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我从鲸鱼鼻涕中学到了什么

2020

^ 海洋联盟首席执行官兼鲸鱼生物学家Iain Kerr

海洋污染,栖息地丧失以及与船只的碰撞有助于将抹香鲸放在脆弱的物种名单上。 对于像我这样的生物学家来追踪他们的迁移并监测他们的压力水平,我们采集他们的脂肪样本,其中含有DNA和激素 - 动物健康的微观标记。 为了收集鲸脂,我们站在船上的弓和火修改弩飞镖。 空心射弹击中哺乳动物并用铅笔橡皮擦大小的样本弹回。

2010年,我在墨西哥湾追逐鲸鱼。 要着陆,你必须在30或40英尺范围内。 有一天,在超过四次失误之后,我们发现了一只大型动物,就像太阳下山一样。 当我们靠近时,它的气孔,类似于鼻孔,喷洒在我们身上 - 然后在我们得到样品之前潜入动物。 在这片臭腥,可怕的鲸鱼鼻涕笼罩下,我想:任何这种臭和可怕的东西都必须富有成效。 事实证明,鲸鱼的打击有一些与肌肉相同的分子。 我开始考虑如何收集鼻涕。

解决方案来自我的爱好:无人机。 我们可以通过一团鲸鱼的飞行来飞行。 所以在2012年,我们开始研发配备培养皿的无人机。 现在,我可以将SnotBot飞到一英里以外的鲸鱼身上以获取样本。

正如Jessica Boddy所说

本文最初发表于2018年秋季的大众科学小问题

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