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我们正在向另一个沙尘暴进军

2020

1935年,沙尘暴来到华盛顿 - 如果我们不改变我们的方式,它可能会回来。 联合国气候委员会的一份新报告警告说,世界上大部分地区都面临着在20世纪30年代将肥沃的农田变成沙漠的土地退化风险。 幸运的是,这段荒凉的历史不仅仅是一个警告。 它还提供潜在的解决方案。

哥伦比亚特区不太可能发生沙尘暴。 虽然自1932年以来,中西部地区一直笼罩在尘埃云中,但立法者在1935年3月讨论了沙尘暴,距离灾难还有1000多英里。 然后,发生了一些不可思议的事情:当立法者讨论如何阻止一系列干旱以及随之而来的侵蚀和灾难性沙尘暴的问题时,一个文字的云彩落在了城市上。 不久,首都熟悉的大理石纪念碑被一层红尘覆盖。 记者观察到,在华盛顿纪念碑,林肯纪念堂,国会大厦和国会图书馆之前悬挂着粘土色的面纱。当您阅读政府间气候变化专门委员会的新气候变化和土地报告时,可能会想到这种情况。详细介绍了人类剥夺地球的方式,并呼吁实施可持续的土地管理实践,其中许多是在三十年代之后开发的。

如果我们继续以我们现在的方式继续使用土地,报告得出结论,我们的物种确实面临着严峻的未来。 人类直接影响地球70%以上的地形,它表明:人口增长,农业和其他土地使用已经造成了损失,加剧了气候的快速变化,并威胁着地球维持人类和自身的能力。 土地每年只能吸收人类二氧化碳排放总量的29%。 荒漠化 - 在20世纪30年代导致尘埃飞扬的同一种土地退化 - 进一步威胁着地球的气候。

它被称为“我们这个时代最大的环境挑战,并且有充分的理由。在荒漠化中,水资源稀缺的地区水分更少,灌溉农田从肥沃到干燥。气候趋势发挥作用,但人类的土地管理错误燃料荒漠化也是。

沙尘碗是一个典型的例子。 1966年代中期,白人定居者涌入美国的大平原,受到联邦政府提供的自由财产的刺激,以换取种植。 半干旱草原是各种原生草的栖息地,但它可能被转化为生产性农田的想法是错误的。 准农民不知道该地区经历了长时间的潮湿时期,其次是较干燥的潮湿时期。 当地的植物已经适应了生存,定居者认为水分的存在意味着更多的生存。 他们还认为“雨跟着耕犁” - 一个长期被抛弃的理论认为,农民和定居者的存在可以将湿度带到干燥的气候中,而且这个格言让他们陷入了灾难之中。

气象学家Marc Svoboda指导内布拉斯加大学国家干旱减灾中心,他们将防风林和树木移到了相对半干旱地区的植物油田。然后,在20世纪20年代,大平原农民种植了大量投资干旱不耐受的作物意味着根除了有弹性的草原草,这些牧草曾经通过在其根深处储存水分帮助土壤在干旱季节生存。“当干旱来临时,这种景观更加脆弱斯沃博达说。

来吧,它带来了灾难性的后果。 从1931年开始,该地区经历了一系列四大干旱事件,被认为是该国历史上最严重的事件。 农民没有为此做好准备,也没有为随后的侵蚀做好准备。 失败的作物使土壤无根和松散,使其易受大风的影响。

不久,史诗般的沙尘暴席卷了整个地区。 同样暴风雨吹过华盛顿特区,就在芝加哥留下了1200万磅的灰尘。 一个月后,这个时代最严重的风暴之一,绰号“黑色星期日笼罩大平原。它长达1000英里,含有30万吨灰尘,行进速度高达每小时100英里。这种天气不仅仅是影响土地:农场动物因灰尘窒息而窒息而死。至少有7, 000人因吸入细颗粒而死于“尘埃肺炎”,无数更多的人被无尽的旋转污垢驱赶出家园和生计。风暴也被认为加速了麻疹和其他传染病的蔓延。这是一场环境灾难 - 人类有能力回避这一灾难。

IPCC的最新预测听起来非常熟悉。 该委员会警告说,持续的土壤退化将加速荒漠化,这可能助长气候变化。 当土壤退化时,它不能捕获尽可能多的碳,将这种温室气体(以及氧化亚氮)释放到大气中。 这意味着气候变暖,这意味着更多的干旱和更多的荒漠化。 土地的资源密集型用途,如大规模的农业经营,将导致水资源短缺和土壤退化 - 这是一个农民在沙尘暴期间面临的恶性循环。 在那次事件中,人为引起的土地退化不仅导致沙尘暴,而且使干旱更加严重。

但是Dust Bowl可能提供的不仅仅是警告。 堪萨斯州立大学农学系的杰出教授查尔斯赖斯说,这一事件实际上导致了今天仍在使用的合理的土地管理实践。 他解释说,在沙尘暴之后,土壤保护的概念 - 保护土壤的肥力并防止土壤侵蚀 - 终于在美国引起了人们的关注。

他解释说,土壤保持有三个指导原则:不要直到土壤,保持土壤覆盖,保持作物多样化。 减少耕作保留了先前存在的植物锻造的根途径。 这些路径就像毛孔一样,允许地面储存水以便在干燥时使用,并在洪水期间更有效地吸收水分。 覆盖苜蓿,三叶草和高粱等作物,在收获经济作物后保持土壤松散。 当覆盖作物在准备玉米或小麦等作物时成为土壤的一部分时,它们会增加土壤水分并提供更高的产量。 由于它们保持了田地的宝贵土壤覆盖并保护其毛孔,覆盖作物也可以防止土壤变得如此细腻,变成灰尘。 种植各种各样可以防止当同一季作物逐季生长时发生的养分流失。 通过不同品种的旋转更像是多种维生素,随着时间的推移向土壤中添加各种营养素。 抗旱作物可以偶尔踩水以节约用水,并更有效地利用已经存在于土壤中的水。

赖斯指出,农民还可以通过多样化农田的投资组合来保护土壤。 他们可能在一个地区种植几种作物,并将牲畜饲养在另一个地区,这样干旱就不会使整片土壤面临风险。

那些后尘埃碗的做法得到了回报。 赖斯说:“随着时间的推移,我们的生育能力和作物已经培育出更多的耐旱性。” 美国在土壤保持方面的投资使土地比尘埃肺炎日之前更具弹性。

但这并不意味着它不会再发生。 赖斯警告说,如果他们想要避免进一步的荒漠化,21世纪的农民必须做的不仅仅是遵循土壤保护的基本原则。 土地所有者必须重新思考他们对作物,利润和技术的态度。 他说,通过共享数据和创建先进的计算机模型,农民可以使用更好的干旱预测来决定他们选择哪种作物。 沙尘暴时代的农民没有电脑来帮助他们适应。

赖斯期待着一个未来,高科技传感器可以提供有关土壤湿度的实时数据,而机器人只能为需要水分的单个植物浇水,而不是浸泡整个田地。 “我想我说他是一个乐观主义者。”正确的投资可以真正帮助减少沙漠化,并为那些尘埃类型的活动提供一些弹性。“

尽管有大量关于人类使用土地的坏消息,但IPCC也表示乐观。 我们不仅可以防止未来的荒漠化,而且如果我们愿意承认未来的尘埃云,我们可以在短期内采取必要的行动。

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