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为什么猫和许多其他动物看起来像是穿着袜子?

2020

脾气暴躁的猫。 Lil Bub。 丸。 所有这些互联网着名的猫有什么共同之处? 从脚踝向下,他们的爪子像时尚的大理石台面一样白,在同一个Instagram饲料中争夺注意力。

宠物爱好者将这种特殊的颜色模式称为动物的“袜子短靴或燕尾服”,原因很明显。颜料与白色斑点混合的现象可能发生在猪,鹿,马,狗,豚鼠,鸟类等中。罕见的情况,人类。但它在猫中尤其突出,因为袜子一直是猫科动物的最佳名称。(甚至前总统比尔克林顿将它赋予他的黑白家宠物,众所周知没有与家人的单色巧克力实验室相处,巴迪。)

但科学家们还有另一个名字:花斑派。 这是KIT基因突变的结果,导致黑素细胞的异常分布 - 给予眼睛,皮肤,毛发或毛发色素的细胞。

当一只猫仍然是一个胚胎时,它所有可用的黑色素细胞都会朝向它的背部聚集,最终形成它的脊柱。 当胎儿发育成猫鼬小猫时,色素细胞遍布发育中的身体。 如果黑色素细胞分布均匀,猫可能会有一双单色的外套,比如十字架女巫的全黑猫萨利姆,萨利姆或全白的凯蒂猫。 但在许多动物中,细胞不规则地扩散。 这就是你如何得到一只像西尔维斯特一样的猫,从背部到腿部都是黑色的,但是白色到了他的脚趾。

为什么黑素细胞聚集和聚类确实是一个争论的问题。 人们一直认为细胞不能以正确的速度移动以完全覆盖动物的身体。 但最近在Nature Communications上使用黑素细胞数学模型的研究表明,花斑动物中的色素细胞不能经常分裂,使得正在发育的生物没有足够的生物材料用于单色外套。

根据加州大学戴维斯分校兽医遗传学实验室的说法,花斑主义并不是唯一可以改变动物羊毛的基因怪癖。 虎斑猫的标志性外观由agouti基因提供,该基因决定了黑色素的分布。 同一基因产生了“海湾”马,其具有红褐色的身体,但是黑色的鬃毛和尾巴。 挪威森林猫有两个值得注意的突变:X染色体上恰当命名的“橙色基因”可以在许多猫身上产生红色外壳,但MC1R基因的改变似乎对该品种具有特异性。 出生一种颜色,这些猫科动物可以成熟为另一种金色或“琥珀色”色调。 暹罗猫和缅甸猫有一种选择性白化病,可以根据体温抑制黑色素的产生。 活化酶酪氨酸酶解释了暹罗的ombre外观,其沙质的腹部(身体最温暖的部分)在四肢周围变暗,包括耳尖和爪子。

也许下一个有名的猫应该以遗传学家的名字命名。 Gregor Meowndel,有人吗?

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