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热带森林很快就会失去他们的“魔法迷雾”

2020

这些热带森林中的粗糙和扭曲的树木掩映在云雾中,就像英国插画家亚瑟拉克姆为格林兄弟绘制的童话森林一样。 但这些并不是Little Red Riding Hood或Hansel and Gretel所经历的光谱森林。 这些都是真实的。 它们吸引了好奇的游客,并维持着丰富多彩的生活。 许多都有几个世纪的历史。 然而,令人遗憾的是,他们最具代表性的特征 - 他们模糊的飘渺云层 - 可能会消失,这是气候变化的另一个受害者。

国际热带林业研究所的科学家艾琳·赫尔默说:“这些森林是令人惊奇的一个原因。该研究所由美国森林管理局运营,是PLOS ONE期刊中一项描述预期变化的新研究的作者。”由于人为引起的气候变化,使它们独一无二将消失,这将是一场难以想象的悲剧。“

该研究预测,在未来25年内,席卷西半球许多热带山地森林的潮湿,朦胧的大气层可能会开始蒸发,这是燃烧化石燃料引起的碳污染的一个受害者。 维持它们会变得太温暖。 Helmer说,在温暖的空气中需要更多的水来形成云滴,而最重要的是气候模型可以预测温度升高,陆地降雨量减少。

它们的损失不仅会使这些森林变得不那么美丽,还会伤害住在那里的许多物种。 例如,数百万的君主蝴蝶在中墨西哥的云雾森林中度过冬天,依靠云来保持温度不变,并且几乎肯定会受到日益增加的热量的影响。 消失的云彩也可能危及波多黎各El Yunque国家森林的Elfin Woods Warbler,以及在哥斯达黎加蒙特维多云雾森林保护区唱歌的夜莺Thrushes。

降低的相对湿度可能会减少Elfin Woods Warbler饲养的昆虫的数量, Helmer说。 另一方面,莺可能养成在这些凉爽潮湿的森林中发现的昆虫种类的习惯,并且可能很难适应其他食物来源的食物。 至于君主,研究发现炎热的白天气温可能使他们干燥,夜间霜冻也是他们的问题。 云三叶草调节了墨西哥中部许多君主越冬的地区的温度和湿度

此外,改变这些森林的性质也可能阻止科学家发现尚未知的物种,她说。 Helmer说,许多热带国家的科学新物种都在云雾林中,包括鸟类和哺乳动物等野生动物。 那么,在云雾林中可能还有更多未被发现的物种,我们可能从未了解过这些物种

此外,雾是干旱地区的重要水源。 树木和生活在它们上面的植物和地衣 从水蒸气中收集水分。 研究表明,气候变化的影响也会影响这一过程。 Helmer说,水蒸气凝结在云杉林和附生植物[在其他植物上无害生长的植物]上,这些水最终会流向溪流。 如果没有云雾森林和捕获水的方式,这些溪流的流量会减少

表征云雾森林的附生物种具有非常薄或细分的叶子或其他部分,其结构完美以捕获空气中的水,如非常精细的网。 “在páramo[森林上方的高大的无树木高原],许多植物都有'毛茸茸的'叶子和茎,也可以清除空气中的水分,”她说。

在进行他们的研究时,研究人员包括来自波多黎各的美国林务局实验室和科罗拉多州科林斯堡以及科罗拉多州立大学的科学家,他们通过首先绘制山地大小,相对湿度和霜冻频率来绘制当前的云雾林和páramo。 “然后,我们将未来气候替换为我们用于绘制当前云雾林的模型,并比较了云雾林和páramo的范围和相对湿度,给出了气候变化的不同可能情景Helmer说。

虽然这些影响因地区而异,但研究发现,几乎所有云雾林都会遭受损失。 只有约1%的西半球云雾森林 - 这些仅在少数几个南美洲地区 - 会看到湿栖息地的增加。

她说:“拯救西半球大部分云林区最重要的一步是减少温室气体排放,以减少气候变化。” “尽管我们发现在人口较多的山地地区,特别是安第斯山脉,墨西哥中部和中美洲以及其他一些地方,森林砍伐是一个问题,但大多数云雾森林气候的地方至少留有一些森林,森林覆盖率最高这些土地在许多地区。

“放牧和农业改变了大片地区,但我们没有在研究中对此进行量化,”她补充说。 “即使对于páramo,我们的研究表明,气候变化,而不是人类土地的使用,是最重要的生态系统风险。”

她说,预计受安第斯山脉气候变化影响最小的主要云林面积往往是森林砍伐最多的地区。 “这意味着这些地方的任何残留的旧云林林应该可以免受未来任何森林砍伐的影响,并且这些残余物周围的区域也应该受到保护,以便森林可以在那里重新生长。 剩余的斑块可以作为树种和其他植物和动物物种的分散来源。“

最后,她说,“我们应该考虑采取额外措施,在预计会发生森林砍伐和严重气候变化影响的地方保护物种。”她补充说,当地在墨西哥中部阻止采伐的努力有助于保护君主的云雾栖息地。

不幸的是,Helmer说,“如果不联合减少人类活动造成的温室气体排放,将会失去无数的动植物物种,包括独特的哺乳动物和色彩缤纷的鸟类和两栖物种,它们可以捕捉我们的想象力,丰富人类的体验。”

Marlene Cimons为Nexus Media撰稿,Nexus Media是一个涉及气候,能源,政策,艺术和文化的联合新闻专线。

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