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当他们为本赛季增加阴茎时,鸭子会屈服于社交压力

2019

棕色红鸭,Oxyura jamaicensis,有美丽的绿色和红色的水面“

只有两只已知的动物可以调整它们的阴茎大小以适应环境压力:无柄雌雄同体的橡子藤壶和鸭子。

藤壶可以通过撞击的波浪拉伸他们的长长的成员,以进行咸的幽会。 根据Auk:Ornithological Advances的一项新研究,雄性鸭子可以根据周围有多少只雌性鸭子, 将雄狮长到不同的长度

鸭子在动物行为圈中因其不舒服的交配习惯而闻名。 Mount Holyoke学院的进化生物学家帕特里夏·布伦南(Patricia Brennan)研究了鸭子阴道之间的奇怪的进化竞争 - 鸭子阴道经常被卷入并装有欺骗性的小袋 - 还有鸭子阴茎,它有时被小钩子像苍白的螺旋仙人掌所覆盖。 在许多代人的过程中,雌性鸭子已经发展出越来越多的曲折阴道,以帮助保持除了最强大的伙伴之外的所有精子的精子; 作为回应,男性已经进化出越来越恐怖的长度,弯曲和倒钩来对抗他们内心的方式。

但是,虽然许多人都知道我们的半水生朋友所运动的螺旋状怪物,但你可能会惊讶地发现这种笨重的生殖器并不总是存在。 与鹿角相似(幸运的是,与人类生殖器不同),鸭子季节性生长。 在她的最新研究中,布伦南所做的不仅仅是观察这种奇怪的现象:她试图找出它的全部意义。

Brennan假设男性比赛推动了雄性的阴茎变化。 为了测试这个理论,她收集了两个不同的品种,较小的scaup和红鸭子。 她将两个群体 - 每个物种的五个女性和八个男性 - 放入笔中,以复制不平等性别比例的社会压力。 为了检查缺乏竞争的后果,Brennan创建了另外两个群体,每个群体都有一对雄性和一对雌性。

红鸭子出现了几个原因。 他们是卑鄙的; 该报说他们是“水禽最好斗的人。”他们也非常混杂。 他们在鸟类世界中拥有一些最大的阴茎也很小。 相比之下,较小的scaup鸭子在本赛季坚持配偶(虽然他们也在旁边乱涂乱画)。 该物种有一个短的阴茎和半到三英寸的平滑脊,与红色的鸭子8英寸以上的器官形成鲜明的对比,这个器官被刺满了。 换句话说,它们是不同的羽毛。

实验结果甚至让Brennan感到惊讶。 与女性一起独自留下的红润鸭子只是将阴茎增长到完全的大小。 但那些与其他男性一起写下来的人形成了一种社会等级制度,那种啄食顺序(嘎嘎作响的顺序?)似乎决定了他们的阴茎增长了多长时间。 最具优势的男性首先将他的阴茎长到正常长度(至少对于一只红鸭子),并在所有交配季节保持它。 其余的鸭子轮流使用完全成长的阴茎,一次只吹嘘它们四到六周。

较小的scaups似乎也对竞争做出反应,但它们并没有形成同样的社会等级。 与女性相比,数量超过雌性的雄鹿队比同龄雄鸽的天赋要好得多。 并且他们在相同的时间内都保持性活跃。 这实际上是有道理的,当你想到它时:较小的scaup开始有一个小的(相对)良性阴茎,因此增加的竞争促使男性增长尽可能大。 这只红色的鸭子已经拥有一个足以引起人类噩梦的阴茎,它必须做一些额外的事情才能在雄性交配的市场中保持竞争力。

研究人员从他们的每个研究对象中抽取血液样本,并计划研究与阴茎生长有关的激素。 布伦南希望了解鸭子发育阴茎的方式可能有助于科学家弄清楚人类如何种植阴茎。 这项研究也有更广泛的环境动机。 Nova东南大学的海洋生物学家J. Matthew Hoch说:“重要的是要看看这些似乎微不足道的动物,如藤壶或蚊子鱼或鸭子,能否在面对环境变化时保持其种群规模。”谁研究藤壶阴茎。

Brennan和她的团队不知道每年生长阴茎的能量成本 鸟类是从有阴茎的动物进化而来的,但许多现今的物种完全缺乏它们但是繁殖的优势是显而易见的。 雌性鸭子放置的每个卵子都可以由不同的父亲生产,而雄性鸭子能够将精子送到卵巢越近,他可能拥有的后代就越多。 虽然经常被要求为她的研究辩护,但Brennan还不厌倦了解鸭子地区。 她说:“生殖器是男性和女性之间最直接的机械相互作用。”没有其他地方男性和女性聚集在一起影响进化变化。“

更正:此帖的前一版本表示Brennan隶属于马萨诸塞大学阿默斯特分校。 该文章已经更正,以反映她的实际机构,霍利奥克山学院。

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