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我们与成群的游客进行了斗争,将气象站安置在珠穆朗玛峰的“死亡区”

2020

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我们坐在珠穆朗玛峰近28, 000英尺的地方,我们来回踱步,试图避免冻伤,因为气温徘徊在-22华氏度附近,我们的钻电池变得太冷而无法工作。 我们在历史上安装最高自动气象站的目标看起来注定要失败。

我们在将近两个月的探险结束时,对29, 000英尺的珠穆朗玛峰进行了一项雄心勃勃的科学调查。 我是一名专攻极端环境的气候科学家,与Baker Perry(阿巴拉契亚州立大学的地理学家)一起,我正在尝试安装世界上最高的气象站。

几周的疾病一直困扰着探险队(从腹泻到全面的甲型流感病毒),但到目前为止我们已经取得了成功。 四个站点在我们的带下,包括珠穆朗玛峰大本营(17, 000英尺)和二号营地(21, 00英尺) - 高于臭名昭着的Khumbu冰川。

前一天我们庆祝安装世界上最高的气象站,靠近第四营地,近26, 000英尺。 只有一支意大利科学家团队之前已经部署了这么高的设备。

然而,任何庆祝活动都是短暂的。

那天剩下的时间我们吃完了,融化了雪,睡了一觉,挤了大约两个小时的睡眠,然后在午夜时分爬出四号营地。 我们决心让我们的最后一站尽可能靠近山顶,在26, 000英尺以上的“死亡区”的空气中捕捉到第一次连续的天气测量。

这些数据增加了我们对地球上可能的气候的理解。 我们是否会在这个星球上找到最强的近地面风? 在冬季风暴期间,那里有多冷和缺氧? 理论上人类能否在这些条件下存活下来? 除了这种前沿气象和对极端生命的洞察外,该站数据还有助于改善山区的天气预报,希望珠穆朗玛峰登山者不会受到极端事件致命意外的影响。

由附近村庄Phortse的一个超人Sherpa团队带领着拆卸的气象站,其他科学设备和正常的攀爬设备,我们从第四营地取得了良好的进展,攀爬速度超过了我们所有的探险。 然而,气氛很紧张。

超过26, 000英尺的地方几乎没有失败的空间,2019年的春季攀登季节提供了太多提醒我们的漏洞。 不利的天气将登山者的数量创纪录地集中在短短的几天内进行山顶尝试,使得部分山区异常拥挤。 可悲的是,比平常更多的登山者永远不会让它恢复活力。

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这些人群也影响了我们的探险。

经过大约3个小时的顶峰进展,我们击中了一队登山者的队列,所有登山者都被绳子拉到了上面。 我们的节奏减少了一半以上。 手脚开始降温。 对冻伤的恐惧增加了。 经过几个小时的洗牌后,集体的挫败感显而易见。 我们的领导夏尔巴人(Panuru)是一个有着14次成功登顶珠穆朗玛峰峰会的富有魅力的老将,宣布我们必须重新评估我们的选择。 就在那里,在Everest s Balcony (27, 600英尺)处,我们从背包中剥了下来,找到了气象站的一个地方。

继续任何更高的赌注将是一场危险的赌博。 我们不是典型的登山探险队:我们需要在峰会上进行数小时的工作,而且由于进展缓慢,我们的氧气供应极不可能持续往返。

我们的夏尔巴队在阳台上大踏步前进。 就在这一刻,他们在过去的两个月里和我们一起训练过。 对于Baker和我来说,这代表了近八个月准备的高潮。

当钻头(需要帮助将车站固定到岩石上)拒绝被哄骗时,我们感到非常绝望。

只有来自我们最温暖的夏尔巴人的持续体温才能使电池最终变暖,以便钻井和安装开始。

夏尔巴是巨大的:在高海拔地区度过的一生意味着他们在低氧环境中更快,更强壮,双手更能忍受寒冷。 正是由于他们的努力,我们通过安装这个气象站成功地开辟了新天地 - 比之前的任何东西都高出近半个垂直公里。

现在安全回到海平面,贝克和我一直在关注近实时,卫星流的天气数据。 我们已经看到第四营地附近的风相当于第2类飓风 - 这是通常以其定居天气而闻名的时期。

这些台站的强风吹向亚热带喷流 - 一股快速移动的高空带,影响北半球大片地区的天气。 将气象站置于这样的高度意味着科学家现在可以直接监测喷气机并了解更多信息。 事实上它位于相对完美的珠穆朗玛峰上,这意味着经过登山者和夏尔巴人可以帮助进行维护。

如果新的气象站能够在极端条件下存活足够长的时间,我们希望它们还能让我们更全面地了解喜马拉雅山脉的高海拔气候,包括它可能会如何变化。 这是紧迫的,因为冰川 - 数亿人的淡水来源 - 正在退缩,随着我们对气候的理解的提高,我们提高了勾勒出未来可能发生的变化(和挑战)的能力。 。

当然还有很多工作要做,需要进行更多的监测才能了解气候的空间多样性及其在地球山脉中的变化速度。 在高海拔地区安装气象站是困难和危险的,但现在风险非常高。 因此,作为科学家,我们必须接受挑战并继续向上冒险。

汤姆马修斯是拉夫堡大学气候科学讲师。 这篇文章最初出现在The Conversation上。

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