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什么古代南极微生物揭示了寻找外星生命

2021

Simmon,基于NASA GSFC海洋和冰科以及Landsat 7科学团队提供的数据

美国宇航局的科学家及其来自内华达州沙漠研究所和其他几个机构的合作伙伴在南极洲冰面以下约65英尺的寒冷湖泊中,为了解地球生命和寻找外星生命做出了重要发现。 在维达湖(Lake Vida)的海水深处,研究人员发现了一种繁殖的细菌群,它是一种无氧,富含氧化亚氮的盐水体,埋藏在南极冰层下数千年。 这在一个瞬间熄灭大多数生命的环境中。

尽管感冒(平均零下8度)和缺乏阳光,以及极端隔离和高盐度(比普通海水高6倍),这些细菌殖民者仍然活着,显然已经存活了一段时间。 先前对维达湖的研究表明,冰冷的栖息地已经与周围环境隔离了3000多年,使其成为木星月球欧罗巴或土星土卫二的地下环境中可能发现的条件的极好类比。

研究这些细菌以及它们在如此恶劣的环境中维持生命的过程,可以更好地理解生命如何在地球以外的行星体上生存(或幸存)。 例如,在维达湖发现的细菌的地球化学分析表明,盐湖和覆盖湖底的富含铁的沉积物共同产生氧化亚氮和分子氢的化学反应。 氢可以为那里存在的生命周期提供能量 - 一种支持微生物生命的机制,这种机制尚未被充分理解,但可能支撑宇宙中其他地方的生态系统。

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