的旧金山。

在互联网,报纸和随意的谈话中,大脑听起来像一个游乐园:奖励中心“点亮”,多巴胺“泛滥”我们的系统,我们经历了“肾上腺素激增”。在这个简单的世界中,抑郁症是它不再是一个神秘的,毁灭性的幽灵:它只不过是血清素短缺,大脑的“快乐化学物质”。不幸的是,对于那些患有抑郁症的人来说,事实并非像互联网可能引导我们相信的那样直截了当。

血清素与快乐和抑郁症恢复的联系是众所周知的,这种分子已经变得有利可图。 在Etsy,人们可以浏览近2, 000条以血清素为主题的项链,耳环和小饰品。 在向电视厨师Ina Garten致敬时,Reddit用户/你/ annybananny创造了一个口号,自那以后在社交媒体上广泛传播:非常像番茄酱或馅饼皮如果你不能制作自己的神经递质,商店买的很好“这个座右铭已被数十名机会主义者剽窃,他们希望能够迅速做出贡献。

毫无疑问,有一句话暗示将百忧解与人工胰岛素等同起来。 就像糖尿病只不过是身体无法产生自己的胰岛素一样,抑郁症也是一种直接的,可解释的身体疾病。 数十项研究表明,耻辱感会加重精神疾病症状的严重程度,因此认为精神疾病和身体疾病确实没有什么不同,这可能会减轻一个人的抑郁情绪。

然而,有一个明显的问题:没有证据表明缺乏血清素导致抑郁症。 虽然这种被称为抑郁症的“单胺假说”的理论自20世纪60年代首次提出以来一直很受欢迎,到20世纪90年代,各种证据表明它至多是一种粗略的过度简化。 抑郁症治疗就像增加神经递质的微薄供应一样简单,这可能实际上是有害的。

为了公共科学(或许,制药业)的信誉,“血清素培养”的基本轮廓保持水。 在线提供的珠宝和墙壁装饰准确地代表了血清素的结构,血清素是一种小的有机分子,人体通过L-色氨酸自然产生,L-色氨酸是许多食物中的氨基酸。 它是许多神经递质中的一种,神经元用于通过它们之间的间隙相互通信,称为突触。 当一个神经元将5-羟色胺释放到突触中时,分子会漂移到随后的神经元中,在这些神经元中它们可以引发各种反应。

5-羟色胺几乎肯定在大多数药物治疗抑郁症中起作用。 Lexapro,Prozac和Zoloft都是选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs),这意味着它们可以阻止神经元清除突触中的血清素。 然后血清素在突触中徘徊,在那里它可以对接受它的神经元产生更多的影响。 SSRIs本身不是5-羟色胺药丸,但它们不含神经递质,但它们的作用是增加血清素在大脑中的作用。

SSRIs及其前体单胺氧化酶(MAO)抑制剂的功效促进血清素理论。 事实上,当医生偶然发现用于治疗结核病的MAO抑制剂对患者的情绪产生积极影响时,单胺假说首先出现。 如果增加突触中5-羟色胺的药物可以减轻抑郁症的症状,那么这些症状可能是由缺乏血清素引起的。

即使在今天,抗抑郁药为13%服用它们的美国人提供的缓解仍然是支持5-羟色胺理论的最有力证据。 但即便是证据也不是防弹的; 在更仔细地检查数据后,血清素理论的壁很快就会开始崩溃。

血清素理论的第一个主要漏洞是SSRI效应的时间表。 开始SSRI治疗的抑郁患者在数小时内突触中血清素水平升高,而SSRIs需要4-6周才能对症状产生可测量的影响。 如果抑郁只是缺乏血清素,人们会期望这种疗法可以提供更快的结果。

这并不是说血清素毫无意义。 如果有足够的时间,与安慰剂相比,SSRIs绝对会对抑郁症状产生可测量的影响。 不幸的是,对于一种将SSRI视为一种情感灵丹妙药的文化而言,令人担忧的是,这些影响并不像人们希望的那样引人注目。 当一组研究人员根据“信息自由法”获得FDA的抗抑郁药物试验数据时,他们发现安慰剂的效果比抗抑郁药高80%。

这是我们的5-羟色胺培养特别危险的地方:开始接受SSRI治疗的抑郁症患者可能期望,随着血清素水平恢复正常,他们的病情终将得到治愈。 但他们尝试的第一个SSRI有40%的可能性根本不适用于他们。 寻找正确的治疗方案可能是一个漫长而艰难的过程,并且它有其自身的重大风险:有证据表明SSRIs实际上可以增加自杀意念,特别是在年轻患者中。

尽管血清素理论可以减少抑郁症的耻辱感,但如果我们想帮助患者找到有效的治疗方法,我们需要开始讲述一个更复杂的故事。 血清素和抑郁症绝不是无关紧要的,但科学家仍在试图弄清楚这种联系究竟是如何起作用的,并且没有简单或有保障的治疗抑郁症的方法。 成功的SSRI治疗可能需要数月的试验和错误,而那些不确定的月份对于寻找最佳的药物治疗至关重要。

同样重要的是抑郁症患者可以使用的各种非药物治疗方案。 像CBT(认知行为疗法)这样的谈话疗法非常有效; 大量的工作表明,CBT的平均效果与抗抑郁药一样,甚至可以更有效地预防缓解。 当一起使用时,CBT和抗抑郁药比单独使用它们更有效。

对于轻度和中度抑郁症,最成功的治疗方法之一是免费,广泛使用和多用途:运动。 其他药物甚至可能比SSRI更好。 氯胺酮几乎可以立即缓解自杀念头,而迷幻药物作为一种潜在的治疗方法显示出前景。 忽视全方位的治疗选择而转向关注SSRI可能会造成毁灭性的人力成本。

正如20世纪50年代的医生在制定血清素理论之前就开了MAO抑制剂一样,今天我们的抑郁症治疗组合远远超过了我们对潜在原因和机制的理解。 虽然我们可能需要几十年的时间才能得到适应当前证据的抑郁症工作理论,但与此同时,我们可以继续努力实现所有此类研究的最终目标:为那些可能已经绝望的人们带来欢乐和希望。情绪又来了。

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