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吸血蝙蝠很快就会蜂拥到美国

2021

数千年前,美国是吸血鬼的家园。 在加利福尼亚州,德克萨斯州,佛罗里达州,亚利桑那州和其他州发现了多种吸血蝙蝠物种的化石,其历史可追溯到5, 000至30,000年前。 从那时起,美国南部的冬天变得凉爽。 但吸血蝙蝠仍然在墨西哥,中美洲和南美洲漫游。 现在,他们正在前进。 常见的吸血蝙蝠( Desmodus rotundus )正在向北美洲和南美洲推进新领域,并带来新的狂犬病变种。

新的研究表明,蝙蝠的种群在其范围的北部边缘上升,随着气候变化使得德克萨斯州和佛罗里达州的部分地区再次热情好客,它们甚至可能返回美国。 共同作者,美国农业部的分子生态学家安托瓦内特·比亚乔说:“它们是与人类共存很长时间的非常社会和群居的动物。”我们并没有试图将这些动物描绘成我们应该做的事情。害怕(什么。”

可能是吸血蝙蝠输液甚至不会导致美国狂犬病明显增加。 科学家们仍然必须为可能的吸血蝙蝠入侵做准备。 他们试图预测蝙蝠到达的地方,后果是什么,以及如何防止吸血蝙蝠狂犬病蔓延到新的地方。

作为唯一以血液为食的哺乳动物,吸血蝙蝠非常适合他们的特殊膳食。 他们可以检测出血液最接近动物皮肤表面的位置,识别出个体动物的呼吸,以便它们可以一夜又一夜地捕食它,并且如果动物在四处飞行时从四肢弹跳,它就会逃脱。

然而,吸血蝙蝠不适应寒冷。 从阿根廷南部到墨西哥北部的2盎司蝙蝠被寒冷的冬天控制住了。 吸血蝙蝠被认为仅限于平均最冷气温不低于50华氏度的地区。 比亚乔说,近年来,人们开始在比以前更高的海拔和更北的地方报告吸血蝙蝠。

在过去的5年里,吸血蝙蝠被记录在德克萨斯州约30英里的范围内。 比亚乔和她的同事怀疑,这些蝙蝠在曾经不常见的地区成倍增加。 他们从数百只蝙蝠身上采集了翅膀组织样本,并在动物的DNA中发现了人口迅速增长的证据,最近在墨西哥的东北边缘。

但速度是相对的。 蝙蝠可能在过去的十年中开始增加,或者过去几百年或更长时间。 “这可能早在欧洲人第一次到达比亚乔时就已经说过了。殖民者在15和16世纪带来的牲畜可以为蝙蝠提供更多的猎物,让他们增加数量。比亚吉说,更多蝙蝠的基因组可以帮助团队更精确地确定蝙蝠的崛起,他在6月的“ 生态与进化 ”杂志上发表了这些研究结果。

如果蝙蝠向北行进,他们可能会在美国最南端找到吸引人的房地产。 比亚乔和她的同事们正在调查吸血蝙蝠可以在2070年前使用当前和最坏情况的未来气候条件过境。

德克萨斯州南端的一小部分目前可能代表吸血蝙蝠的合适栖息地,因此吸血蝙蝠目前可能向北扩散,team团队成员马克海耶斯说,高级位于新罕布什尔州贝德福德的环境咨询公司Normandeau Associates的蝙蝠生态学家。

在接下来的几十年里,德克萨斯州最南端和佛罗里达州南半部的其他地方可能变得足够温暖,可以容纳吸血蝙蝠。 比亚乔说,飓风可以将蝙蝠从墨西哥的尤卡坦半岛吹到古巴然后再到佛罗里达。

虽然吸血蝙蝠也许可以在德克萨斯州南部的一条小块中定居,但是没有办法知道它们是否会或何时会到达。 入侵德克萨斯州南部地区可能是季节性事件。 Piaggio说,他们是非常社交的动物,即使男性分散,他们也可能不会留下,因为他们不能建立一个女性的后宫并繁殖。

吸血蝙蝠很可能只会占据一个相当小的区域。 更重要的是,狂犬病并没有影响到大部分人口,尽管蝙蝠留下的伤口如果被感染,仍会伤害动物的健康。 Piaggio说,甚至可能是我们最终得到吸血蝙蝠,没有或很少狂犬病传播。 也许他们会以野猪和鹿为食,我们也不会真的把它捡起来

苏格兰格拉斯哥大学的疾病生态学家丹尼尔·斯特里克说,如果德克萨斯州南部和佛罗里达州的气候变暖,冬季气候变暖,那么这些蝙蝠将能够在北方幸存下来。 “我认为这将是一次非常缓慢的入侵,”他说。 但是,“我不明白为什么他们不能进入美国”

了解来自不同地区的吸血蝙蝠在哪里见面可以帮助科学家预测狂犬病将如何传播。 目前,Streicker说,在南美洲西海岸的吸血蝙蝠中没有发现狂犬病。 但这可能会在几年内发生变化。

为了估计病毒的传播速度,Streicker和他的同事仔细研究了过去狂犬病爆发的记录,并指出哪种病毒对每种病毒负责。 他们还捕获了来自全国各地的吸血蝙蝠,并检查了在不同地区出现的病毒变种。 该小组发现了一些遗传证据,证明男性吸血蝙蝠有责任将狂犬病带到新的领土,可能是因为他们离开家人去寻找雌性后宫。

该团队还发现安第斯山脉东部和西部山坡上的蝙蝠具有遗传相似性。 看起来,吸血蝙蝠并没有被山脉阻挡,并且可能会在这条路线上带来狂犬病。 农民和兽医已经报道了安第斯山脉越来越高的牲畜的吸血蝙蝠叮咬。 研究人员计算出吸血蝙蝠狂犬病可以在2020年左右到达南美太平洋沿岸。

Streicker还记录了在秘鲁山谷中通过牲畜移动的狂犬病遗传相关版本的“波浪”。 这表明吸血蝙蝠携带的病毒变种以前在这些地区并不存在,而且只是刚刚抵达。 当地农民告诉Streicker,他们习惯于处理吸血蝙蝠,但狂犬病只是最近的一个问题。 然后,他检查了来自全国各地的病毒株,并看到了类似的模式,暗示狂犬病在很多地方都在移动。

现在还不清楚为什么会这样。 可能是吸血蝙蝠正在进入新的领域,病毒需要几年才能赶上。 气候变化可能使山脉变得无法通行,允许以前孤立的殖民地的蝙蝠相遇。

人类也可能在不知不觉中把吸血蝙蝠带到了一起。 随着农民将牲畜带入新的地区,蝙蝠可以在更广阔的地形上进行盛宴,并遇到来自邻近殖民地的蝙蝠。 当人们建造隧道和地雷时,他们会在可能缺乏诱人栖息地的地区为蝙蝠创造新的住房。

另一种可能性是狂犬病仅在吸血蝙蝠种群中流传了几个世纪,并且没有机会扩散到蝙蝠范围的每个角落。

Streicker现在正在研究吸血蝙蝠通过将狂犬病传播到牲畜而引起的经济问题。 许多蝙蝠传播的狂犬病现在正在入侵的社区依赖于小规模的沉降农业。 当一头母牛生病和死亡时,它可能代表一个月的收入损失。 “这可能是完全毁灭性的,”Streicker说。 “当他们卖牛时,它会用于儿童教育或修理房屋。”

他听说许多人完全放弃饲养动物。 他说:“他们要么搬到城市,要么转向种植橘子或鳄梨等东西,因为在狂犬病的地区养牛是非常不可持续的。”

美国农业部的国家狂犬病管理计划已经开始准备吸血蝙蝠可能到来以及他们可能带给美国的任何新的狂犬病毒株。 他们正在德克萨斯州,亚利桑那州和佛罗里达州的牛销售仓库,饲养场和奶牛场调查吸血蝙蝠咬伤的牛群。 2017年,他们检查了超过95, 000头牛,并没有发现任何吸血鬼咬伤。 他们还教育边境地区的农民和野生动物生物学家识别吸血蝙蝠叮咬。

他们的目标是尽量减少对人,宠物和牲畜的风险,而不会使蝙蝠妖魔化。 狂犬病管理协调员理查德•奇普曼(Richard Chipman)在一封电子邮件中说:“虽然提到狂犬病这个词可能会让人害怕,因此可以通过非常简单的方法来减少暴露的风险。” “接种疫苗的宠物和牲畜以及避免陌生或生病的野生动物仍然是最好的第一道防线。”

然而,这些步骤不会阻止狂犬病在蝙蝠种群中的传播。

“我们可以整天为人类和牲畜接种疫苗,但在一天结束时,这些物种对前向传播没有任何贡献.Streicker说。然而,剔除蝙蝠并不能可靠地阻止狂犬病的传播,他说。事实上,这种策略实际上可以将疾病传播得更远。

人们有时试图通过点燃他们的洞穴着火或用大棍子攻击它们来杀死吸血蝙蝠。 这可以驱使蝙蝠去寻找新的家园,将狂犬病带入新的地区。 TheStreicker说:“蝙蝠没有理由留在这个洞穴内[它在那里]被点燃并且一直受到迫害。”

杀死吸血蝙蝠的另一种技术是将一种有毒的糊状物涂抹在一个蝙蝠背上,然后释放它。 当蝙蝠重新加入其同伴时,他们将开始修剪它并从它的皮毛上舔掉毒药。 有些人可能正在孵化狂犬病但没有病,但可能会意识到,这里发生了一些奇怪的事情,我所有的朋友都在死, 所以他们 Streicker说,可能会飞得更远,试图逃跑。

可能有一种更有效的方法来减缓病毒的传播:将毒药交换出疫苗。 到目前为止,口服疫苗似乎在圈养吸血蝙蝠中运作良好,包括当蝙蝠吞咽它同时互相梳理时。 但就目前而言,这些疫苗仍处于开发阶段,需要进行额外的安全性测试; 它们可能需要几年时间才能在现场进行测试。

Streicker说,吸血蝙蝠在传播狂犬病的能力方面确实存在巨大风险,现在它们比以往任何时候都更加丰富。 在拉丁美洲,它们是人们狂犬病爆发的主要原因。 但总的来说,人们很少被农业区的吸血蝙蝠咬伤; 如果周围有牲畜,蝙蝠往往以它们而不是人为食。 Streicker说,人们可以从受感染的牲畜中获得狂犬病,但实际上这并不会发生太多事。

吸血蝙蝠有可能造成很大的伤害; 在墨西哥的一些地区,狂犬病导致高达20%的未接种疫苗的牛死亡。 但在美国,它们的影响可能会更加有限。

奇普曼说,这种独特而有趣的物种的到来以及最终的一种新型(至少在美国)狂犬病病毒变种不是灾难性的事件,也不会引起重大警报。 即使它听起来有点怪异。

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