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我们有生命! 科学家确认南极冰川下面的微生物

2021

在寻找地球上最寒冷和最深的生命形式的竞赛中,一支队伍已经跳出来并证明它已经找到了生命。 有史以来第一次,科学家们通过多次测试证实,他们已经捕获了成群的微生物,这些微生物生活在半英里冰川下方黑暗湿地的深处。

上个月末,我们报道了美国国家科学基金会和美国宇航局资助的WISSARD项目的美国科学家通过在冰上钻了一个2.5英尺宽的洞,发现了他们认为是微生物的东西。 当时,科学家们进行了初步测试,其中DNA敏感染料使样品中的细胞在显微镜下发出绿光,表明生命。 问题是:该测试并不总能产生准确的结果。 因此,科学家们对这些样本进行了六种额外的验证方法,现在他们肯定知道了:这就是生命!

蒙大拿州立大学的首席科学家约翰·普里斯库博士说,其中一项关键的验证方法是测量微生物的生长速度。 此外,科学家们能够在显微镜下看到各种形状的细菌。 他们进一步证实水中存在酶,这些酶为活细胞提供动力,并指向湖中的细胞代谢。 进一步的测试将更清楚地了解他们正在寻找什么样的细菌,以及它是如何工作的。

“我们已经提取DNA并将其运回美国进行排序 - 这将告诉我们谁在那里,并通过电子邮件向PopSci提供有关他们如何谋生的信息。

这些发现可以帮助科学家们更好地了解生物体在低温生态系统中如何在被剥夺光照和温暖的情况下生存,并在巨大的压力下粉碎。 这一发现还可以提供关于其他星球上生命的新想法。

当谈到最冷的大陆下面的湖泊中的微观生物时,混乱很多。 这是一些关于在南极洲湖泊寻找生命的重大项目的快速记分卡:

去年圣诞节,英国南极调查局的设备在经过300米钻探后在埃尔斯沃思湖失败。

俄罗斯南极探险队钻探了沃斯托克湖,但发现他们可能已经污染了使用煤油来穿越冰层。 他们回去拿新鲜的样品,还没有分析结果。

沙漠研究所于2012年底钻探维达湖,并公布了他们对细菌的研究结果。 与这些更深入的挖掘相比,唯一的事情是维达湖距地面仅65英尺的划痕。 更深层次意味着更极端的条件,也许更具弹性的生存机制。

普里斯库说,研究人员把车站收拾好后便回家了。 但他们并没有空手而归。 他们在华盛顿40华氏度的彻底温暖的浴室里,为长途旅行返回蒙大拿州和路易斯安那州立大学,收集了数百个样本。

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