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当脑损伤解锁内在的天才

2021

Derek Amato站在游泳池的浅水区上方,并在按摩浴缸中叫他的伙伴给他扔足球。 然后他在空中发动了自己,首先伸出双臂,伸出双臂。 他认为当他抓住球时他可以滚到一个肩膀上,然后滑过水面。 这是一个严重的错误估计。 Amato手指的尖端刷了猪皮 - 然后他的头撞到了游泳池的混凝土地板上,这种刺骨的力量感觉就像爆炸一样。 他把手推到了地面,双手握住他的头,确信从他脸颊流下来的水是从他耳边涌出的鲜血。

在游泳池的边缘,阿马托瘫倒在他的朋友比尔彼得森和里克斯特姆的怀抱中。 那是2006年,这位39岁的销售培训师正在科罗拉多州的家乡南达科他州的苏福尔斯(Sioux Falls)参观他住的地方。 当他的两个高中伙伴将阿马托带到他母亲的家中时,他在意识中漂浮,坚持认为他是凤凰城春训期间的职业棒球运动员。 阿马托的母亲将他送往急诊室,在那里医生诊断阿马托有严重的脑震荡。 他们把他送回家,并指示每隔几个小时吵醒一次。

在Amato头部创伤的全面影响变得明显之前几周:一只耳朵听力损失35%,头痛,记忆丧失。 但最严重的后果出现在事故发生四天后。 阿马托在几乎连续睡眠后醒来后朦胧地走向Sturm的房子。 当两个好朋友坐在Sturm的临时音乐工作室聊天时,Amato发现了一个便宜的电子键盘。

他不假思索地从椅子上站起来坐在前面。 他从来没有弹过钢琴 - 从未有过丝毫的倾向。 现在,他的手指似乎凭直觉找到了钥匙,令他惊讶的是,它们涟漪过来。 他的右手开始向低,爬上抒情的三合会连锁店,跳过旋律间隔和琶音,降落在高音上,然后重新开始低音并重建。 他的左手紧随其后,放下低音,挑出和谐。 Amato加速,减速,让沉思的声音悬浮在空中,然后将它们分解成丰富的和弦,好像他已经玩了多年。 当Amato终于抬起头时,Sturm的眼里充满了泪水。

音乐人

一场意外事故让Derek Amato遭受了严重的冲击,并且出人意料地弹钢琴。 一种理论是他的大脑重新组织,使现有的音乐记忆成为现实。 另一个原因是他的大脑不再过滤感官输入,使他能够听到个别音符而不是旋律。

Amato玩了六个小时,第二天早上就离开了Sturm的房子,带着一种不可动摇的惊奇感。 他在互联网上寻找解释,输入像天才头部创伤这样的词。 结果使他感到震惊。

他读到了纽约州北部的整形外科医生Tony Cicoria,他在电话亭与母亲交谈时被闪电击中。 然后,Cicoria开始沉迷于古典钢琴,并自学了如何演奏和创作音乐。 在10岁时用棒球击中头部后,奥兰多塞瑞尔可以为任何特定日期命名一周的日期。 三岁时摔倒导致Alonzo Clemons患有永久性认知功能障碍,Amato学会了这一点,以及雕刻复杂动物复制品的才能。

最后,阿马托找到了名叫达罗德特雷弗特的名字,这是一位世界公认的专家综合症专家,在这种情况下,通常有精神障碍的人表现出非凡的技能。 阿马托发了一封电子邮件; 很快他就得到了答案。 现在已从威斯康星大学医学院退休的特雷弗特诊断出阿马托患有“后天性综合征”。 在30多个已知病例中,遭受脑外伤的普通人突然发展出几乎超人的新能力:艺术才华,数学掌握,摄影记忆。 一个被劫持的学者,一个被劫匪残忍地殴打的高中辍学者,是世界上唯一能够绘制复杂几何图案的人,称为分形; 他还声称在pi中发现了一个错误。 中风将另一位从温文尔雅的脊椎按摩师变成了一位着名的视觉艺术家,他的作品出现在“纽约客”和画廊展览等出版物中,并以数千美元的价格出售。

获得性学者综合症的神经学原因知之甚少。 但互联网使像Amato这样的人更容易与研究学者的研究人员建立联系,改进的脑成像技术使这些科学家开始探索工作中独特的神经机制。 有些甚至开始设计实验来研究一个有趣的可能性:天才在于我们所有人,只是等待被释放。

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Lachine和Graham Murdoch

布鲁斯米勒指导旧金山的加州大学旧金山分校记忆和老龄化中心,作为一名行为神经学家,他治疗患有阿尔茨海默病和晚年精神病的老年人。 20世纪90年代中期的一天,病人的儿子指出了他父亲对绘画的新痴迷。 该男子说,随着父亲的症状恶化,他的画作得到了改善。 不久,米勒开始发现其他患者出现意外的新天赋,因为他们的神经变性仍在继续。 由于痴呆症使得与语言,高阶处理和社会规范相关的大脑区域产生了浪费,他们的艺术能力爆发了。

虽然这些症状违背了老年人脑部疾病的传统智慧 - 受阿尔茨海默病影响的艺术家通常失去艺术能力 - 米勒意识到他们与文献中描述的另一个人群一致:学者。 这不是唯一的相似之处。 Savant经常表现出强迫性的强迫性来表现他们的特殊技能,并且他们表现出社交和语言行为的缺陷,痴呆患者中存在缺陷。 米勒想知道是否也存在神经学上的相似之处。 虽然从未发现过大脑中大脑的确切机制并且可能因病例而异,但至少可以追溯到20世纪70年代的几项研究发现自闭症患者的左半球损伤具有惊人的艺术,数学和记忆能力。 。

突然的雕塑家

在作为一个小孩头部受伤后,Alonzo Clemons开始以令人难以置信的准确性和速度自发地雕刻动物。

米勒决定准确地找出正常学者左半球的哪个位置 - 他们的技能在很小的时候就会显而易见 - 这些缺陷就存在了。 他阅读了一个五岁大的自闭症学者的大脑扫描,他能够在Etch-a-Sketch上重现复杂的记忆场景。 单光子发射计算机断层扫描(SPECT)显示左半球前颞叶的异常不活动 - 正是他在痴呆患者中发现的结果。

在大多数情况下,科学家将增强的大脑活动归因于神经可塑性,即器官在实践中随着技能的提高而将更多的皮层动力用于发展技能的能力。 但米勒对先天性和后天性学者的工作机制提出了完全不同的假设。 米勒认为,萨文特的技能应运而生,因为受疾病蹂躏的地区 - 与逻辑,言语交流和理解相关的领域 - 实际上一直在抑制那些人中潜在的艺术能力。 当左脑变黑时,控制右脑的电路就会消失。 由于新获得的脑力,这些技能不会出现; 它们的出现是因为第一次与创造力相关的右脑区域可以不受控制地运作。

全谱

虔诚的技能取决于一系列能力; 克莱蒙斯被认为是罕见的神奇学者 - 即使对于没有受到任何损害的人来说,他的天赋也是特殊的。

该理论与其他神经科医生的工作相吻合,他们越来越多地发现脑损伤自发发生的情况,并且看似违反直觉,导致积极的变化 - 消除口吃,增强猴子和老鼠的记忆力,甚至恢复动物视力丧失。 在健康的大脑中,不同神经回路相互激发和抑制的能力在有效功能中起着至关重要的作用。 但在痴呆症患者和一些自闭症患者的大脑中,与创造力相关的领域缺乏抑制导致了敏锐的艺术表现和几乎强迫性的创造欲望。

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在事故发生后的几周内,阿马托的思绪开始大放异彩。 他的手指想要移动。 他发现自己敲打着图案,用手指敲打着小腿从小睡中醒来。 他买了一个键盘。 没有人,他感到焦虑,过度刺激; 一旦他能够坐下来玩耍,他就会感到宽慰,接着是一种深沉的冷静感。 他把自己关起来,有时长达两三天,只有他和钢琴,探索他的新天赋,试图理解它,让音乐从他身上倾泻而出。

阿马托经历了其他症状,其中很多都不好。 黑色和白色方块出现在他的视线中,好像一个透明的滤镜在他的眼前合成,并以圆形图案移动。 他也受到头痛的困扰。 第一个发生在他的事故发生后三周,但很快阿马托每天有多达五个。 他们抬起头来,光和噪音都令人难以忍受。 有一天,他在他兄弟的浴室里倒下了。 另一方面,他几乎在沃尔玛昏倒了。

尽管如此,阿马托的感受还是毫不含糊的。 他确信自己得到了礼物,这不仅仅是对音乐的个人满足:他很快意识到,阿马托的新情况具有巨大的商业潜力。

文化对学者的迷恋似乎可以追溯到病情本身。 在19世纪的盲人汤姆“白求恩成为国际名人。他曾是一位能够在钢琴上复制任何歌曲的奴隶,他在11岁时扮演白宫,16岁时在世界各地巡回演出,并且在他的一生中获得了很好的收获。当时的财富是750, 000美元.Dustin Hoffman在1988年的电影“ 雨人”中向数百万戏剧爱好者介绍了他的角色。从那以后,惊人的学者已经成为60分钟奥普拉节目的主要内容 。但是获得的学者,特别是,是一个痴迷于自我提升,真人秀和流行心理学的社会的完美素材。

按摩师乔恩·萨金(Jon Sarkin)成为GQ“名利场”(Vanity Fair)的传记和电视纪录片。 汤姆克鲁斯购买了他的生活故事的权利。 “老实说,当媒体称Sarkin说道时,我甚至不再向妻子提起这件事。”这是生活的一部分。“可以画分形的学者Jason Padgett在Nightline上发表了一些书他在杂志和报纸的文章中通过电话告诉他,他的经纪人不再允许他接受采访。“他说,这令人非常沮丧。 “我想跟你说话,但他们不会让我。”

对阿马托来说,获得的仆人主义看起来就像他一直在等待他一生的机会。 阿马托的母亲总是告诉他,他非凡,他被放在地球上做伟大的事情。 然而,一系列缺乏激情的工作跟随高中销售汽车,发送邮件,做公关。 当然,他已经到达了黄铜戒指,但它总是让他失望。 他参加了电视节目“ 美国角斗士”的试镜,并没有通过上拉测试。 他开办了一家体育管理公司,处理混合武术战士的营销和代言; 它在2001年破产了。现在他走了一条新路。

Amato开始筹划营销活动。 他想成为一名艺术家,音乐家和表演者。 他想讲述自己的故事并激励人们。 阿马托还有另一个野心,一个在精湛技艺之前挥之不去的目标,当时他只有他的竞争力。 他最想要的是幸存者 。 因此,当第一位采访者从当地电台打来电话时,阿马托准备好了。

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与澳大利亚悉尼大学的神经科学家艾伦·斯奈德(Allan Snyder)相比,很少有人关注获得的学者的兴趣。 自1999年以来,斯奈德一直致力于研究他们的大脑是如何运作的。 与大多数神经科学家一样,他也进一步进入投机领域:他试图在没有受损的大脑中产生同样出色的能力。

去年春天,斯奈德发表了许多人认为是他最实质性的工作。 他和他的同事为28位志愿者提供了一个几何拼图,这个拼图已经让实验室科目难倒了50多年。 面临的挑战:使用四条直线连接九个点,排成三行,每行三个,无需缩回线或抬起笔。 没有一个主题可以解决问题。 然后,斯奈德和他的同事使用了一种称为经颅直流电刺激(tDCS)的技术来暂时固定在米勒获得的学者中被痴呆症破坏的大脑相同区域。 非侵入性技术通常用于评估中风患者的脑损伤,通过电极,去极化或超极化神经回路向头皮提供弱电流,直到它们减慢爬行为止。 在tDCS之后,Snyder实验中超过40%的参与者解决了这个问题。 (给予安慰剂tDCS的对照组中没有一个确定了该解决方案。)

斯奈德认为,这项实验支持这样一个假设,即一旦被检查的大脑区域变得无拘无束,在获得的学者身上观察到的能力就会出现。 他认为,左颞叶的关键作用是过滤那些令人眼花缭乱的感官刺激,将它们分类为先前学过的概念。 这些概念,或者斯奈德所谓的思维模式,允许人类看到树而不是所有单独的叶子,并识别单词而不仅仅是字母。 “如果我们不得不分析,完全了解每一个新的快照,我们怎么可能与世界打交道呢?” 他说。

Savant可以访问原始的感官信息,通常是有意识的心灵禁区,因为大脑的感知区域不起作用。 要解决九点拼图,必须将线延伸到由点形成的正方形之外,这需要抛弃先入为主的参数概念。 “我们的整个大脑都是为了做出预测,因此我们可以在这个世界中迅速发挥作用。斯奈德说。”如果某些东西能够自然地帮助你绕过这些思维模式的过滤器,那就非常强大。“

例如,Treffert发现实验结果令人信服。 “我对斯奈德的早期作品有点怀疑,这通常涉及要求他的主题画出他说的照片。”这似乎很主观:你如何评价它们的变化? 但他最近的研究很有用。“

斯奈德认为阿马托的音乐天才增加了越来越多的证据表明未开发的人类潜力存在于每个人身上,可以使用正确的工具。 当非音乐家听到音乐时,他会感受到大画面,旋律。 斯奈德说,阿马托有一种“文字”的音乐体验,他听到了个人笔记。 米勒的痴呆症患者具有技术艺术技能,因为他们正在绘制他们所看到的东西:细节。

Berit Brogaard认为,左脑,右脑的想法过于简单化了。 Brogaard是密苏里大学神经动力学中心的神经科学家和哲学教授。 路易。 她还有另一种理论:当脑细胞死亡时,它们释放出一连串的神经递质,这些大量的强效化学物质实际上可以重新连接大脑的一部分,为以前无法​​获得的区域开辟新的神经通路。

“我们的假设是,我们有能力,我们无法访问Brogaard说。”因为他们没有意识到我们,我们无法操纵它们。 进行了一些重组,使得有可能有​​意识地访问那里的信息,处于休眠状态。“

8月,Brogaard发表了一篇论文,探讨了她的实验室对Jason Padgett进行的一系列测试的影响。 它揭示了涉及检测运动和边界的视皮层区域的损伤。 与新颖的视觉图像,数学和行动计划相关的顶叶皮层区域异常活跃。 她说,在帕吉特的案例中,那些已经变得超强的区域就是那些受到破坏的区域 - 将它们放置在可能被许多脑细胞死亡所释放的神经递质的路径上。

她说,在阿马托的案例中,他在高中学习了一把吉他上的条形和弦,甚至在一个车库乐队中演奏。 “显然他以前对音乐有兴趣,而且他的大脑可能在不知不觉中重新录制了一些音乐。”他在脑中存储了音乐的记忆,但他没有访问它们。“不知何故,这次事故引发了神经元的重组。 Brogaard推测,他们进入了他的意识中。这是她希望在实验室里与他一起探索的理论。

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在去年10月美丽的洛杉矶日,我陪同阿马托和他的经纪人Melody Pinkerton一直到圣塔莫尼卡香格里拉大酒店的顶层屋顶甲板。 在我们的下方,一个码头突入海洋,太平洋海岸公路拥抱海岸线。 平克顿在沙发上的阿马托旁边安顿下来,热情地点头,眨着眼睛看着他,三名手持摄像机的男子盘旋着。 他们正在收集关于女性试图在好莱坞制作的真人秀电视剧的试播镜头。 Pinkerton是VH1真人秀节目“ Frank the Entertainer”的前参赛者,并为花花公子提出了建议。 如果系列是绿灯,Amato将定期作为她的客户之一出现。

“我的一生都改变了阿马托告诉她的事情。”我已经放慢了速度,尽管我正在以不是很多人都能理解的速度比赛和制作,你知道吗? 如果贝多芬在当天每年获得500首歌曲并被认为是一个非常聪明的头脑,医生告诉我,我每年得分2500件,你可以看到我有点忙。“

尽管有压力,阿马托对相机感到很舒服。 真人秀节目将代表他职业生涯的一步,但不是一个巨大的飞跃。 在过去的六年中,阿马托一直在世界各地的报纸和电视节目中出现。 他是2010年探索频道特别节目中名为Ingenious Minds的八名学者之一,今年秋天他在PBS的NOVA上 。 他最近出现在由他的偶像Jeff Probst主持的脱口秀节目中,他也是幸存者的主持人。 6月,阿马托出现在今日节目中。

音乐名声(以及发薪日)尚未出现。 他于2007年发行了他的第一张专辑。2008年,他与着名的爵士融合吉他手Stanley Jordan一起在新奥尔良的几千人面前演出。 他被要求为一部独立的日本纪录片写下乐谱。 虽然阿马托的音乐实力从未在媒体中引起惊愕,但对他的音乐的评论却是喜忧参半。 “有些反应是好的,有些是公平的,有些反应不太好。”他说,“我不会说任何反应都很好。” 我认为现在很好的是与其他音乐家合作。“

然而,当我们在拍摄后漫步到圣莫尼卡大道到一家寿司店时,他几乎看不到更开心。 在桌子上,阿马托笑得很开心,手指上带着带有音符的肉质前臂,并用筷子戳空气。

“有书的东西,有外表,表演,慈善组织,他说。”有电视人,电影人,商业人士,背景材料。 拍摄,我知道我错过了另外半打。 这就像我在飞机上每小时行驶972英里! 我很享受骑行的每一秒!“

阿玛托对于他的名望,向记者邮寄材料包,向其他获得的学者发送Facebook请求,以及不断更新他的粉丝页面行为这引起了专家的疑虑,并没有完全羞愧。

Rex Jung是新墨西哥大学的神经科学家,在阅读了他作为终极斗争推动者的历史之后,对Amato产生了怀疑。 “我对他的说法更加怀疑。荣格研究创造力和创伤性脑损伤,并且他已经与雕刻动物的学者阿隆佐·克莱蒙斯共度时光。他相信获得的专业是一种合法的条件。但他注意到阿马托没有展示人们期望的其他症状。

荣格说,许多学者表现出“精致”的计算或艺术能力,但“几乎总是以大脑所做的其他事情为代价”。 例如,克莱蒙斯患有严重的发育障碍。 “我非常怀疑那些能够绑鞋并更新他们的Facebook页面并进行强有力的营销活动以同时突出他们的学生能力的学者。”

没有办法明确证明或反驳阿马托的主张,但一些可信的科学家愿意保证他的真实性。 梅奥诊所的神经学家安德鲁·里夫斯(Andrew Reeves)对艾玛托的大脑进行了脑部MRI检查。 测试显示了几个白点,里夫斯承认可能是由于之前的脑震荡引起的。

“我们知道,Reeves说不太可能表现出任何类型的签名变化。但是Amato对他所经历的内容的描述”与大脑的连接方式非常吻合,就哪些部分与哪些部分相邻而言,对他而言在我看来,它已经炮制了它。“里夫斯相信阿马托的视野中的黑白方块与他的运动系统有某种联系,这表明他的大脑的视觉和听觉区域之间存在着非典型的联系。

去年秋天,当我和阿马托一起开车经过洛杉矶的街道时,在我看来,无可否认的是,美国人在抓住他的事故时有一些不可思议的事情 - 当他接近40岁时,他突然闯入了中年平庸的深渊。 - 将自己从一位匿名的销售培训师转变为一种商业产品,这是一种鼓舞人心的象征,可以让潜在的粉丝梦想着更大的事物。 Treffert,Snyder和Brogaard都热烈地谈论解开后天的学术现象,以便有朝一日让每个人都能发掘他们隐藏的才能。 世界上的Derek Amatos提供了这一目标的一瞥。

在日落大道停车后,距离Roxy和V蛇室的传说中的岩石神殿只有几个街区,Amato和我前往标准酒店,沿着一个带有澳大利亚口音的邋hipster时髦穿过大厅到昏暗的灯光下酒吧。 在房间的中央坐着一架三角钢琴,它的象牙钥匙闪闪发光。 椅子倒在桌子上,餐桌在附近的厨房里叮当作响。 对客户关闭的俱乐部都是我们的。 当阿马托坐下时,紧张似乎从他的肩膀上消失了。

他闭上眼睛,将脚放在其中一个踏板上,然后开始玩耍。 涌出的音乐很响,充满了绚丽的颤音,在层叠的音符波浪中上下摇晃着,一种粘稠的,情感化的音乐,更适合像从这里到永恒的电影的浪漫高潮而不是日落大道中心的一个阴沉的夜总会。 一个男人的服装选择让人想起80年代的发带图标Bret Michaels,这似乎有点奇怪。 阿马托并没有把我当作一个非凡的神职人员,就像盲人汤姆白求恩那样,他的技能即使在经过多年训练的人身上也会令人印象深刻。

但这似乎并不重要。 有表达,旋律和技巧。 如果他们能够在阿马托自发地出现,谁能说出我们其他人可能会有什么惊人的能力?

本文最初出现在2013年3月的杂志上。

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