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为什么生物学家如此兴奋地找到一堆微弱的蝠..

2021

在深夜,政府拥有的双体船几乎每个夏天都会从德克萨斯州的加尔维斯顿出发。 它经过墨西哥湾一百英里的夜晚,到达一系列从海底升起的珊瑚礁。 船停在珊瑚旁边几天,毗邻大陆架的边缘。 在那里,来自国家海洋和大气管理局(NOAA)的生物学家可以探测水的深度来调查它的生物。

珊瑚礁位于花园银行国家海洋保护区内,这里有珊瑚,梭鱼,鲸鲨和海龟的巨石。 根据本月早些时候发表的一项研究,该庇护所还拥有数十只年轻的巨型蝠 - 这是世界上第一个提出的苗圃。

最大的mantas在水面上滑行,翼展23英尺,比皮卡车长。 “它们就像巨大的飞碟,”该论文的第一作者,海洋生物学家约书亚斯图尔特说。 “你对这些生物完全相形见绌。”但是在花园银行,螳螂体积要小得多,平均只有7英尺宽。

斯图尔特是斯克里普斯海洋学研究所的博士候选人,他于2016年首次前往花园银行,在一艘名为曼塔的研究船上。 他希望从居民巨型海洋蝠中收集组织样本,以了解庇护所中的群体是否与海湾地区的其他人群有关。 但当他第一次潜水时发现了这条鱼时,他无法超越它的体型。

他好兴奋。 He诺曼娜海洋生物学家米歇尔约翰斯顿和这次旅行的潜水伙伴米歇尔约翰斯顿说,他很高兴谈论蝠is的小小。

约翰斯顿解释说,并不是让我们觉得奇怪的东西。 她和她的同事们在庇护所进行了大部分的实地考察,并没有对螳螂尺寸进行过三思而后行。 但光线专家斯图尔特知道,这片海洋拍打的群体是独一无二的。

斯图尔特以前见过几只年轻的蝠,, 他说,但是它非常罕见。在庇护所,方程式相反:各种规模的螳螂,但几乎没有任何成年人。 斯图尔特说,它从新生幼崽到成熟之前就一路走来。 其中一些人在那里待了好几年

他整理了25年的潜水日志和照片,以确定花园银行周围是否一直悬挂着螳螂,直到它们足够大,可以从珊瑚礁保护区出发。

Mantas的肚子上有独特的标记,就像指纹一样,因此Stewart可以识别记录中的个体。 从照片中也可以看到男性生殖器官,称为claspers,所以他可以判断图片中的螳螂是否性成熟。

确定孩子们在哪里闲逛很重要,因为对他们的基本生物学知之甚少。 斯图尔特说:“他们是一群拥有大量知识差距的物种,尽管这是一种潜水者喜欢看的流行生物。” 像许多濒临开放的海洋中的鲨鱼和rays鱼一样,没有人见过野生动物在野外生育,并且几乎没有人知道它们的早年生活。

寻找mantas的重要栖息地也可以更容易地保护它们。 今年,政府根据“濒危物种法案”将这一巨型蝠列为濒危物种。 此举是在最近人口减少之后,可能是由于渔业和变暖水域的压力,这可能会影响到爱吃的小浮游生物的丰富程度。

看到它们可能是漫长的旅程,但是蝠is是一种非常神奇的鱼类。

斯图尔特说:“让一个巨大的生物过来并在你脑海中进行这些传球真是太棒了,只想找到更多关于你的信息。” “它们是我曾经在水中度过的最酷的动物之一。”

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