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您最喜欢的原始海滩是建立在大规模无脊椎动物死亡的基础之上的

2020

乍一看,沙滩似乎并不活跃。 许多美国最受欢迎的海滩拥有宽阔的沙滩和宽阔的沙滩,但它们风景如画的美学往往意味着它们远离自然状态。 至少在南加州,需要付出代价。

海滩管理人员进口沙子并不断用重型机械修剪海岸,最近生态指标杂志上的一项研究表明,这些管理海滩的沙滩生物比附近的自然海滩要少得多。

你可能甚至都没有意识到生活中隐藏着多少生命。 如果你在波浪退去的时候曾经把手伸进潮湿的沙子里,你可能会发现沙蟹,小甲壳类动物从海浪中过滤浮游生物。 在岸边更高的地方,沙滩漏斗 - 类似于细小的虾 - 围绕成堆的冲洗海带。 不要错误地称他们为“沙蚤”; 由于有机体不会像可能感染宠物的那样咬伤和吸血,因此海洋生物学家宁愿不将它们称为跳蚤​​。 “当人们说跳蚤时,我们感到恐慌,”加州大学圣巴巴拉分校的沿海海洋生态学家,该研究的合着者Jenny Dugan说。 “我们试图从集体语言中删除跳蚤语。”

沙滩也支持许多其他无脊椎动物,包括蛤蜊,蜗牛,蠕虫,甲虫和苍蝇。 很多这些生物隐藏在沙子里并且是夜间活动,所以我们不会看到它们。 尽管他们保密,但他们在沿海生态学中扮演着显着的角色。 小昆虫,软体动物和甲壳类动物是鸟类和鱼类的重要食物来源,其中许多有助于分解被冲刷的海草和海藻。

但是,这个蓬勃发展的生态系统是通过我们倾倒在沙滩上的沙子来测试海滩和塑造海岸并清除碎片的重型机器。 几乎一半的SoCal海滩都使用重型设备进行管理,例如groomer 基本拖拉机尾随大型耙子,在一些海滩上每天使用两次。 生物学家想知道这些活动对无形的无脊椎动物群体有何影响。

为了找到答案,他们从圣芭芭拉和圣地亚哥之间的管理和天然海滩的海滩挖出沙子。 他们将样品筛出并将小动物带回实验室,计算个体,物种数量和样品总质量。 总之,他们筛选了16公吨的沙子。

与天然海滩相比,管理海滩的平均数量仅为不同无脊椎动物种类的一半,个体动物减少88%,总生物量减少63%。 这些影响遍布海滩,从水到高潮线,但生活在被冲刷的海藻中的上层海滩无脊椎动物受影响最大。 杜根说,对我们来说,最重要的是这种城市化影响了所有这些动物。 我们在整个海滩上发现了一个信号。管理的海滩也倾向于在整个研究区内容纳相同的物种,而自然海岸的无脊椎动物群落则有更多变化。

生物学家认为,人类活动有两种主要方式破坏这种生物多样性。 在海滩修饰中使用的重型车辆可以粉碎生物,或者耙掉洗净的海藻,为他们提供食物和住所。 在新鲜的沙子中运输以塑造岸边并取代因侵蚀而损失的谷物也可以捕获并杀死小动物。 在有管理的海滩,沙粒往往更大,这可能使一些微小的生物钻进更难。 “许多这些动物已经适应了数千年来在这个海滩上发现的这种类型的沉积物,”该研究的主要作者,海洋生态学家尼古拉斯斯库勒说。 “一旦你改变了它们,它们就可能无法钻入沙中。”

生物学家正在努力将这些发现提请海滩资源管理人员注意。 减少重型设备的使用,试图模仿自然类型的沙子,单独留下海藻堆都可以帮助恢复这些环境。 而这并不一定会给游客带来很高的成本。 该研究中调查的天然海滩之一Crystal Cove是海滩爱好者,冲浪者和潜水员的热门目的地。 海滩上还有蓬勃发展的潮汐池(我个人遇到了一条面包大小的海slu have)。 在这里,生物多样性和娱乐似乎并存。

杜根说,也许重新构想沙滩的第一步是让海滩游客意识到他们是多么活跃。 “让人们了解推土机在海滩上行驶时的情况,可以改变他们对海滩看起来的感觉。”

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